China fabrica un sistema para hacer hidrógeno más barato que nadie

202

Fuente: https://www.elconfidencial.com/

China tiene los sistemas de extracción de hidrógeno más baratos y un nuevo informe asegura que se hará con una gran porción del mercado entre 2025 y 2030
Foto: Un sistema de electrólisis del fabricante chino Longi. (Longi)
Un sistema de electrólisis del fabricante chino Longi. (Longi)

China está comprando todas las papeletas para ponerse a la cabeza de la producción mundial de hidrógeno, un combustible clave para descarbonizar la industria y el transporte. Lo dice un nuevo informe del centro de investigación BloombergNEF, que indica que el país asiático fabrica sistemas de electrólisis que son capaces de crear hidrógeno a un precio cuatro veces inferior que Europa y EEUU.

El hidrógeno puede ser una gran herramienta para alimentar nuestros coches, barcos y aviones y para dotar de energía a nuestras industrias sin generar emisiones que aumenten la temperatura del planeta. Pero esto es solo posible si se consigue rebajar el precio del hidrógeno ‘verde’, el que se produce sin el concurso de combustibles fósiles como el gas natural o el carbón.

El precio es clave

La electrólisis es uno de los métodos preferidos por la industria para la extracción de hidrógeno. Este proceso usa una corriente eléctrica para separar el agua en oxígeno e hidrógeno y si el sistema se alimenta de fuentes renovables no genera ningún tipo de emisiones nocivas. Pero según apunta un informe del Departamento de Energía estadounidense, su precio de producción va de 5,96 dólares el kilo si se emplea energía eólica y hasta 13 dólares el kilo si se extrae mediante energía solar. De ahí que en los últimos años estemos viendo un rosario de nuevos métodos de extracción y sistemas de electrólisis que prometen reducir su precio.

Un sistema de electrólisis del fabricante chino Sinohy Energy. (Sinohy Energy)Un sistema de electrólisis del fabricante chino Sinohy Energy. (Sinohy Energy

Un informe del ‘think tank’ sobre el clima ‘Energy Transitions Commission’, estima que estos avances y la inversión de los países pueden hacer que el coste del hidrógeno verde sea en 2030 de menos de dos dólares por kilo en la mayoría de los territorios. «En muchos lugares, el coste futuro del hidrógeno verde podría ser inferior al coste actual del hidrógeno gris [producido generalmente con gas natural], lo que haría que el coste final de la descarbonización de la producción de hidrógeno fuera muy pequeño y  potencialmente incluso negativo», dice el informe. 

Sin embargo, la apuesta de China por el hidrógeno es decidida. Según su 14º Plan Quinquenal, que abarca los planes del país asiático hasta 2025, el hidrógeno se consideró uno de los seis sectores más importantes para el futuro. De hecho, como ya contamos en Novaceno, China busca que 2025 sea el año del hidrógeno. Para esa fecha quiere tener un «sistema de desarrollo de la industria de la energía del hidrógeno relativamente completo». Quiere producir entre 100.000 y 200.000 toneladas de hidrógeno ‘verde’ y quiere tener en circulación unos 50.000 vehículos alimentados con hidrógeno.

China también quiere ganar esta carrera

Como recoge Bloomberg, el nuevo informe, basado en una encuesta realizada a 20 empresas del sector, asegura que las fábricas chinas cuentan con una mano de obra más barata y de una cadena de suministro más desarrollada para los componentes y las materias primas. Además apunta a que China también ya cuenta desde hace tiempo con una industria de fabricación de electrolizadores más grande desde antes del auge del hidrógeno verde. Sobre todo, dicen, debido a la demanda industrial en sectores como la fabricación de los polisilicios que se usan en la electrónica.

La planta de electrólisis experimental de Verdagy (Verdagy)La planta de electrólisis experimental de Verdagy (Verdagy)

«Los sistemas chinos de electrólisis alcalina suelen costar un 25% del precio del mismo tipo de proyecto en los países occidentales, gracias a la mano de obra barata y al suministro del mercado nacional», señala el estudio. «Para 2025, es probable que las economías de escala, la mejora de la tecnología, la integración vertical y la reducción de los márgenes de los fabricantes reduzcan los costes en un 30%. Sin embargo, el aumento de los costes laborales y el precio de las materias primas, como los metales, podrían contrarrestar los factores mencionados».

Lo que está pasando con el hidrógeno ya ocurrió en el pasado con el sector de la energía solar. Como apunta Recharge, el dominio en la producción de paneles fotovoltaicos desapareció rápidamente en occidente cuando llegaron módulos más baratos procedentes de China. «Hay muchas posibilidades de que en el sector del hidrógeno ocurra lo mismo o algo parecido a lo que vimos en la energía solar», explicó el pasado junio Xiaoting Wang, especialista en energía de BloombergNEF, al medio especializado en renovables. Wang es también uno de los autores del nuevo informe.

Más investigación y mayor compromiso político

Una manera de contrarrestar la ventaja china es encontrar procesos de extracción del hidrógeno más baratos. Este elemento es el más abundante en la naturaleza, pero no se encuentra en estado puro sino mezclado con otros. En los últimos años se han descubierto avances prometedores en los métodos de producción del hidrógeno que podrían evitar nuestra dependencia del país asiático.

Investigadores de la Universidad de California, Santa Cruz, presentaron hace apenas unas semanas un nuevo sistema que casi no requiere energía para funcionar y que extrae grandes cantidades de hidrógeno. Como ya contamos aquí, los investigadores han dado con un nuevo método para extraer hidrógeno del agua que se basa en la gran eficiencia de la reacción de las nanopartículas de aluminio con un compuesto rico en galio. Este método puede utilizar materiales tan comunes como el papel de aluminio o latas usadas y permite recuperar y utilizar el galio varias veces sin perder su eficacia.

También recientemente hemos visto otro trabajo de unos investigadores surcoreanos que han encontrado una forma de extracción que produce 20 veces más hidrógeno que los métodos tradicionales. Además es mucho más barato al no utilizar elementos como el platino para realizar la electrólisis.

Los comentarios están cerrados.

This website uses cookies to improve your experience. We'll assume you're ok with this, but you can opt-out if you wish. Accept Read More

Privacy & Cookies Policy