Banco Mundial insta a nuevo gobierno libanés a reformar sector eléctrico

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Los donantes extranjeros han prometido invertir miles de millones de dólares en la débil infraestructura del Líbano para ayudar a que su economía se mueva, pero no liberarán la mayor parte del dinero sin pasos para reducir el déficit.

Nueva Delhi: el nuevo gobierno del Líbanodebe priorizar la reforma eléctrica después de haber pasado meses discutiendo sobre la composición del gabinete, dijeron el viernes funcionarios del Banco Mundial y de la ONU, que intentan abordar los apagones diarios y los enormes costos para el estado.

El gobierno finalmente se formó el jueves por la noche y el primer ministro, Saad al-Hariri, dijo que el Líbano necesita «reformas audaces». Ha sufrido años de bajo crecimiento y tiene una de las deudas públicas más grandes del mundo en comparación con el tamaño de su economía.

Los donantes extranjeros han prometido invertir miles de millones de dólares en la débil infraestructura del Líbano para ayudar a que su economía se mueva, pero no liberarán la mayor parte del dinero sin pasos para reducir el déficit.

El gobierno de Hariri debe priorizar las reformas con las que el Líbano se comprometió en una conferencia en París el año pasado donde los donantes prometieron apoyo, dijo Philippe Lazzarini, coordinador residente de la ONU en el Líbano.

«Avanzar en la lucha contra la corrupción y reformar el sector eléctrico será esencial para restablecer la confianza, revitalizar la economía y promover el crecimiento, la estabilidad y el empleo a largo plazo», agregó.

El presidente francés, Emmanuel Macron, dijo el jueves que Francia «acompañará al Líbano en el camino de las reformas económicas y sociales», especialmente a través de la implementación del programa de inversiones acordado en la conferencia de París.

Saroj Kumar Jha, director regional del Banco Mundial para el Líbano, Irak, Siria, Jordania e Irán, dijo que la electricidad era «el área en la que queremos avanzar muy rápidamente», con el banco aportando fondos en condiciones favorables para ayudar a las reformas.

Las centrales eléctricas de Líbano utilizan combustible pesado costoso, y la empresa estatal de servicios públicos Electricite du Liban (EDL) no puede permitirse proporcionar electricidad las 24 horas, lo que hace que los consumidores dependan de generadores privados costosos.

En noviembre, el parlamento tuvo que aprobar más de $ 400 millones en gastos extrapresupuestarios en combustible para evitar apagones, lo que se sumó a la espiral de la deuda del Líbano.

Promesas de inversión

Los problemas del sector disuaden a los inversionistas y crean una «tremenda presión fiscal sobre el gobierno», que sumerge grandes sumas en el subsidio del poder provisto por el estado, dijo Jha.

«Recomendaría encarecidamente que prioricen el compromiso del sector energético», agregó, y dijo que creía que había consenso al respecto dentro del nuevo gobierno de coalición.

Sin embargo, el analista principal de mercados emergentes de Londres, Capital Markets, Jason Tuvey, dijo que era escéptico de que el nuevo gobierno podría promulgar reformas importantes para liberar la ayuda prometida.

«No está claro si realmente pueden ponerse de acuerdo sobre estas medidas, por lo que habrá alguna ayuda que continuará bajo control», dijo.

Jha quiere que el Líbano siga adelante con un plan para «corporatizar» a la empresa estatal de energía eléctrica EDL y para recortar los subsidios estatales a la energía, al tiempo que proporciona una red de seguridad para los consumidores más pobres.

El gobierno también debe garantizar que pueda atraer inversionistas para el proceso de cambio de combustible pesado a gas más barato, y trabajar en su transmisión y distribución de crujidos, dijo Jha.

El Líbano espera desarrollar sus propias reservas de gas y está explorando la costa, pero mientras tanto quiere usar gas natural licuado importado para alimentar nuevas plantas de energía y ha emitido una licitación para instalaciones de importación temporal.

En la conferencia de inversión de París, el último gobierno de Hariri propuso dos proyectos de energía independientes, cada uno con una capacidad de 500-600 megavatios y que requieren una inversión de aproximadamente $ 600 millones.

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