Bill Gates: La energía nuclear volverá a ser ‘absolutamente’ políticamente aceptable: es más segura que el petróleo, el carbón y el gas natural

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Fuente: https://www.cnbc.com/

Bill GatesBill GatesGerard Miller | CNBC

La energía nuclear será «absolutamente» políticamente aceptable, dijo recientemente el filántropo multimillonario, tecnólogo y evangelista del cambio climático Bill Gates a Andrew Ross Sorkin en » Squawk Box » de CNBC .

La energía nuclear tiene que superar una reputación funesta obtenida por la asociación con la bomba atómica y los desastres radiactivos, pero es un desafío necesario, digno y superable corregir a los detractores, según Gates.

Eso es porque la necesidad de energía limpia es extrema y la operación de plantas de energía nuclear no produce emisiones de gases de efecto invernadero. Según Gates, las nuevas innovaciones en tecnología nuclear (en la que es inversor) están haciendo que la energía nuclear sea más segura y asequible, y países de todo el mundo están comenzando a adoptar la energía nuclear.https://d-10034332702252477404.ampproject.net/2101300534005/frame.html

La energía nuclear es más segura que el carbón, el petróleo y el gas natural

La energía nuclear ha tenido durante mucho tiempo la reputación de ser peligrosa: las primeras innovaciones en energía nuclear se hicieron en apoyo de la bomba nuclear, y en décadas más recientes, ha habido desastres de alto perfil como el  colapso de la planta de  Chernobyl en 1986 en Ucrania y el de  Fukushima. Accidente de la planta de Daiichi en 2011 en Japón.

Pero si bien los desastres reciben mucha atención, Gates señala la relativa seguridad de la energía nuclear a lo largo del tiempo.

«La energía nuclear ha sido más segura que cualquier otra fuente de generación [de energía]», dijo Gates a Sorkin. «Sabes, plantas de carbón, partículas de carbón, tuberías de gas natural que explotan. Las muertes por unidad de energía en estos otros enfoques son … son mucho más altas», dijo Gates, un hecho al que también hace referencia en su nuevo libro, » Cómo evitar un desastre climático «.Tasas de muerte por producción de energíaTasas de mortalidad por producción de energía por unidad de energía generada.Cortesía de Our World in Data

«Hay una nueva generación [de energía nuclear] que resuelve la economía, que ha sido el gran, grano problema», dijo, refiriéndose al hecho de que las plantas de energía son muy caras de construir. «Al mismo tiempo, revoluciona la seguridad».

Las innovaciones incluyen el uso de sodio líquido en lugar de agua para enfriar el reactor a una presión más baja, lo que puede ayudar a evitar fusiones y también permite que las centrales nucleares sean más pequeñas y, por lo tanto, más sencillas de construir.

«A medida que resolvemos estos problemas de ingeniería y problemas de costos, espero que la gente tenga la mente abierta para ver cuán increíblemente segura será la próxima generación», dijo Gates a Sorkin. Gates es un inversor y fundador de TerraPower , una de las nuevas empresas de energía nuclear líderes.

La adopción global coincide con el cambio de sentimiento

En todo el mundo, la adopción de la energía nuclear está comenzando a cambiar.

«El potencial de la energía nuclear como parte de una amplia cartera de generación de bajas emisiones de carbono se está volviendo más claro para aquellos gobiernos que desean tomar medidas contra el cambio climático», dice Jonathan Cobb, gerente senior de comunicaciones de la Asociación Nuclear Mundial , una organización sin fines de lucro. de las partes interesadas de la industria.

«Los Emiratos Árabes Unidos están mirando más allá de su historia de combustibles fósiles y acaban de poner en marcha el primero de cuatro reactores nucleares, que a mediados de esta década suministrarán el 25% de su electricidad, y Turquía y Bangladesh están construyendo sus primeros reactores nucleares, «Dice Cobb.

Y «otros países, como Polonia y Egipto, tienen la intención de construir sus primeras centrales nucleares en el futuro», dice.

En los Estados Unidos, donde aproximadamente el 20% de la generación eléctrica anual total proviene de la energía nuclear, Southern Nuclear está construyendo una nueva planta de energía nuclear en la planta de Vogtle en Waynesboro, Georgia (que está a unos 40 minutos al sur de Augusta). Los nuevos reactores, que estarán en línea en 2021 y 2022 , serán algunos de » los más avanzados del mundo «, según la Oficina de Energía Nuclear del Departamento de Energía del gobierno federal.

El sentimiento político estadounidense sobre la energía nuclear también ha cambiado.

La innovación en energía nuclear fue parte del compromiso de campaña del presidente Joe Biden para abordar el cambio climático.

Y en los últimos cuatro años ha aumentado el apoyo político bipartidista a la energía nuclear, dice John Kotek , vicepresidente de desarrollo de políticas y asuntos públicos del Instituto de Energía Nuclear con sede en Washington DC , y exjefe de la Oficina de Energía Nuclear del Departamento de Energía durante la administración Obama.

«El Congreso ha aprobado varios proyectos de ley pro-nucleares por abrumadoras mayorías bipartidistas y ha aumentado la financiación para la investigación de la energía nuclear en más del 50%» en ese tiempo, dice. «Y varios estados, encabezados por gobernadores demócratas y republicanos, han promulgado políticas para mantener en funcionamiento las plantas nucleares existentes porque valoran tanto la electricidad libre de carbono como los miles de empleos bien remunerados que generan esas plantas».

Pero algunos dicen que es mejor centrarse en las energías renovables como la solar y la eólica.

Por supuesto, hay quienes dicen que la energía nuclear no es la respuesta inmediata.

«Esta tecnología propuesta es una distracción de las soluciones existentes de bajo costo, más seguras y más rápidas disponibles en la actualidad», como la energía eólica y solar, dice Mark Jacobson , profesor de ingeniería civil y ambiental en la Universidad de Stanford y miembro senior de  Stanford Woods. Instituto de Medio Ambiente .

«Dado que necesitamos resolver el 80% de los problemas climáticos y de contaminación para 2030, y el 100%, idealmente, para 2035, un nuevo reactor nuclear que demore un promedio de 15 años entre la planificación y la operación es completamente inútil en términos de ayudar al clima problema «, dice Jacobson.

La miríada de riesgos con la energía nuclear tampoco es insignificante, dice. Existe cierto riesgo de proliferación de armas , la extracción de uranio puede ser peligrosa y no existe una buena solución segura de almacenamiento a largo plazo para los desechos nucleares en los Estados Unidos, por nombrar algunos.

Jacobson también señala que si bien la operación de las centrales nucleares no emite gases de efecto invernadero (el gobierno federal llama a la energía nuclear » una fuente de energía limpia de cero emisiones) , sí se generan emisiones en la producción de centrales nucleares y en el desmantelamiento de reactores.

“De lejos, la mejor solución es implementar tecnologías de almacenamiento y energía limpia y renovable existentes”, dice Jacobson.

Pero según Gates, los sistemas de energía completamente renovables enfrentan un desafío aún sin superar: hasta ahora ha sido imposible crear una batería que se pueda escalar para almacenar suficiente energía para alimentar redes eléctricas completas. (La energía eólica y solar debe almacenarse para que aún haya energía cuando no sopla el viento y no sale el sol).

«He perdido más dinero en compañías de baterías que nadie», dijo recientemente a Fortune Gates, quien también invierte en compañías de almacenamiento de baterías . «Y todavía estoy en, como, cinco compañías de baterías diferentes …»

Kotek señala el costo de oportunidad de centrarse únicamente en cosas como la energía eólica y solar. Los dos nuevos reactores nucleares que se están construyendo en Georgia, por ejemplo, «producirán más electricidad libre de carbono que la que generan actualmente las más de 7.000 turbinas eólicas en el estado de California», dice, y «producirán durante 60 años de por vida, evitar la liberación de alrededor de 600 millones de toneladas métricas de dióxido de carbono «.

Independientemente, muchas de las nuevas tecnologías nucleares, como las centrales eléctricas avanzadas, son actualmente «unicornios de la energía», dice Gregory Jaczko, ex presidente de la Comisión Reguladora Nuclear y fundador de Wind Future LLC. «Tienen poderes asombrosos para resolver todo tipo de problemas ambientales, simplemente no existen en el mundo real».

Hasta que lleguen a buen término, las soluciones existentes «puede que no tengan cuernos, pero en realidad se puede poner freno a uno y reducir las emisiones de carbono».

Sin embargo, en el futuro, incluso con la nueva tecnología y la demanda de energía limpia, la energía nuclear todavía tiene una batalla cuesta arriba de relaciones públicas, dice Gates. «La energía nuclear se puede hacer de una manera que no se repita ninguna de esas fallas del pasado, solo porque es la física de cómo está construida»,  dijo Gates a  Anderson Cooper  en «60 Minutes» de CBS. «Admito que convencer a la gente de eso será casi tan difícil como construirlo. Pero dado que puede ser necesario para evitar el cambio climático, no debemos rendirnos».

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