Biomasa: cómo funciona, ventajas, desventajas y más

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Fuente: https://www.worldenergytrade.com

La biomasa se considera una fuente de energía orgánica y renovableBIOMASA

Si el mundo fuera perfecto, la sociedad dejaría de depender de los combustibles fósiles el día de mañana. Si bien lo idóneo sería una transición inmediata a fuentes de energía limpia -como la solar o la eólica-, lograrlo es mucho más difícil de lo que parece, motivo por el cual muchos recurren a la biomasa como «fuente de combustible de transición».

En un mundo perfecto, la sociedad dejaría de depender de los combustibles fósiles a partir de mañana – no sólo los combustibles fósiles no son renovables, sino que su utilización para la energía causa estragos en el medio ambiente, sirviendo como la principal causa del calentamiento global. Si bien lo ideal sería una transición inmediata a fuentes de energía limpia -como la solar o la eólica-, hacerlo es mucho más difícil de lo que parece, razón por la cual muchos recurren a la energía de la biomasa como «fuente de combustible de transición».

¿Cómo funciona la biomasa? ¿Cuáles son las ventajas y desventajas de utilizar la energía de la biomasa? Sigue leyendo para conocer el resumen completo de esta antigua fuente de energía que se está volviendo cada vez más popular mientras seguimos buscando una manera fácil de hacer la transición de los combustibles fósiles a fuentes 100% limpias, como la energía solar y eólica.

¿Qué es la biomasa y cómo funciona?

La biomasa se considera una fuente de energía orgánica y renovable que muchos creen que servirá como una «transición» fiable de los combustibles fósiles a fuentes más limpias, como la energía solar y eólica. De acuerdo con la Administración de Información Energética de los Estados Unidosla biomasa es la energía que las plantas obtienen del sol cuando se someten a la fotosíntesis para crecer. Los seres humanos pueden entonces utilizar esa energía quemando las plantas, ya sea que se trate de madera o residuos de madera, cultivos y materiales de desecho, u otros materiales naturales.

La energía derivada de la quema de las plantas puede ser utilizada directamente para calentar y cocinar, o puede ser procesada para ser convertida en energía líquida o gaseosa. Fue el modo de consumo de energía más popular hasta mediados de 1800, y todavía sirve como combustible para las naciones emergentes de todo el mundo. El uso de la energía de biomasa en lugar de fuentes no renovables se ha hecho cada vez más popular para el transporte y la electricidad, y representa alrededor del 5% de la energía utilizada en los EE.UU. anualmente.

¿Cuáles son las ventajas de la biomasa?

Como se mencionó anteriormente, la biomasa es una fuente de energía renovable menos contaminante y orgánica. Según National Geographic, es eficiente, porque las plantas y las algas pueden crecer en un tiempo relativamente corto, y otras fuentes – como los árboles madereros – pueden estar disponibles de manera consistente y ecológica, si se cultivan y se cuidan de manera sostenible.

Los cultivos, las plantas y los árboles cultivados de modo sostenible también pueden reducir las emisiones de carbono en el aire, ya que son capaces de absorber el dióxido de carbono por sí mismos. Ciertas variedades como el switchgrass son baratas y fáciles de cultivar, y pueden servir como fuente de alimento para el ganado, mientras que la cosecha de biomasa también es más fácil y más eficiente, ya que una cierta cantidad puede ser utilizada según sea necesario, sin tener que dejar que se desperdicie.

¿Cuáles son las desventajas de la biomasa?

Aunque la biomasa es ciertamente más limpia que las fuentes no renovables, tiene varios defectos – ciertos tipos tienen que ser fortificados con combustibles fósiles, según Syntech Bioenergy, porque no son suficientemente fuertes por sí mismos, mientras que la quema de estas sustancias es otra forma de liberar dióxido de carbono a la atmósfera.

Entre tanto, a muchos les preocupa que depender demasiado de él pueda resultar en un influjo de deforestación, otro de los principales contribuyentes al calentamiento global.

Esperemos que podamos hacer la transición a la energía solar y eólica más pronto que tarde, pero mientras tanto, la utilización de la biomasa podría servir en última instancia como una sólida fuente de energía de transición.

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