Buenas vibraciones: las turbinas sin palas podrían llevar energía eólica a su hogar

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Fuente: https://www.theguardian.com

Los ‘Skybrators’ generan energía limpia sin el impacto ambiental de los grandes parques eólicos, dicen los pioneros verdes

‘Skybrator’: la turbina eólica sin palas crea un gran revuelo antes del lanzamiento

Los parques eólicos gigantes que bordean las colinas y las costas no son la única forma de aprovechar el poder del viento, dicen los pioneros de la energía verde que planean reinventar la energía eólica renunciando a la necesidad de torres de turbinas, palas e incluso viento.

“No estamos en contra de los parques eólicos tradicionales”, dice David Yáñez, inventor de Vortex Bladeless. Su startup de seis personas, con sede en las afueras de Madrid, ha sido pionera en el diseño de una turbina que puede aprovechar la energía de los vientos sin las palas blancas que se consideran sinónimo de energía eólica .

El diseño ganó recientemente la aprobación de la compañía estatal de energía de Noruega, Equinor, que nombró a Vortex en una lista de las 10 nuevas empresas más interesantes del sector energético. Equinor también ofrecerá soporte para el desarrollo de startups a través de su programa de aceleración tecnológica.

Las turbinas sin palas se encuentran a 3 metros de altura, un cilindro con la parte superior curva fijado verticalmente con una varilla elástica. Para el ojo inexperto, parece moverse de un lado a otro, no muy diferente al juguete del tablero de un automóvil. En realidad, está diseñado para oscilar dentro del rango del viento y generar electricidad a partir de la vibración.

Ya ha llamado la atención en el sitio del foro Reddit, donde la turbina se comparó con un juguete sexual vibrante gigante, o «skybrator». El inconfundible diseño fálico atrajo más de 94.000 valoraciones y 3.500 comentarios en el sitio. El comentario mejor calificado sugirió que se podría encontrar un dispositivo similar en el cajón de la cómoda de su madre. Recibió 20.000 valoraciones positivas de los usuarios de Reddit.

 “Nuestra tecnología tiene diferentes características que pueden ayudar a llenar los vacíos donde los parques eólicos tradicionales podrían no ser apropiados”, dice Yáñez.

Estas brechas podrían incluir áreas urbanas y residenciales donde el impacto de un parque eólico sería demasiado grande y el espacio para construir uno sería demasiado pequeño. Se conecta con la misma tendencia de instalar generación de energía en el sitio a pequeña escala, lo que ha ayudado a hogares y empresas de todo el país a ahorrar en sus facturas de energía.

Esta podría ser la respuesta de la energía eólica al panel solar doméstico, dice Yáñez.

“Se complementan bien entre sí, porque los paneles solares producen electricidad durante el día, mientras que las velocidades del viento tienden a ser más altas durante la noche”, dice. “Pero el principal beneficio de la tecnología es la reducción de su impacto ambiental, su impacto visual y el costo de operación y mantenimiento de la turbina”.

La turbina no representa ningún peligro para los patrones de migración de las aves o la vida silvestre , especialmente si se usa en entornos urbanos. Para las personas que viven o trabajan cerca, la turbina crearía ruido a una frecuencia prácticamente indetectable para los humanos.

“Hoy, la turbina es pequeña y generaría pequeñas cantidades de electricidad. Pero estamos buscando un socio industrial para ampliar nuestros planes a una turbina de 140 metros con una capacidad de potencia de 1 megavatio ”, dice Yáñez.

Vortex no es la única startup que espera reinventar la energía eólica. Alpha 311, que comenzó en un cobertizo de jardín en Whitstable, Kent, ha comenzado a fabricar una pequeña turbina eólica vertical que, según afirma, puede generar electricidad sin viento.

La turbina de 2 metros, hecha de plástico reciclado, está diseñada para encajar en las farolas existentes y generar electricidad a medida que los automóviles que pasan desplazan el aire. Una investigación independiente encargada por la empresa ha descubierto que cada turbina instalada a lo largo de una autopista podría generar tanta electricidad como 20 metros cuadrados de paneles solares, electricidad más que suficiente para mantener encendida la luz de la calle y ayudar también a alimentar la red eléctrica local.

Una versión reducida de la turbina, de menos de 1 metro, se instalará en el O2 Arena de Londres, donde ayudará a generar electricidad limpia para los 9 millones de personas que visitan el lugar de entretenimiento en un año habitual.

“Si bien nuestras turbinas se pueden colocar en cualquier lugar, la ubicación óptima es al lado de una carretera, donde se pueden instalar en la infraestructura existente. No es necesario desenterrar nada, ya que se pueden conectar a las columnas de iluminación que ya están allí y utilizar el cableado existente para alimentar directamente a la red ”, dice Mike Shaw, portavoz de la empresa. «La huella es pequeña y las autopistas no son exactamente lugares hermosos».

Quizás la divergencia más ambiciosa de la turbina eólica estándar ha surgido de la startup alemana SkySails, que espera utilizar un diseño aerotransportado para aprovechar la energía eólica directamente desde el cielo.

SkySails fabrica cometas grandes totalmente automatizadas diseñadas para volar a altitudes de 400 metros para capturar el poder de los vientos a gran altitud. Durante su ascenso, la cometa tira de una cuerda atada a un cabrestante y un generador en el suelo. La cometa genera electricidad a medida que se eleva hacia el cielo y, una vez que se desarma por completo, utiliza solo una fracción de la electricidad generada para regresar al suelo.

Stephan Wrage, director ejecutivo de SkySails, dice que los sistemas de energía eólica aerotransportada significan que «el impacto en las personas y el medio ambiente es mínimo … Los sistemas funcionan de manera muy silenciosa, prácticamente no tienen ningún efecto visible en el paisaje y apenas proyectan una sombra», agrega. .

Hoy en día, el diseño puede generar una capacidad máxima de 100 a 200 kilovatios, pero una nueva asociación con la empresa energética alemana RWE podría aumentar la producción potencial de kilovatios a megavatios. Un portavoz de RWE dijo que la pareja está buscando el sitio ideal para volar cometas en el campo alemán.

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