Así es como el almacenamiento de energía mata al carbón, una fábrica a la vez

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Fuente: https://cleantechnica.com/

almacenamiento de energía eficiencia energética

Cuando recientemente fue acusado por el presidente de los Estados Unidos *, Donald Trump llamó a un cabildero de la industria automotriz para dirigir el Departamento de Energía de los Estados Unidos el otoño pasado, los ojos volvieron a la cabeza. Bueno, parece que rodaron los ojos equivocados. A pesar de la promesa reiterada del Comandante en Jefe de salvar los empleos del carbón, las centrales eléctricas de carbón todavía están cerrando y las últimas noticias de almacenamiento de energía del Departamento de Energía prácticamente garantizan la muerte del carbón para uso industrial en los Estados Unidos.

Almacenamiento de energía y fabricación avanzada

La noticia del almacenamiento de energía se incluyó en una ronda de financiación de $ 187 millones recientemente anunciada que tiene como objetivo «fortalecer la competitividad manufacturera de los Estados Unidos «. Aparentemente, esa es una forma diferente de deletrear nomorecoal.

Cincuenta y cinco proyectos de I + D en 25 estados ganaron premios bajo la iniciativa. Como grupo, dirigen al sector manufacturero de EE. UU. Hacia procesos de alta eficiencia que reducen el uso de energía en general.

El calentamiento y el secado representan el 70% de la energía utilizada en los procesos de fabricación, por lo que ese es un área clave de enfoque con $ 28.7 millones en fondos.

Los proyectos relacionados con el reciclaje de energía y la generación de electricidad y calor en el sitio obtienen una parte de los fondos de $ 33.5 millones.

Los proyectos relacionados con el almacenamiento de energía obtienen la mayor parte, con $ 124 millones dedicados a 36 esfuerzos de investigación universitarios y del sector privado.

El Departamento de Energía anticipa que estos proyectos «catalizarán la fabricación de baterías domésticas, los materiales de almacenamiento de cambio de fase para aplicaciones de calefacción y refrigeración, y el desarrollo de materiales innovadores para condiciones de servicio difíciles».

Como el almacenamiento de energía es la clave que libera todo el potencial de la energía eólica y solar, el efecto será admitir más energías renovables en los procesos industriales.

La tendencia de las energías renovables ya está comenzando a tomar forma en la industria del acero, así como en la producción de aluminio y otros sectores industriales.

No por nada, pero nada de esto es una buena noticia para el gas natural tampoco.

Más malas noticias para el carbón

Como dicen, el fracaso es un huérfano. El actual ocupante de la Oficina Oval asumió el cargo con los votos de los mineros del carbón y sus comunidades, pero el terreno de las animadoras se detuvo cuando las centrales eléctricas de carbón continuaron cerrando sus puertas.

Coal no hizo el corte para un grito en el discurso del Estado de la Unión del Presidente de 2019, y este año fue más de lo mismo. Vea la parte sobre la producción de energía en los Estados Unidos y vea si puede encontrar carbón en la imagen:

«… Estados Unidos se ha convertido en el productor número uno de petróleo y gas natural en cualquier parte del mundo, con mucho … Estados Unidos ahora es independiente de la energía , y los empleos energéticos, como tantos otros elementos de nuestro país, están en un nivel récord …»

Para ser claros, los trabajos en las centrales eléctricas de carbón se están evaporando, pero según algunas medidas, los trabajos de minería del carbón se han mantenido por sí mismos desde hace tres años. Los observadores de la industria atribuyen la imagen relativamente estable del empleo al efecto dominó de un aumento temporal en los precios mundiales del gas en 2016, que ayudó a sostener las exportaciones de carbón de EE. UU.

Sin embargo, la imagen del empleo de hoy parece la calma antes de la tormenta. El mercado de exportación se está agotando, y eso de dedicar $ 187 millones para mejorar la eficiencia energética y el almacenamiento de energía en la fabricación nacional derribará el martillo. Bloomberg resumió la tristeza y el destino del carbón industrial el otoño pasado:

“… el uso industrial del carbón  no ha logrado recuperarse como se esperaba, con un aumento en la demanda de carbón coquizable utilizado en la fabricación de acero más que compensado por la caída de la demanda para otros usos, y ahora el boomlet del acero también parece haberse desvanecido . Los usos industriales representan solo alrededor del 7% del consumo de carbón de los Estados Unidos , en comparación con casi el 50% en la década de 1950 ”.

Hola almacenamiento de energía, adiós carbón

Como un presagio ominoso de lo que vendrá para las comunidades mineras de carbón, a principios de esta semana, el Secretario de Energía, Dan Brouillette, echó un vistazo al informe del 11 de febrero de la Agencia Internacional de Energía y lanzó todas las buenas noticias en un comunicado público:

“El informe de la AIE de hoy sobre emisiones globales es una prueba positiva de que la innovación y la tecnología son la solución a los desafíos climáticos del mundo. Mientras que las emisiones en otras regiones aumentaron, las emisiones globales se aplanaron y fueron compensadas por reducciones en los Estados Unidos y otras naciones que han desplegado con éxito la captura de carbono, las energías renovables, el gas natural y la energía nuclear …

La captura de carbono fue un buen hueso para tirar, y algunas «otras naciones» la están implementando con éxito, pero la captura de carbono no salvará los trabajos de minería de carbón aquí en los Estados Unidos, al menos no sin la ayuda de muchos dólares de los contribuyentes.

Los recursos eólicos, solares e hidráulicos de la nación son enormes y los costos están cayendo por el suelo, lo que hace que el argumento final para la captura de carbono en el sector eléctrico sea aún más difícil.

Actualmente, puede contar la cantidad de operaciones de captura de carbono a gran escala en los EE. UU. Con un dedo, y las posibilidades de agregar otro dedo a la lista se reducen con cada recorte en los costos de almacenamiento de energía y energía renovable.

Las partes interesadas del carbón tienen los dedos cruzados para un proyecto de captura de carbono propuesto para la Estación Generadora de San Juan en Nuevo México, pero a principios de esta semana nuestros amigos del Instituto de Economía y Análisis Financiero de la Energía pusieron en duda la viabilidad financiera del proyecto.

CleanTechnica se está comunicando con IEEFA para conocer sus conocimientos sobre la imagen general de captura de carbono en los EE. UU., Así que esté atento para obtener más información al respecto.

Sobre el Autor

Tina Casey se especializa en sostenibilidad militar y corporativa, tecnología avanzada, materiales emergentes, biocombustibles y problemas de agua y aguas residuales. Los artículos de Tina se publican con frecuencia en Reuters, Scientific American y muchos otros sitios. Las opiniones expresadas son suyas. Síguela en Twitter @TinaMCasey y Google+ 

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