Carrera hacia la cima

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

Los miembros del Parlamento Europeo asistieron a una sesión plenaria extraordinaria en febrero. Foto: Unión Europea 2023 – Parlamento Europeo

Uno de los aspectos más llamativos del Plan Industrial Green Deal (GDIP) de la UE, presentado en febrero, es el Marco Temporal de Crisis y Transición (TCTF) de la Comisión Europea para las normas sobre ayudas estatales. Según la propuesta, los estados miembros pueden, por un período limitado, proporcionar proyectos con un porcentaje fijo del costo de inversión, en principio, sin infringir las leyes de competencia. El “período de gracia” para impulsar las subvenciones nacionales se aplica a las ayudas concedidas antes de 2026.

Sin embargo, la medida no está exenta de controversia, ya que muchos temen que beneficie a los estados miembros más ricos. Así lo reconoció Margrethe Vestager, la comisaria europea responsable de la competencia, al presentar la propuesta. Señaló, por ejemplo, que Alemania y Francia juntos representan el 80 % de la ayuda estatal aprobada hasta ahora en el marco temporal de ayuda estatal de la UE adoptado en 2020.

CRMA Y NZIA

La Ley de Materias Primas Críticas (CRMA) y la Ley de Industria Net Zero, partes del Plan Industrial Green Deal, se espera que sean priorizadas por la presidencia española de la UE, según fuentes oficiales. España asume la presidencia rotatoria de manos de Suecia el 1 de julio. Eso significa que tendrá seis meses para negociar un acuerdo. “Es difícil prever un cronograma ya que ambos actos son muy importantes, pero no descarto llegar a un acuerdo político a finales de año”, dice una fuente de la UE. “Será una prioridad de la presidencia española, muy probablemente”. Sin embargo, esos comentarios se hicieron antes de que el primer ministro español, Pedro Sánchez, convocara elecciones anticipadas para el 23 de julio, lo que podría abrir la puerta a un gobierno de Madrid que incluya partidos anti-energías renovables. La CRMA establece puntos de referencia para la capacidad nacional de materias primas, incluida la extracción, procesamiento, y reciclaje. La UE quiere reducir la dependencia actual de un puñado de proveedores de materias primas, aunque será un desafío lograrlo. Por ejemplo, el 63% del cobalto del mundo, utilizado en baterías, se extrae en la República Democrática del Congo y el 60% se refina en China. “Esto expone a la UE a importantes riesgos de suministro”, afirma el borrador del reglamento CRMA. China también controla el 56% de la capacidad global de litio refinado, según la Comisión Europea.

A la UE le preocupa que la Ley de Reducción de la Inflación (IRA), adoptada por el presidente de los EE. UU. Joe Biden el año pasado, dificulte mucho que la industria de la tecnología verde en Europa compita en igualdad de condiciones e impulse a las empresas a trasladarse a los Estados Unidos. . La IRA otorga efectivamente créditos fiscales, subvenciones y garantías de préstamos para proyectos de energía limpia y se considera un conjunto de reglas relativamente simple en comparación con la «jungla» de directivas y reglamentos a nivel de la UE.

La UE también tiene una mano débil en materia de impuestos, que se considera en gran medida como una competencia nacional, y no puede igualar a la IRA per se. Sin embargo, las normas relajadas sobre ayudas estatales permitirían a los estados miembros apoyar cada vez más los proyectos nacionales y dar a sus industrias ecológicas, incluida la fabricación solar y el almacenamiento de baterías, el impulso necesario para ayudar a acelerar la transición energética.

Los efectos de las exenciones de ayuda estatal podrían durar mucho más que la fecha límite de finales de 2025.

“Lo que dice el TCTF es que la ayuda debe otorgarse para fines de 2025”, dice Benedicte Andries, vicepresidenta adjunta de la agencia de calificación Moody’s. «Esto significa que el compromiso de pago debe hacerse antes de finales de 2025, mientras que el pago real del dinero puede ocurrir después de la fecha límite».

Tampoco se puede descartar una prórroga del régimen de exención de ayudas estatales. Con este fin, Andries dice que un aspecto clave a tener en cuenta es cuán considerable será el impacto de la IRA. Esto es algo que podría quedar más claro hacia fines de 2024, dice. Otra cuestión relacionada con las normas relajadas sobre ayudas estatales es qué tan grande será el efecto distorsionador dentro del mercado único y si habrá voluntad política para remediar los efectos distorsionadores proporcionando más financiación europea a aquellos estados miembros con espacio fiscal insuficiente.

“Las medidas podrían extenderse si una revisión de las medidas de ayuda estatal concluye que el funcionamiento del mercado único no se ve perjudicado por las medidas permitidas bajo el TCTF, por ejemplo”, agrega Andries, “o cuando se considera que tales medidas necesitan se ampliará para salvaguardar la posición competitiva de la UE en términos de tecnologías netas cero a la luz de los planes industriales globales”.

Beneficiarios potenciales

La relajación temporal de las normas sobre ayudas estatales de la UE también podría ayudar a las empresas europeas a competir con los productores chinos, por ejemplo, en la fabricación de módulos solares.

«Definitivamente ayudará a respaldar los paneles solares, ya que los productores europeos fueron básicamente eliminados del mercado por los chinos», dice Louise van Schaik, jefa de la unidad de asuntos globales y de la UE en el grupo de expertos Clingendael. “Hay nuevos planes para producir tecnología fotovoltaica avanzada en Europa y garantizar que [los paneles] puedan reciclarse al final de [su] vida útil. Un impulso en los subsidios nacionales ayudará a que estos proyectos despeguen”.

Los beneficiarios de las normas relajadas sobre ayudas estatales incluyen a los fabricantes de equipos estratégicos. Esto incluye módulos solares; baterías; bombas de calor; electrolizadores para la producción de hidrógeno; turbinas de viento; y tecnologías de captura, uso y almacenamiento de carbono; así como los componentes clave relacionados.

Sin embargo, la medida en que las empresas se beneficiarán de las normas relajadas sobre ayudas estatales dependerá de su ubicación y tamaño. En un informe reciente, Moody’s dijo que la mayoría de las grandes empresas de tecnología limpia internacionalmente diversificadas con una capacidad operativa significativa tanto dentro como fuera de la UE probablemente serán las más beneficiadas.

“Estas empresas podrán elegir entre los subsidios ofrecidos bajo diferentes planes de inversión en Europa y en el extranjero”, indicó el informe. “Debido a que estas empresas tienen la flexibilidad operativa, podrán asignar y cambiar sus inversiones en los países donde operan. Esto dependerá de dónde puedan maximizar el retorno del capital, satisfacer la demanda local en sus respectivos mercados y fortalecer sus cadenas de suministro”.

Sarah Brown, líder del programa de Europa en el grupo de expertos sobre el clima Ember, dice que la ayuda estatal es una opción para aumentar la inversión en energías renovables. Es importante, señala, que esta financiación venga con obligaciones claramente definidas sobre cómo y dónde se asigna.

“Idealmente, los subsidios directos o indirectos no deberían ser los instrumentos clave para la financiación”, dice Brown. “La política y las acciones de la UE también deben centrarse en crear un entorno en el que los inversores y desarrolladores sientan que existe una certeza de mercado adecuada”.

cinta roja

La obtención de permisos y la burocracia a nivel nacional es un problema importante para los desarrolladores de energía limpia y la Comisión Europea está tratando de abordar este problema presionando para que se aprueben nuevas regulaciones.

Bajo la Ley de Industria Net-Zero (NZIA), que también es parte del GDIP, la comisión ha planteado la idea de una «ventanilla única» para obtener permisos, con el fin de simplificar y acelerar los procedimientos. Según la propuesta, tres meses después de que NZIA entre en vigor, cada estado miembro deberá designar una autoridad nacional a la que cualquier desarrollador de proyectos de tecnología limpia pueda enviar solicitudes electrónicamente.

Esta autoridad nacional responsable luego debe proporcionar al solicitante toda la información sobre los procedimientos a seguir y comunicar todas las decisiones de permisos y establecer procedimientos para resolver y comunicar el resultado de las disputas. La Plataforma Net-Zero Europe, presidida por un delegado de la comisión más representantes de los estados miembros, revisará el progreso, compartirá las mejores prácticas entre los estados miembros y guiará los enfoques de las naciones individuales para que todo funcione de la mejor manera posible.

Andries cuestiona cómo se implementará esto en la práctica. Él dice que no está claro qué tan efectivo y eficiente podría llegar a ser.

“Con la Ley de Industria Net Zero, lo están intentando, pero supongo que gran parte de la burocracia y el comportamiento de ‘no en mi patio trasero’ es causado por políticas nacionales y locales”, dice Van Schaik de Clingendael. “Pero la CE [Comisión Europea] parece hacer posible que los proyectos específicos sean acelerados y supongo que esto significa menos permisos ambientales y menos consultas ciudadanas”.

La NZIA no es la única legislación que aborda los obstáculos para la obtención de permisos. Kristian Ruby, secretario general de la asociación industrial con sede en Bruselas Eurelectric, señala que la tercera versión de la Directiva de energías renovables (RED III), acordada provisionalmente por las instituciones de la UE en abril, ha puesto en marcha un nuevo marco de permisos. Él dice que se espera que acelere significativamente la concesión de permisos, respetando la legislación ambiental.

“Es de suma importancia el hecho de que el nuevo marco otorga a los estados miembros el mandato de llevar a cabo una planificación espacial sólida”, dice Ruby. “Eso significa combinar la planificación de la naturaleza, la energía y la red e involucrar a todas las partes interesadas relevantes. Mantener el impulso positivo actual en la concesión de permisos de energías renovables en Europa dependerá, en gran medida, de la planificación de los Estados miembros”.

Ruby agrega que, por primera vez, la legislación de la UE bajo la RED revisada también es muy prescriptiva sobre en qué consiste la concesión de permisos; proporciona claridad sobre el alcance esperado de la documentación que se presentará y los plazos específicos para que las autoridades competentes aprueben o rechacen una propuesta de proyecto, con un máximo de 2,5 años, o 3,5 años para la energía eólica marina. También otorga el principio de «silencio positivo» para los pasos intermedios del proceso de permisos, lo que significa que un proceso de solicitud puede avanzar si las autoridades reguladoras no han actuado dentro de un plazo determinado.

Ember’s Brown señala que los problemas de permisos no solo están relacionados con la regulación, sino también con la capacidad de las agencias de aprobación. “Necesitan suficientes trabajadores calificados y recursos para acelerar los procesos existentes y hacer frente al aumento de aplicaciones”, dice. “Entonces, si bien las nuevas políticas para reducir los tiempos de permisos bajo RED, REPowerEU y GDIP son muy bienvenidas, debe haber apoyo financiero disponible para abordar las barreras para acelerar los permisos en el terreno, y se deben establecer las condiciones para garantizar la eficiencia. y asignación efectiva de estos fondos a nivel nacional”.

Brown dice que la ventanilla única representa una oportunidad para simplificar el proceso y coordinar los recursos y la mejora de las habilidades, si se respalda y desarrolla adecuadamente.

“Cualquier aceleración del proceso de permisos también debe evitar cualquier disminución en los estándares y el escrutinio de impacto ambiental. Por lo tanto, cualquier ventanilla única central debe garantizar la consulta y la consideración de los impactos y connotaciones locales”, agrega.

reformas de mercado

La Comisión Europea propuso reformas al diseño del mercado eléctrico en marzo, en un intento por reducir la influencia que tienen los precios del gas en los costos de energía en los mercados mayoristas. La propuesta apoya la adopción de acuerdos de compra de energía (PPA): contratos a largo plazo entre consumidores de electricidad y productores de energía renovable. El proyecto de reformas también respalda los contratos bidireccionales por diferencia (CfD) entre los generadores de energía y el estado, que están vinculados a un «precio de ejercicio» predefinido. Los CfD están diseñados para proteger a los generadores de los precios de mercado bajos y, al mismo tiempo, evitar los “ingresos excesivos” cuando los precios de mercado son altos.

La aceptación de los PPA había aumentado en los últimos años, aunque desde niveles básicos bajos, pero el crecimiento se estancó en 2022, a alrededor de 6,6 GW de nueva capacidad de generación contratada, en comparación con los 8 GW del año anterior, según datos de RE-Source, la empresa europea. Plataforma de Abastecimiento Corporativo de Energía Renovable. La capacidad total contratada en Europa a finales de 2022 rondaba los 26 GW, liderada por España, los países nórdicos, el Reino Unido y Alemania.

Del lado de la compra de los PPA, las corporaciones quieren asegurar precios de electricidad estables y predecibles bajo contratos a largo plazo que también garanticen que la electricidad se produzca a partir de fuentes renovables. Por el lado de la venta, los productores de electricidad buscan asegurar el suministro durante varios años para apuntalar el financiamiento y presentar un caso comercial convincente para nuevos proyectos.

Sin embargo, una de las barreras para el crecimiento de la PPA es el riesgo de contraparte. Con este fin, el borrador del diseño del mercado eléctrico de la comisión estipula que los estados miembros se asegurarán de que existan instrumentos tales como sistemas de garantía para reducir el riesgo financiero asociado con los incumplimientos de pago de los compradores.

Sin embargo, la propuesta es muy blanda en comparación con lo que esperaban algunos países del sur de Europa, que eran mercados separados para la generación de energía renovable y basada en combustibles fósiles.

“Parece que la CE ha elegido las áreas correctas para enfocarse y es un enfoque sensato para evitar cambiar fundamentalmente el elemento del mercado al contado del diseño del mercado energético existente”, dice Brown, de Ember, con sede en Londres.

Hablando en una conferencia de Eurelectric en Bruselas en la primavera, Leonhard Birnbaum, director ejecutivo de la empresa eléctrica E.ON, reconoció que la intervención del mercado por parte de los reguladores y los estados podría haber tomado un giro mucho más radical si no hubiera sido por el hecho de que los precios de la energía han bajado. negociado a la baja en los últimos meses.

“También tenemos que ser justos, abiertos y honestos y decir que hemos tenido suerte”, dijo Birnbaum. “Porque si la crisis de precios que hemos visto desde agosto del año pasado hubiera prevalecido por otros dos meses, la presión política hubiera sido imposible de soportar y entonces hoy hubiéramos estado mirando un mercado completamente diferente”.

Birnbaum dice que el sector eléctrico no se trata solo de la acción climática. “También se trata de la seguridad del suministro y la asequibilidad. Creo que en el momento en que se pone en peligro la seguridad del suministro, se convierte en el objetivo más importante”, añade. “Lo vimos el año pasado”.

El cronograma para dirigir la reforma del mercado eléctrico a través del Parlamento y el Consejo de Ministros de la UE parece ambicioso. Será necesario encontrar una serie de compromisos para que las reformas se adopten antes de las elecciones de la UE en junio de 2024.

pv magazine planteó esa pregunta a Birnbaum en una rueda de prensa en Bruselas a finales de marzo. “Depende de cuánto sigan el consejo ‘en caso de duda, déjalo fuera’”, respondió. “Si se enfocan en algunos temas, creo que existe una probabilidad real de que… se pueda cerrar este año”. La comisión, agregó, “se fijará muy detenidamente en qué campos de batalla jugar realmente y en cuáles no”.

Las negociaciones en el Parlamento y el consejo de la UE sobre la NZIA, la reforma del mercado eléctrico y la Ley de Materias Primas Críticas apenas están comenzando, sin embargo, ya se han adoptado otros instrumentos legislativos clave. Incluyen la reforma del Sistema de Comercio de Emisiones de la UE (EU ETS) y el Mecanismo de Ajuste Fronterizo de Carbono relacionado que verá un ajuste del suministro de derechos de emisión de carbono al mercado.

Según las nuevas normas, el objetivo para 2030 de reducción de emisiones de CO2 en los sectores cubiertos por el EU ETS, que incluye centrales eléctricas, industria pesada y aviación, se incrementará al 62 % desde los niveles de 2005, en comparación con el 43 % anterior. Las asignaciones gratuitas a la industria se eliminarán gradualmente y desaparecerán por completo para 2034.

Muchos analistas creen que las perspectivas de los precios del carbono son alcistas; eso encarecerá la emisión de CO 2 , también para la generación de energía a partir de combustibles fósiles. Los generadores de energía con cero emisiones de carbono son posibles ganadores en este escenario. Eso, junto con un objetivo del 42,5% de energías renovables en la generación de electricidad para 2030, que aún no se ha adoptado formalmente, es un buen augurio para la industria solar tal como están las cosas.

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