Cable submarino para conectar el complejo eólico-solar de 10,5 GW en Marruecos a la red del Reino Unido

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

Xlinks, con sede en el Reino Unido, planea construir 10,5 GW de energía eólica y solar en Marruecos y vender la energía generada por la enorme planta en el Reino Unido. Esto debería ser posible gracias a una línea de transmisión de corriente continua de alto voltaje (HVDC) de 3.800 km que estaría conectada a ubicaciones en Gales y Devon. El director general de la empresa, Simon Morrish, habló con pv magazine sobre el ambicioso proyecto y sobre cómo debería ser factible.

Imagen: Xlinks

Xlinks, con sede en el Reino Unido, planea construir un complejo de energía renovable de 10,5 GW vinculado a 5 GW / 20 GWh de almacenamiento en Marruecos y conectarlo a la red eléctrica del Reino Unido a través de un cable submarino de 3,6 GW.

La compañía, que incluye entre sus miembros a Paddy Padmanathan, presidente y director ejecutivo del gigante energético saudí ACWA Power , planea implementar el proyecto, que constaría de 7 GW de capacidad solar y 3,5 GW de energía eólica en Marruecos. «Xlinks está en conversaciones con los líderes de la comunidad marroquí y el gobierno sobre los sitios exactos de la granja solar y están trabajando para obtener permisos con los departamentos relevantes», dijo el director ejecutivo de la compañía, Simon Morrish, a pv magazine.

La compañía planea realizar licitaciones internacionales para la construcción del proyecto y espera poner en línea el primer cable de 1.8 GW a principios de 2027 y un segundo cable dos años después. «El diseño técnico para el sitio de generación utiliza módulos fotovoltaicos y turbinas eólicas que están disponibles en el mercado hoy», especificó Morrish. «Sin embargo, esto puede revisarse a medida que se pruebe la tecnología emergente».

El enorme complejo estaría conectado a la red eléctrica del Reino Unido en Alverdiscott, Devon y Pembroke, Gales, a través de una línea de transmisión de corriente continua de alto voltaje (HVDC) de 3.800 km, que según el desarrollador comprendería cuatro cables separados y será la energía submarina más larga. enlace de transmisión en el mundo.

El cable atravesaría aguas internacionales y se sumergiría en aguas territoriales de países europeos como Portugal, España y Francia en cuatro ocasiones, lo que, según el promotor, debería facilitar la obtención de permisos urbanísticos. “Para su despliegue se consideraron tres rutas diferentes y la que no tocaba aguas territoriales alcanzó profundidades de 3.000 metros, por lo que optamos por la ruta menos profunda que no llega a los 700 metros”, dijo Morrish. «Esto significa que vamos dentro de las aguas territoriales de España, Portugal y Francia y ahora estamos en el proceso de iniciar las solicitudes de aprobación relacionadas».

Las pérdidas de cable a lo largo de toda la línea de transmisión se estiman entre un 10 y un 12%, pero estas se justifican, según el CEO, por un LCOE muy bajo para las plantas solares y eólicas en Marruecos, que espera que en última instancia se sitúen muy cerca de la precio récord mundial de $ 0.0104 reportado para la segunda ronda del programa de energía renovable de Arabia Saudita . “Actualmente estamos calculando un LCOE de $ 0.013 / kWh, pero estamos siendo muy conservadores en esto, dado el tamaño de nuestro proyecto”, afirmó.

La compañía está actualmente en conversaciones con tres importantes fabricantes de cables europeos para la construcción de las líneas de transmisión y la mayor limitación para el desarrollo del proyecto puede ser un cuello de botella para el suministro de cables, ya que la industria eólica marina tiene una gran necesidad de estos componentes.

Xlinks está actualmente en conversaciones con diferentes fabricantes de cables.Imagen: Xlinks

Cuando esté completamente terminado, el proyecto entregará 26 TWh de energía firme y flexible al Reino Unido cada año. “Se espera que el proyecto genere el 7,5% de la demanda de electricidad del Reino Unido y contribuya significativamente a los objetivos netos cero”, afirmó Morrish.

La compañía planea vender la energía a la red del Reino Unido bajo un esquema de contrato por diferencia (CfD) . «Esperamos completar una negociación bilateral con el Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial (BEIS) del Reino Unido», especificó Morrish. «Pero también podríamos competir en futuras subastas si hubiera una asignación para este tipo de proyecto». Sin la opción CfD, el proyecto tendría pocas posibilidades de ser implementado.

Xlinks planea inyectar energía en el Reino Unido por un precio CfD de alrededor de £ 0.048 ($ 0.67) / kWh, que sería un poco más de alrededor de £ 0.040 / kWh para las licitaciones eólicas marinas actuales y mucho menos que £ 0.0925 / kWh para la controvertida central nuclear de Hinkley Point C actualmente en construcción. «Sin embargo, el suministro de energía sería similar a la carga base nuclear, ya que podría entregar al menos 8 horas durante cualquier pico de demanda durante más de 363 días en el año», explicó.

En general, Xlinks espera invertir alrededor de £ 18 mil millones en el proyecto. “No estamos haciendo nada excepcional desde el punto de vista tecnológico”, afirmó Morrish. «Todo lo que estamos haciendo es juntar varias piezas del rompecabezas para entregar un suministro de electricidad muy valioso a la red del Reino Unido y ayudar a una mayor penetración de la energía eólica marina y la descarbonización general del país».

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