Alsym Energy presenta baterías a base de agua de bajo costo

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Fuente: https://cleantechnica-com

Alsym Energy es una empresa con sede en Massachusetts que trabaja en baterías de próxima generación. Recientemente, recibí un correo electrónico de un portavoz de Alsym preguntando si CleanTechnica estaría interesada en hacer una historia sobre la empresa, que acaba de salir del modo sigiloso después de varios años trabajando en la oscuridad. Revisé la información proporcionada y pensé que carecía de detalles. Sé que mis lectores dependen de mí para informar solo sobre los avances reales en tecnología de baterías, no para difundir exageraciones, por lo que inicialmente me negué a continuar con la historia. Mi colega Tina Casey también encontró que la información preliminar carecía de especificidad.

Tengo una alerta de Google configurada para cualquier noticia sobre baterías. Esta mañana, tenía tres enlaces a historias sobre Alsym. Uno es un comunicado de prensa, otro una historia de Fast Company y otro de PV Magazine , así que decidí echar otro vistazo a la historia de Alsym. Luego volví a ese correo electrónico de Abby Kaufmann, la vocera de la compañía, quien me envió la respuesta más amable después de que le dije que no haría la historia. Esto es lo que ella dijo:

“Desafortunadamente, por razones de propiedad intelectual, la compañía aún no está lista para revelar todo lo que están usando en sus baterías. Lo que puedo compartir con ustedes ahora es que la batería no usa litio, cobalto o níquel para evitar los problemas asociados con el suministro y los costos de cada uno de esos materiales. El cátodo es principalmente óxido de manganeso y el ánodo es un óxido de metal diferente. Además, el electrolito es a base de agua, sin disolventes orgánicos.

“Actualmente se obtienen principalmente de los EE. UU. con algunos proveedores en Europa y Japón, todos los materiales utilizados en la batería son intrínsecamente no inflamables y no tóxicos, lo que hace que los procesos de abastecimiento, fabricación, aplicación y fin de vida sean seguros y respetuosos con el medio ambiente. Por lo tanto, la batería es 1) una mejor solución para aplicaciones marinas a medida que las flotas se electrifican y una mejor solución para aplicaciones de vehículos de dos ruedas con poca disipación de calor. La nueva batería reduce la necesidad de costosos sistemas de refrigeración y gestión de baterías en los vehículos eléctricos”.

Bueno, con una respuesta tan cortés y profesional, ¿cómo no compartir esto con mis lectores? ¿Sin litio, cobalto o níquel? ¿Sin disolventes orgánicos? ¿ No explotan las baterías de bicicletas eléctricas y scooters ? Esta es una noticia que podemos usar.

En un comunicado de prensa , la compañía dice que se está asociando con un fabricante de automóviles líder en India para desarrollar sus baterías y proporcionará 3 GWh de baterías al año para usar en los productos de esa compañía. Alsym también está en conversaciones con empresas en los mercados de transporte marítimo y vehículos eléctricos de dos ruedas para desarrollar asociaciones similares.

“El litio es inherentemente inflamable y existen numerosos riesgos que acompañan a todas las tecnologías de baterías basadas en litio”, dice Mukesh Chatter, director ejecutivo de Alsym Energy. Él dice que la compañía está “en una misión para proporcionar al mundo soluciones de almacenamiento de energía rentables utilizando materiales de batería avanzados e inherentemente no inflamables más allá del litio, hechos de recursos no tóxicos y fácilmente disponibles para impulsar las crecientes industrias de almacenamiento estacionario y movilidad. Estamos entusiasmados de trabajar con socios de la industria para producir la próxima generación de baterías y validar las innovaciones que permitirán un acceso generalizado a electricidad limpia a escala mundial”.

Kripa Varanasi es profesora de ingeniería mecánica en el MIT y ha pasado los últimos cinco años trabajando con Alsym. Debido a que no se centró en las baterías en sus esfuerzos anteriores, le dice a Fast Company que miró la tecnología de baterías con una nueva perspectiva. “Empezamos a explorar otras químicas. Si aprende sobre las baterías, automáticamente irá en la dirección del litio. Pero estábamos mirando diferentes métricas. Tiene que ser abundante. Tiene que ser de bajo costo. Tiene que ser fácilmente reciclable. Tiene que [evitar] los desafíos de la cadena de suministro”. Cuando la empresa comenzó a probar la nueva tecnología, «comenzamos a ver un rendimiento similar al del litio», dice Varanasi.

¿Cuáles son los detalles de las baterías Alsym?

ESTÁ BIEN. En este punto, los lectores se preguntarán: «¿Qué pasa con detalles como la densidad de energía, la cantidad de ciclos de carga, el rendimiento en climas fríos, la velocidad de carga y las tasas de descarga?» Esas son todas preguntas excelentes para las que no hay respuestas en la actualidad. Pero tenemos que aguzar el oído cuando escuchamos que Nitin Nohria, ex decano de la Escuela de Negocios de Harvard, encabeza la junta de asesores comerciales de la compañía.

Norhia dice: “Estamos viendo una competencia global para llevar baterías nuevas al mercado. La mayoría de las empresas se centran principalmente en el rendimiento y se preocupan poco por hacer que sus baterías sean más seguras y rentables, especialmente para el mundo en desarrollo, donde los consumidores son más sensibles a los precios. El equipo de Alsym Energy está trabajando para garantizar que sus baterías no solo cumplan con las expectativas de rendimiento a un costo reducido, sino que también eviten la mayoría de los desafíos de la cadena de suministro asociados con las tecnologías basadas en litio. Las baterías de Alsym no solo son sostenibles, sino que el modelo de negocio de la empresa también lo es”.

La compañía estima que las baterías de Alsym costarán menos de la mitad de las baterías de litio actuales. Eso debería ayudar a los vehículos eléctricos a competir en precio con los automóviles convencionales. El uso de materiales no inflamables y no tóxicos elimina muchas preocupaciones relacionadas con el final de la vida útil de las baterías de iones de litio, lo que hace que las baterías Alsym sean más fáciles de reciclar . También significa que las baterías Alsym se pueden fabricar en muchos sitios industriales existentes. Se pueden fabricar en fábricas de baterías de iones de litio existentes con poca o ninguna modificación requerida a un costo operativo más bajo y sin la necesidad de costosos cuartos secos, esclusas contra incendios y sistemas de recuperación de solventes.

Más allá de los vehículos, la compañía prevé que su nueva batería se utilice para el almacenamiento de energía menos costoso, en particular para los cientos de millones de personas en todo el mundo que aún no tienen acceso a la electricidad. “Podría conectarlo con un panel solar, por ejemplo, y almacenar la energía para poder hacer funcionar un ventilador, un par de bombillas, una conexión a Internet y un pequeño refrigerador”, dice Chatter. “Eso cambia una vida”.

Sí, esta es una tecnología nueva y hay pocos detalles técnicos disponibles o investigaciones independientes para respaldar las afirmaciones de la empresa. Pero la promesa de una batería no tóxica y de bajo costo que pueda fabricarse utilizando técnicas tradicionales es muy intrigante. Es demasiado pronto para declarar que la era de los combustibles fósiles ha terminado, pero no es demasiado pronto para sugerir que quemarlos para impulsar la economía global está un paso más cerca de convertirse en cosas que solo se encuentran en los museos.

Esperamos escuchar más acerca de Alsym en un futuro cercano y, cuando lo hagamos, nos aseguraremos de compartir esa información con nuestros lectores.

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