Cómo maximizar los beneficios sociales de las políticas de energía limpia para los hogares de bajos ingresos

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Fuente: https://www.iea.org/

Poner a las personas y la inclusión en el centro de todas las transiciones de energía limpia juega un papel crucial en la implementación efectiva de políticas energéticas y climáticas. También presenta una oportunidad importante para abordar las desigualdades socioeconómicas existentes.

A medida que nos acercamos a un punto de inflexión para la inversión en energía, con los gastos en tecnologías de energía limpia superando significativamente el gasto en combustibles fósiles por primera vez, los gobiernos deberían aprovechar el momento, desarrollando políticas integrales que aborden la acción climática, la reducción de la pobreza y la desigualdad simultáneamente. La igualdad y la inclusión también deben integrarse en las políticas de energía limpia para mitigar el riesgo de consecuencias desproporcionadas o no deseadas para ciertos segmentos de la sociedad.

La Agencia Internacional de Energía, junto con sus socios del Comité de Investigación y Tecnología Energética, organizó recientemente un taller en línea sobre el impacto social de las políticas de energía limpia en los hogares de bajos ingresos, organizado como parte del programa de trabajo Transiciones de energía limpia centradas en las personas . . El evento arrojó luz sobre consideraciones cruciales para los formuladores de políticas, que se describen a continuación, a medida que diseñan políticas de energía limpia que maximizan la equidad y los resultados beneficiosos para todas las partes.

Los formuladores de políticas deben abordar las brechas de conocimiento sobre los impactos a largo plazo de las políticas de energía limpia

Si bien existen marcos claros para diseñar políticas para reducir las emisiones de carbono, existe una falta de conocimiento sobre cómo esas políticas también pueden reducir la desigualdad y la pobreza. Por ejemplo, los incentivos gubernamentales para modernizaciones destinadas a hacer que los edificios sean más eficientes desde el punto de vista energético pueden generar efectos positivos inmediatos para los hogares de bajos ingresos mediante la creación de puestos de trabajo en el sector de la construcción.

Sin embargo, los mismos proyectos pueden exacerbar involuntariamente la desigualdad con el tiempo. Por ejemplo, el mayor valor de mercado de las propiedades mejoradas y energéticamente eficientes podría conducir a alquileres más altos en el área que representan una carga para los hogares de bajos ingresos. Se requiere un diseño de políticas cuidadoso.

Los programas que se enfocan en la renovación de viviendas públicas, así como las políticas diseñadas para proporcionar a los hogares de bajos ingresos incentivos financieros para buscar mejoras en la eficiencia energética, también pueden generar resultados de equidad positivos a largo plazo.

El contexto local es importante para diseñar políticas energéticas socialmente progresistas

El diseño de políticas energéticas socialmente progresistas requiere una consideración cuidadosa de los factores contextuales. Los formuladores de políticas tienen la responsabilidad de reconocer que los efectos de las políticas energéticas pueden cambiar significativamente según las circunstancias locales.

Por ejemplo, las iniciativas de energía renovable para los hogares podrían exacerbar involuntariamente la pobreza en países con electrificación total si los programas respaldados por el gobierno resultan en precios de electricidad más altos sin protección para los consumidores de bajos ingresos. De manera similar, las políticas que provocan un aumento en los precios del combustible para el transporte serían una carga pesada para los hogares de bajos ingresos en países donde la propiedad de automóviles es común. Pero en países donde la propiedad de automóviles se concentra entre los que más ganan, es probable que los aumentos en el precio del combustible afecten más a los hogares más ricos. Comprender estos matices es esencial para el diseño de políticas equitativas.

Las políticas específicas y complementarias mejoran los resultados

Existen numerosas herramientas de política que pueden dar forma a los programas de energía limpia de manera que reduzcan la pobreza. Estos incluyen incentivos específicamente dirigidos a grupos de bajos ingresos, como transferencias de efectivo y préstamos para mejoras de eficiencia energética, o trabajar estratégicamente para aumentar el acceso a la energía en áreas pobres. Las comunidades locales de energía , o los proyectos de energía basados ​​en la comunidad, también han mostrado claros beneficios en el despliegue de energías renovables y la mejora de la eficiencia al tiempo que brindan ahorros financieros a las poblaciones vulnerables.

Para mejorar la equidad social, los formuladores de políticas también deben implementar políticas para abordar los desafíos únicos que enfrentan los hogares de bajos ingresos junto con las iniciativas de energía limpia. Por ejemplo, en las economías emergentes y en desarrollo, proporcionar sistemas de energía solar descentralizados en áreas remotas o rurales puede requerir políticas adicionales para apoyar la capacitación de habilidades para garantizar que las comunidades tengan la experiencia técnica para administrar y mantener estos sistemas. Sin esa capacidad, una falla en el sistema podría resultar en largos períodos sin energía, impactando la vida diaria y las economías locales.

De manera similar, las políticas de fijación de precios del carbono pueden ayudar a reducir la pobreza si se complementan con políticas que redirijan los ingresos fiscales recaudados hacia programas destinados a los hogares de bajos ingresos.

Identificar grupos económicamente vulnerables ayuda a diseñar estrategias y programas más efectivos

Es importante identificar los grupos económicamente vulnerables al principio del proceso de diseño de políticas. Desde el comienzo de la crisis energética global, los gobiernos han canalizado un estimado de USD 900 mil millones hacia medidas a corto plazo para reducir los precios al consumidor, además de programas de apoyo y subsidios preexistentes. Solo una cuarta parte de estas medidas de asequibilidad están dirigidas específicamente a los hogares de bajos ingresos y las industrias más afectadas.

Comprender las diversas formas en que los hogares consumen energía es otro paso clave para diseñar programas efectivos de energía limpia. Por ejemplo, la Oficina de Investigación de Energía de Brasil realizó recientemente un estudio centrado en cómo los diferentes grupos de ingresos utilizan la electricidad residencial. Como parte de esta investigación, la oficina presentó el índice Gini eléctrico. Esta herramienta innovadora permite el seguimiento de la desigualdad en el acceso a los servicios de energía mediante la recopilación periódica de datos sobre los patrones de propiedad y uso de energía de los electrodomésticos en todos los grupos de ingresos y regiones.

Los hallazgos podrían ser útiles para implementar programas de subsidios de eficiencia energética dirigidos a hogares de bajos ingresos. Por ejemplo, podrían usarse para identificar electrodomésticos que es más probable que compren los hogares de bajos ingresos a medida que mejore su situación económica. Luego, los formuladores de políticas pueden desarrollar subsidios para impulsar el acceso a opciones más eficientes desde el punto de vista energético. Esto garantizará que una mejora en el nivel de vida no genere facturas de servicios públicos más altas debido al aumento del consumo de energía. Dichas políticas ayudarían a estos hogares a mantener sus ganancias económicas al mismo tiempo que respaldan los objetivos de eficiencia energética.

Involucrar a las comunidades locales en los procesos de formulación de políticas ayuda a mitigar los resultados sociales negativos

Incluir las voces de los grupos económicamente vulnerables en el diseño de políticas de energía limpia es un paso clave para prevenir consecuencias sociales indeseables. Un ejemplo de este enfoque es el estudio LA100 Equity Strategies realizado por las autoridades gubernamentales de Los Ángeles, ya que la ciudad trabaja para generar el 100 % de su electricidad a partir de energías renovables para 2035. Al comienzo del proceso, los funcionarios iniciaron una consulta exhaustiva para identificar las prioridades de varios gobiernos locales. comunidades, especialmente las de bajos ingresos, con el objetivo de garantizar una transición justa. El estudio también destacó el valor de las asociaciones a largo plazo entre las empresas de servicios públicos y las comunidades para una transición equitativa a la energía limpia, y subrayó que las inversiones actuales en energía limpia deben reevaluarse para abordar las disparidades en la asignación de recursos entre los residentes.

Una nueva investigación promoverá una toma de decisiones más informada

Todas las políticas, particularmente aquellas que pueden afectar el precio de la energía, tienen impactos distributivos y requieren un diseño cuidadoso para evitar resultados negativos o injusticia percibida. Se requieren pruebas mejoradas y nuevas herramientas analíticas para comprender las implicaciones sociales y maximizar las consecuencias positivas a largo plazo de las políticas de energía limpia.

A medida que apoyamos a los gobiernos para garantizar que sus estrategias de transición hacia la energía limpia sean justas e inclusivas, la AIE ampliará su investigación y análisis globales sobre los impactos sociales completos de las políticas de energía limpia, así como sobre los efectos distributivos a largo plazo de las políticas energéticas en el consumidores más vulnerables.

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