Beneficios y desafíos de la inversión en infraestructura de fuentes renovables en el Caribe

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La energía renovable está en el camino de convertirse en una importante fuente de energía. Muchos gobiernos se han comprometido a proporcionar el marco regulatorio y los incentivos para la construcción de fuentes alternativas de energía como parques solares y parques eólicos.

Estamos presenciando un cambio de paradigma de las fuentes de energía tradicionales a las energías renovables. De hecho, la energía renovable puede convertirse en la principal fuente de energía eficiente en los próximos diez a veinte años.

Además, a medida que se desarrollan las innovaciones en tecnología rentable, las compras corporativas y de clientes están cambiando más hacia las energías renovables en los mercados emergentes, donde el precio de la electricidad es extremadamente alto, dada su dependencia de los combustibles fósiles y la falta de infraestructura.

Para los inversionistas, la infraestructura de energía renovable también produce un rendimiento estable durante un largo período de tiempo, combinado con tecnología limitada y riesgo de construcción. Las energías renovables tienen una correlación limitada con otros activos, especialmente porque no dependen de los precios fluctuantes de los productos básicos. En general, los ingresos se ajustan a la inflación.

Los inversionistas han sido rápidos en ver la oportunidad, impulsados ​​por la creciente demanda de energía limpia y rentable. Según Preqin, más de la mitad de los 2.378 negocios importantes de infraestructura, con un valor estimado de £ 916 mil millones, fueron en energía renovable, un aumento del 9% desde 2017. A medida que aumenta el interés de los inversionistas, aumenta la preocupación por la creciente competencia por los activos y los precios de los activos.

La necesidad de invertir en infraestructura de energías renovables en el Caribe.

Las islas del Caribe, que dependen en gran medida de los combustibles fósiles importados, como el diesel, tienen algunos de los precios de electricidad más altos del mundo. Las energías renovables en el Caribe contribuyen a menos del 10% de la producción de electricidad, según el Banco Mundial. Muchos países del Caribe gastan más del 5% de sus ingresos en importaciones de petróleo, pero aún no pueden satisfacer completamente la demanda de los clientes. En 2016, los precios de la electricidad en toda la región promediaron más de US $ 0.25 por KWh, aproximadamente tres a cuatro veces más que lo que se paga en países desarrollados como los Estados Unidos.

El Caribe también ha experimentado huracanes recientes, que han dejado una devastación sin precedentes en toda la región. Los impactos del huracán Irma y María en los sistemas de energía en Puerto Rico y en otras partes del Caribe ponen de relieve un problema de seguridad energética de una década.

Como los huracanes son frecuentes en las regiones, el impacto ambiental de la generación de energía convencional ha generado una mayor conciencia de la necesidad de energía sostenible, lo que lleva a una legislación favorable y un fuerte apoyo de las autoridades locales.

Otras consideraciones incluyen la ingeniería, diseño y ubicación del proyecto. Durante los huracanes recientes en República Dominicana y Puerto Rico, la mayoría de los activos de energía renovable fueron en realidad algunos de los activos de infraestructura menos afectados en la isla, porque los desarrolladores se aseguraron de que se construyeran de tal manera que sobrevivieran a estos eventos. La ubicación debe ser considerada como otro factor clave. En Jamaica, por ejemplo, los huracanes generalmente se alejan de la costa oeste, por lo que los proyectos en estos lugares tienen mayor protección natural.

Dados los recursos de energía solar y eólica y los precios de la energía comercial en la región, el costo de la energía renovable es competitivo con las fuentes de energía convencionales. La infraestructura de fuentes renovables puede ayudar a reducir los precios a largo plazo, ya que los recursos energéticos renovables y sostenibles pueden reemplazar los modelos no renovables preexistentes. Sin embargo, también requerirá la construcción de la infraestructura de red y la adición de instalaciones de almacenamiento para proporcionar una capacidad firme y despachable. De este modo, la generación distribuida jugará un papel crucial en el futuro descentralizado de la generación de energía, haciendo coincidir la demanda y la oferta a nivel local, reduciendo el impacto general en la transmisión.

Gestión de riesgos políticos y socios.

Los gobiernos locales en el Caribe se han dado cuenta de la necesidad de una importante reconstrucción de infraestructura a raíz de estos huracanes altamente destructivos. Jamaica, por ejemplo, planea invertir y el 30% de su consumo de energía proviene de fuentes renovables, para 2030.

Hay un mayor apoyo de los gobiernos locales para que el sector privado desempeñe un papel más importante en la financiación y la gestión del proyecto. Al invertir en la infraestructura renovable de los mercados emergentes, es importante asegurarse de que la inversión esté en sintonía con las necesidades del país.

Además, la transparencia y la confianza son claves para ejecutar una operación exitosa en mercados emergentes. La entrega de hitos de manera oportuna y eficiente puede ayudar a construir esa confianza. La planificación del proyecto debe mantener un diálogo abierto continuo con la comunidad local y el gobierno. La mayoría de las propuestas de energía renovable no avanzarán a menos que todas las partes estén conscientes e involucradas. Las empresas de energía renovable y los desarrolladores deben tratar de utilizar mano de obra y contratistas locales que generarán confianza, impulsarán la economía local y proporcionarán experiencia práctica con el desarrollo de energía renovable.

Para un sector nicho como la infraestructura de energías renovables en mercados emergentes, es clave trabajar con un administrador experimentado que tenga la experiencia interna para identificar los proyectos correctos y la experiencia para trabajar a lo largo del ciclo de vida del activo y sus riesgos y necesidades cambiantes.

El administrador debe estructurar el financiamiento de capital y deuda, que a menudo involucra complejos acuerdos de co-inversión, pero también debe ofrecer experiencia con asuntos regulatorios locales y nacionales y en la gestión del proyecto, desde la construcción hasta la operación a largo plazo de la instalación.

Entonces, mientras la energía renovable continúa acelerando su crecimiento en todo el mundo, también existe la responsabilidad de garantizar que el progreso se realice de la manera correcta. Los proyectos de energía renovable ofrecen soluciones a los desafíos de larga data en la región al sostener ambientes y hacer que el acceso a la electricidad sea confiable, asequible y más fácil de restaurar después de desastres nacionales. Para alimentar al mundo, los líderes de la industria y los responsables políticos deben continuar innovando y seguir pensando en el futuro. La energía es más que encender y apagar las luces, se trata de mejorar la calidad de vida.

https://www.globalenergy-magazine.com

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