Construir energías renovables emite carbono, pero construirlas más rápido emite mucho menos

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

Un nuevo estudio de la Escuela del Clima de la Universidad de Columbia analiza las emisiones de carbono necesarias para generar energía renovable.

Imagen: Kevin Krajick, Instituto de la Tierra

La construcción de componentes de energía limpia produce emisiones de carbono. Una nueva investigación realizada por el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Escuela del Clima de la Universidad de Columbia analiza cuánto carbono podría emitir el mundo a medida que extrae, fabrica, transporta, construye y mantiene los recursos solares y eólicos.

El informe muestra que las emisiones relacionadas con la transición energética no son despreciables, pero existe un ciclo de retroalimentación positiva en el que cuanto más rápido construimos, menos emisiones producimos. Tener energía sin emisiones disponible para construir más recursos de energía renovable solo reducirá las emisiones incorporadas y detendrá la marea del cambio climático más rápidamente. Los investigadores publicaron sus hallazgos en Proceedings of the National Academy of Sciences.

La cantidad de emisiones vinculadas a una instalación de generación de electricidad desde las materias primas hasta las operaciones a menudo se denomina «mochila de carbono». Se prevé que el ritmo actual de desarrollo de las energías renovables conducirá a un aumento de la temperatura de aproximadamente 2,7 °C para 2100, lo que dará como resultado 185 000 millones de toneladas de mochila de carbono. Esto equivale a unos cinco o seis años de emisiones globales al ritmo actual. 

La mochila es más ligera con un recorrido más agresivo. Si la humanidad construye infraestructura lo suficientemente rápido como para limitar el calentamiento global a 2 C, acuerdos internacionales que apuntan a estar por debajo de la marca de 2 C, la mochila de carbono se reduciría casi a la mitad a 95 mil millones de toneladas para 2100. Si la transición energética supera todos expectativas y limitamos el aumento de la temperatura a 1,5 C, la mochila de carbono sería más un bolso de mano: ascendería a 20 mil millones de toneladas para 2100, o alrededor de seis meses de las emisiones globales actuales.

“El mensaje es que se necesitará energía para reconstruir el sistema energético mundial, y debemos darnos cuenta de eso”, dijo el investigador Corey Lesk. “De cualquier manera que lo hagas, no es despreciable. Pero cuanto más pueda incorporar inicialmente las energías renovables, más podrá impulsar la transición con energías renovables”.

Lesk y sus colegas dijeron que probablemente se trate de estimaciones conservadoras. El estudio incluye las emisiones del lado de la generación y omite el costo de implementar el almacenamiento y la transmisión de energía. Los recursos de energía distribuida requieren mucho menos de este tipo de infraestructura que la energía centralizada, por lo que el perfil de los proyectos solares y eólicos tendrá un gran impacto en este resultado.

El estudio también modeló las emisiones de carbono de la adaptación al aumento del nivel del mar. Encontró que la construcción de diques y el traslado de ciudades tierra adentro donde sea necesario generaría 1.000 millones de toneladas de dióxido de carbono para 2.100 en el escenario de 2 C. Será necesario gastar más energía para controlar las inundaciones tierra adentro, el riego en áreas que podrían volverse más secas y la adaptación de los edificios a temperaturas extremas más altas.

Lesk se mantiene optimista. Dijo que dada la disminución de costos en los últimos años para las tecnologías renovables, entre el 80% y el 90% de lo que el mundo necesita podría instalarse en las próximas décadas, especialmente si los subsidios actuales para la producción de combustibles fósiles se desvían hacia las energías renovables.

Se estima que esta transición global de energía limpia costará $ 3.5 billones por año cada año hasta 2050 para alcanzar emisiones netas cero, según un estudio , o hasta alrededor de $ 14 billones solo para los Estados Unidos en el mismo período de tiempo, según otro informe _

“A pesar de estas limitaciones, concluimos que la magnitud de las emisiones de CO2 integradas en la transición climática más amplia son de relevancia geofísica y política”, dijeron los investigadores. “Las emisiones de transición se pueden reducir en gran medida con una descarbonización a un ritmo más rápido, lo que otorga una nueva urgencia al progreso de las políticas sobre el rápido despliegue de energía renovable”.

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