5G en las Distribuidoras de electricidad

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La evolución de las redes inalámbricas hacia 5G, la próxima generación de tecnología celular, brinda capacidades de comunicaciones excepcionales para los servicios públicos y abre nue­vas oportunidades para la colaboración con los operadores de redes móviles.

La necesidad de mayor eficiencia, seguridad y mejor experiencia de usuario está impulsando la adopción de Internet of Things (IoT) en una serie de aplicaciones de ciudades industriales e inteligentes. Las comunicaciones de los servicios públicos se encuentran entre las aplicaciones más exigentes en términos de confiabilidad y cobertura inalámbrica. Las redes deben cubrir to­dos sus territorios de servicios, incluidas ubicaciones desafiantes como áreas rurales remotas y edificios de departamentos, sótanos y oficinas en el interior. Millones de dispositivos tienen que estar conectados con un grado extremo de confiabilidad y seguridad, satisfaciendo estrictas demandas de rendimiento, baja latencia y confiabilidad para soportar una amplia variedad de casos de uso, desde la medición inteligente hasta la administración de fallas en tiempo real y el control directo de la carga. Las nuevas tecnologías celulares, incluyendo LTE IoT hoy y 5G mañana, están diseñadas no solo para interconectar mejor a las personas, sino también para interconectar y controlar máquinas, objetos y dispositivos. Ofrecerán nuevos niveles de rendi­miento y eficiencia que respaldarán un amplio conjunto de industrias, incluidas las empresas de servicios públicos. 5G no se trata solo de tasas mádximas de múltiples Gbps, sino que también ofrece una latencia ultra baja, alta confiabilidad y una escala IoT masiva, permitir a las empre­sas de servicios públicos aprovechar estas nuevas capacidades podrían mejorar la satisfacción del cliente, reducir los costos operativos y mejorar la resistencia de su servicio.

¿Qué es el 5G?

5G es la red móvil de quinta generación que se ha diseñado desde el principio para un alcance más amplio que las generaciones anteriores. Al igual que 4G LTE, 5G también está basado en OFDM y operará en base a los mismos principios de redes móviles. Sin embargo, la nueva in­terfaz aérea 5G NR (nueva radio) mejorará aún más el OFDM para ofrecer un grado mejorado de flexibilidad y escalabilidad.

5G tiene el potencial de transformar las comunicaciones de servicios públicos, pero no es nece­sario esperar a que 5G NR proliferen completamente para comenzar a darse cuenta de algunos de sus beneficios. 4G LTE ya proporciona una gran cobertura y muchos servicios básicos esen­ciales para 5G. Para abordar la creciente demanda de conectar dispositivos de baja potencia y baja potencia a la red móvil de área amplia, LTE IoT se introdujo como parte de las últimas especificaciones 4G. Es un conjunto de dos tecnologías de banda estrecha, eMTC (AKA LTE Cat-M) y NB-IoT, que reduce la complejidad del dispositivo para permitir módulos de bajo costo de menos de $5, maximiza la vida útil de la batería y permite una vida útil de más de 10 años para los medidores de gas y agua, amplía el alcance hasta 20db, permitiendo la conectividad en sótanos y aumente la densidad del dispositivo a más de 50,000 por celda por portadora.

Abordar la cobertura, el futuro, la confiabilidad y la seguridad

Las redes celulares de hoy tienen grandes huellas que cubren a casi el 100 por ciento de la población en muchas regiones. La construcción de tal nivel de cobertura con 5G probablemen­te llevará algún tiempo. Para aprovechar los próximos beneficios sin esperar a que se amplíe la cobertura, las empresas de servicios públicos pueden utilizar sistemas multimodo que admiten todas las principales tecnologías celulares simultáneamente, de 2G a 5G, por lo que los dispositivos se conectarán inicialmente.

Cuando sea necesario, podrían utilizarse soluciones adicionales, como celdas pequeñas, para ampliar aún más la cobertura. Como resultado, se puede proporcionar conectividad a todos los medidores inteligentes y dispositivos de red de distribución en el área de servicio de la empresa de servi­cios públicos.

El uso de redes celulares también puede proporcionar servicios públicos con beneficios en confiabilidad y seguridad. Las redes celulares están diseñadas con confiabilidad y alta dis­ponibilidad como requisitos básicos. Para seguridad, las redes celulares admiten un conjunto completo de funciones y protocolos, que incluyen autenticación, protección de integridad, cifrado, seguridad de red y confidenciali­dad del usuario, y 5G está diseñado con una arquitectura de seguridad más avanzada.

Rentabilidad

Al igual que otras tecnologías celulares importantes, 5G está respaldado por estándares globa­les, lo que ayuda a garantizar la interoperabilidad entre dispositivos y redes habilitados por la operación de banda de seguridad y banda. El enfoque basado en estándares globales ha dado lugar a un gran ecosistema que incluye a los desarrolladores de chips, fabricantes de dispositi­vos, proveedores de infraestructura y proveedores de servicios, lo que lleva a bajos costos de dispositivos, implementación y operación. Como resultado, algunos de los países más grandes del mundo están adoptando celulares para la medición inteligente.

Además, la competencia entre los operadores de red para expandir sus negocios en oportuni­dades de IoT ha resultado en una disminución dramática en el precio de la conectividad celular en los últimos años. Al tomar en cuenta el rendimiento, las soluciones celulares pueden ofrecer el mayor rendimiento y la tasa de datos disponibles al menor costo, una tendencia que se es­pera que se extienda después de la llegada de 5G. Con más conexiones en todo el mundo que las personas en la Tierra, el celular es la plataforma de comunicación más proliferar que se haya desarrollado. Los servicios públicos pueden be­neficiarse del sólido ecosistema que se ha implementado en la industria móvil, así como con la nueva banda ancha móvil, capacidades ultra fiables y escalables que 5G aportará en la próxima década.

Este artículo fue tomado de la revista Electric Energy Online, del autor Dr. Jeffery Torrance

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