Corea del Norte comercia ilegalmente petróleo, carbón, con la ayuda de China

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Fuente: https://www.forbes.com/

Corea del Norte se ha deslizado una vez más a través de la  red de sanciones de las Naciones Unidas diseñada para frenar las pruebas de misiles balísticos y nucleares de Pyongyang . Las medidas de la ONU tienen como objetivo restringir el acceso de la RPDC a los mercados mundiales de energía.

Hace quince meses, el Consejo de Seguridad de la ONU (UNSC) limitó las importaciones de petróleo de Corea del Norte a 500,000 barriles por año e impuso una prohibición de exportación al carbón de Corea del Norte, una fuente importante de ingresos del gobierno. Un informe del UNSC del 5 de marzo de 2019 detalla hasta qué punto Pyongyang ha ido para evadir estas restricciones, incluyendo el registro fraudulento de barcos bajo las banderas de Panamá, Guatemala y Sierra Leona y la participación ilegal en petróleo y carbón de barco a barco (STS) traslado

Según los hallazgos del UNSC, entre el 1 de enero y el 30 de mayo de 2018, los petroleros de la RPDC habían llamado a los puertos del país al menos 89 veces, probablemente entregando productos refinados de petróleo adquiridos ilegalmente a través de transferencias de barco a barco, incluidos los barcos con tripulación china. El informe continúa:

El 17 de septiembre de 2018, los Estados Unidos informaron a la UNSC que «al menos 59 entregas adicionales de petroleros a la RPDC ocurrieron desde el 1 de junio hasta el 18 de agosto, con lo que el total de 2018 fue de al menos 148 entregas, todas las cuales involucraron entregas a Corea del Norte. puertos para descargar productos refinados de petróleo adquiridos a través de transferencias STS prohibidas por la ONU ”

Estados Unidos proporcionó imágenes y ha dejado “claro que la RPDC ha obtenido mucho más que los 500,000 barriles que está autorizado a adquirir en 2018”.

A pesar de la falta de pruebas sólidas para concluir que el límite ha sido violado, desde septiembre de 2018, la ONU ha obtenido pruebas de la frecuencia cada vez mayor de las transferencias de barco a barco y de una transferencia de productos de petróleo prohibida sin precedentes que comprende 57,623.491 barriles solo, por un valor de $ 5,730,886 .

Los petroleros con bandera de la República Popular Democrática de Corea realizaron transferencias de barco a barco con buques desconocidos, de junio a agosto de 2018. RESOLUCIÓN S / 2019/171 DEL CSNU

China, el mayor socio comercial de Corea del Norte, es sospechoso de ayudar y alentar al régimen de Kim para evadir las sanciones energéticas de la ONU; que no sería la primera vez .

Las razones para la participación de Beijing son dobles. Primero, China representa alrededor del 90% de las exportaciones norcoreanas, y las economías de sus regiones fronterizas dependen en gran medida del comercio bilateral. En segundo lugar, Pekín tiene un gran interés en mantener estable a su volátil vecino: el colapso del régimen en Pyongyang significaría una ganancia para los Estados Unidos, Japón y Corea del Sur; una afluencia inmanejable de refugiados norcoreanos hacia China; y la desaparición de un estado intermedio crítico entre la República Popular China y Corea del Sur respaldada por Estados Unidos.

El apoyo histórico de China a Corea del Norte se remonta a la década de 1940 cuando Mao Tse-Tung convenció a Stalin de enviar tropas comunistas para atacar a Corea del Sur bajo el mando del actual abuelo de Kim. Después de tres años de sangrientos combates, con la ayuda de la tropa de Estados Unidos y las Naciones Unidas en ayuda de Corea del Norte anticomunista, la guerra terminó en un armisticio. Ningún tratado de paz ha sido firmado.

Desplácese hacia adelante. Cuando se anunciaron US $ 1.000 millones en sanciones de la ONU contra Pyongyang en 2017 en respuesta a las agresivas pruebas de misiles balísticos NoKo, China aumentó sus importaciones de carbón barato de Corea del Norte justo antes de la fecha límite. En agosto de ese año, China compró el producto básico por un valor de $ 138 millones cuando los promedios mensuales por lo general rondan los $ 90 millones. Mientras que China participó en un alto comercial con Pyongyang ese año, duró poco, y terminó solo unos meses después. En 2018, las empresas chinas fueron atrapadas haciendo negocios con contrapartes norcoreanas sancionadas.

De mala gana Prop up Pyongyang

Para Pekín, la estabilidad en la península de Corea es un objetivo estratégico clave de seguridad y política exterior, ya que la alternativa les permitiría compartir una frontera terrestre con una Corea democrática y unificada. Hoy en día, Corea del Sur alberga actualmente alrededor de veintinueve mil soldados y marines estadounidenses. Jennifer Lind, de Dartmouth College, argumenta que «si bien los chinos ciertamente preferirían que Corea del Norte no tenga armas nucleares, su mayor temor es el colapso del régimen «. Si Kim no proporcionó el drama, Trump vendría después de Xi con fuego y furia .

Para China, a pesar de la naturaleza errática e impredecible del régimen de Kim, el status quo es el escenario más aceptable. Eso es, por supuesto, a menos que los Estados Unidos reduzcan en gran medida su presencia en la península, un escenario poco probable a pesar de la oposición vocal de la Casa Blanca de Trump a los compromisos militares estadounidenses en el exterior en lugares como Siria , Afganistán y Europa.

China-RPDC Volumen comercial 2000 a 2018. Fuente: los datos se recopilan de la Agencia de Promoción de Comercio e Inversión de Corea (KOTRA) e incluyen ajustes por exportaciones de crudo chino no declaradas a Corea del Norte LOS DATOS DE 2018 SE RECOGEN DE LA ADUANA CHINA.

A pesar del continuo interés geoeconómico y geopolítico de China en la RPDC, no se puede ocultar la tendencia a la baja en los volúmenes de comercio bilateral. En 2018, el comercio alcanzó su nivel más bajo en casi una década: las importaciones chinas procedentes de Corea del Norte se desplomaron un 88% a $ 209 millones , mientras que las exportaciones cayeron un 33%. A pesar de los flujos y reflujos pasados ​​en el comercio entre Beijing y Pyongyang, una disminución de esta dramática no tiene precedentes. China ciertamente no necesita a su vecino del sur tanto como Corea del Norte necesita a la República Popular China, y Pekín podría estar usando esta discrepancia para recordarle a Kim la dinámica de poder que prevalece.

Pekín y Washington – Ningún objetivo común

En última instancia, China quiere asegurarse de que desempeñará un papel fundamental en cualquier resolución sobre la Península de Corea, continuará las relaciones económicas con Corea del Norte y del Sur y protegerá sus propios intereses nacionales. Mientras continúan las preguntas sobre la capacidad de Pekín para influir en el comportamiento de Pyongyang, la reciente reanudación de las conversaciones de alto nivel entre los dos regímenes en vísperas de la cumbre de Kim-Trump destaca la importancia de China.

Washington ha tratado de presionar a Beijing para que aproveche su influencia económica sobre el Norte con un éxito limitado. Dado el mal estado de las relaciones bilaterales entre las dos superpotencias, incluidas las negociaciones comerciales difíciles, podemos esperar que China continúe jugando un ‘spoiler’ como lo hizo en Hanoiel mes pasado, utilizando a Corea del Norte como un chip de negociación en el futuro. Sin embargo, los expertos dicen que el patrón de las reuniones de Kim-Xi sirve para mejorar la posición negociadora de Pyongyang con Seúl y Washington.

Para Xi, sus lazos más estrechos con Corea del Norte también ayudan a China a gestionar su relación con los Estados Unidos, lo que demuestra que Beijing podría ser el mediador clave en la negociación del trato de desnuclearización difícil de alcanzar y maximizar su poder.

Por ahora, comprar el carbón de Kim y facilitar el comercio ilegal de petróleo seguirán siendo herramientas clave de la diplomacia china con Corea del Norte. Solo una piedra más en el gran juego geopolítico chino de Go .

David Pasmanik y James Grant contribuyeron a esta pieza.

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