Crea tu propio código

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Fuente: https://www.homeenergy.org

A nadie le gustan los códigos de energía. Este hecho desafortunado mantiene mis calificaciones de popularidad, como escritor y ejecutor de códigos de energía, en los dígitos bajos. Los códigos de energía caen en la misma categoría que los límites de velocidad y las reglas de seguridad industrial, cosas que la sociedad quiere pero que el sector privado simplemente no puede o no puede hacer por sí solo. Sin embargo, para los constructores y desarrolladores, las restricciones de código parecen acumularse año tras año, lo que hace que sea aún más difícil construir cosas. ¿No hay alguna forma de obtener esas viviendas de mayor eficiencia que los estados y las ciudades están exigiendo, al tiempo que les da a los constructores cierta flexibilidad para construir las cosas como les gusta?

Tal camino existe de hecho. Hace una década, el Estado de Washington decidió que, en lugar de acumular más medidas de código residencial, establecería un menú de varias opciones de código anterior y dejaría que los constructores y sus clientes elijan ese menú. A estas opciones se les asignaron créditos en función de sus ahorros de energía pronosticados, y los constructores fueron libres de seleccionar cualquier combinación que se sumaría al número requerido de créditos.

Dando opciones de constructores

Los constructores comenzaron a elegir opciones basadas en una combinación del costo instalado, la facilidad de incorporar el cambio y el atractivo para su segmento de mercado objetivo. El sistema permitía ajustes rápidos a medida que cambiaban las condiciones del mercado y permitía a los constructores seleccionar un conjunto diferente de opciones para una casa con vista personalizada de lo que lo harían para una casa de área suburbana o una casa de pueblo. Lo más importante es que facilitó la construcción de viviendas sustancialmente más eficientes en todo el estado, haciendo que ese mayor nivel de eficiencia sea la nueva norma para los constructores de viviendas.

Entonces, ¿qué sentido tiene todo esto? Todos los códigos de energía residencial se centran en mejorar el rendimiento de las casas nuevas y remodeladas, reducir las facturas de energía para los propietarios y el estrés en las redes de servicios públicos, al tiempo que mitigan la contaminación y las emisiones de carbono. Las economías locales donde están vigentes códigos de energía robustos se fortalecen gradualmente a medida que el dinero que de otra manera fluiría de la ciudad para comprar combustible sigue circulando en la ciudad como salarios y ganancias. (Ver «¿A alguien le gustan los códigos de energía?»)

¿A alguien le gustan los códigos de energía?

Los constructores generalmente quieren hacer un trabajo del que están orgullosos, pero a veces se ven obligados a comprometerse. Los códigos de energía sólidos son una bendición para aquellos que ya están construyendo casas de alto rendimiento (no habrá mucha diferencia de costo entre su trabajo y las casas de código mínimo en el bloque) y para aquellos cuyas ideas de alto rendimiento siguen obteniendo ingeniería de valor en el olvido: un código de energía fuerte pone el brazo largo de la ley de su lado.

Los costos de construcción y el ahorro de energía para cada una de las opciones fueron desarrollados por Ecotope, Incorporated, para seis casas prototipo utilizando valores y metodología del Consejo de Conservación y Energía del Noroeste, el Foro Técnico Regional, Navigant y el Consorcio para la Eficiencia Energética. Los créditos asignados a cada opción reflejan el ahorro anual de energía, redondeado al medio punto más cercano. La medición de la vida y los efectos interactivos se incorporaron a la determinación de la rentabilidad.

Sin embargo, cualquier avance en los códigos de energía se encuentra de manera confiable con una fuerte resistencia de las partes interesadas, que se oponen a los costos adicionales y los cambios impuestos a sus prácticas habituales. Aquellos que soportan la carga del cumplimiento de los códigos (los diseñadores, constructores, desarrolladores y financiadores) sienten que no obtienen nada de la negociación sino interrupción, riesgo y gasto. Mientras tanto, son los propietarios e inquilinos a largo plazo quienes cosechan los beneficios de facturas de servicios públicos más bajas y hogares más cómodos en los años venideros, y sus comunidades más grandes terminan con menos contaminación y más empleos. Este conflicto, conocido como el incentivo dividido, es un problema permanente en el desarrollo de regulaciones de eficiencia energética.

Los constructores de viviendas del estado de Washington (en pocas palabras) no se divirtieron. Las nuevas reglas fueron impugnadas en un tribunal federal y apeladas ante el Tribunal de Apelaciones del Noveno Circuito, y finalmente prevaleció el estado. Algunas de las opciones involucraban equipos como hornos y calentadores de agua con índices de eficiencia más altos que los estándares federales, y los constructores de casas habían argumentado que este enfoque violaba las leyes federales de prevención. Los principios rectores para tales sistemas basados ​​en opciones que finalmente surgieron a través de los casos judiciales y la posterior reglamentación fueron que los créditos deben ser proporcionales al ahorro de energía, y que siempre debe haber una combinación razonable de opciones que permitan construir una casa con eso equipo estándar federal mínimo.

Código 2018: en vigor desde julio de 2020

A continuación se muestra un resumen rápido de la versión de 2018 de Washington de la tabla de opciones para viviendas unifamiliares, con la mayoría de las categorías que ofrecen varios niveles de rendimiento diferentes que van desde modestos hasta sustanciales. Si dependiera de usted seleccionar seis créditos para su propio proyecto, ¿qué categorías elegiría?

  • Construcción de valores aislantes de envolvente. Siete opciones, que van desde medio crédito para mejores ventanas hasta tres créditos para un paquete de aislamiento que se aproxima al rendimiento de la Casa Pasiva.
  • Estanqueidad y ventilación eficiente. Cuatro opciones, que van desde la mitad de crédito por fugas de aire moderadamente reducidas hasta dos créditos por hermeticidad pasiva a nivel de casa con un eficiente ventilador de recuperación de calor.
  • Eficiencia de equipos de climatización. Seis opciones, que van desde un crédito para hornos de gas con calificación Energy Star hasta dos créditos para bombas de calor mini-split sin ductos que sirven a todas las áreas habitables.
  • Distribución de climatización. Dos opciones: medio crédito para conductos del ático profundamente enterrados en aislamiento y un crédito completo para instalar todo el sistema HVAC dentro del espacio acondicionado.
  • Calentamiento de agua. Seis opciones, que van desde medio crédito para un calentador de agua a gas Energy Star hasta dos créditos y medio para un calentador de agua con bomba de calor de alto rendimiento.
  • Energía renovable. Un crédito por cada 1,200 kWh de producción solar anual calculada, hasta un máximo de tres créditos.
  • Electrodomésticos eficientes. Medio crédito para electrodomésticos de cocina Energy Star y una secadora de ropa con bomba de calor.

El número de créditos que requiere cada nueva casa en Washington depende del tamaño de la casa y de si es el código actual de 2015 o el próximo código de 2018 (consulte la Tabla 1).

Tabla 1. Requisitos de crédito para vivienda nueva

Tipo de casaTamaño (ft 2 )Créditos necesarios
Código 2015
Créditos necesarios
Código 2018
Pequeña<1,5001,53.0
Medio1,500-5,0003.56.0
Grande> 5,0004.5 4.57.0
Pequeña adición<5000.5 0.51,5
Adición media500–1,5001,54.5 4.5

El código de energía residencial también se aplica a edificios multifamiliares de poca altura, que obtienen diferentes ahorros de energía de estas medidas, por lo que el código propuesto de Washington incluye una columna separada que muestra créditos para apartamentos individuales y requiere un total de 4.5 créditos.

Un nuevo giro en el código de Washington 2018 es una disposición que resta un crédito por el uso de calefacción por resistencia eléctrica, pero agrega un crédito por el calentamiento de la bomba de calor, sin crédito ni penalización por el calentamiento de gas. Sin prohibir ningún sistema en particular, esta medida desalienta fuertemente el calentamiento por resistencia eléctrica y alienta a las bombas de calor, reconociendo que proporcionan el doble o el triple de la eficiencia de calentamiento de los hornos tradicionales, y acerca al estado de Washington a sus objetivos de reducción de carbono. En otras partes de América del Norte, a medida que se cierren las plantas de carbón y proliferen las energías renovables, el impacto del carbono de las bombas de calor disminuirá constantemente, mientras que el del gas permanecerá.

¿Por qué un menú de crédito?

Una ventaja del enfoque basado en menús es que un concepto desconocido puede obtener una «prueba de manejo» en la tabla de opciones y proporcionar flexibilidad adicional donde sea atractivo para los constructores y compradores de viviendas. Un ejemplo actual es la nueva opción para un conjunto de electrodomésticos Energy Star con un secador de bomba de calor sin ventilación, todos los cuales tendrían que instalarse y conectarse antes de la inspección final. Debido a que este enfoque no es convencional desde una perspectiva de bienes raíces, pasarán algunos años hasta que sepamos si se seleccionará comúnmente, pero podría resultar una característica atractiva para los compradores de viviendas.

El menú de crédito también proporciona a los servicios públicos y las jurisdicciones locales un programa de incentivos plug-and-play. El ahorro de energía ya se ha documentado para cada una de estas opciones; son familiares para los constructores locales; y el lenguaje del código está bien establecido, por lo que dichos programas podrían simplemente requerir que un hogar participante incorpore un crédito adicional o dos. Alternativamente, podrían centrarse en incentivar alguna opción particular, como el triple acristalamiento o las bombas de calor de fuente subterránea, para apoyar sus objetivos de política.

Como la tabla de opciones se desarrolló originalmente, se anticipó que las opciones se transferirían gradualmente de la tabla al cuerpo principal del código a medida que se convirtieran en una práctica industrial aceptada. Sin embargo, pocos en la industria anticiparon que algunos de los estándares federales de eficiencia de equipos permanecerían sin cambios durante tantos años. Las actualizaciones que eventualmente pueden alinear los estándares federales para hornos de gas y calderas con la práctica contemporánea aún están en constante cambio. Mientras tanto, cualquier estado que use un código de energía basado en menús debe tener cuidado de mantener combinaciones de opciones viables que permitan el cumplimiento del código, incluso mientras usa equipos que solo cumplen con los estándares federales.

En cada ciclo de código, los proponentes de aumentar el número requerido de créditos basan su argumento en un análisis de los costos de construcción y el ahorro de energía modelado. Siempre que los ahorros a largo plazo excedan los costos a largo plazo, estos cambios se consideran un juego justo. Aunque el estado de Washington tiene la electricidad menos costosa del país (gracias a algunas grandes represas construidas por nuestros bisabuelos), estas opciones siguen siendo rentables. Para los estados con electricidad más cara, es decir, casi todos los estados, la relación costo-beneficio es aún más favorable.

Eficiencia primero, energías renovables después

Una ley de 2009 del estado de Washington requiere que el código de energía del estado logre una reducción del 70% en el uso de energía de nuevos edificios para el año 2031, solo 12 años a partir de hoy. Para reforzar esto, una orden ejecutiva de 2014 del Gobernador Inslee dirigió este proceso para avanzar aún más rápido. Tales factores impulsan al estado a buscar enfoques novedosos para avanzar en el rendimiento del edificio, y han cambiado el argumento en las audiencias de desarrollo de códigos de «¿Deberíamos aumentar los requisitos de eficiencia?» a «¿Cuál es la forma más económica y efectiva de aumentar la eficiencia?» El enfoque del menú ciertamente ha simplificado las audiencias de desarrollo de código, porque en lugar de luchar a través de largas listas de propuestas de cambio de código individuales, gran parte del argumento se ha reducido a algo como «¡Tenemos que agregar otros dos créditos y medio!» «¡No, un crédito!» «No, ¡hazlo uno y medio! y así.

Suponiendo que se apruebe el paquete completo de medidas ahora en manos del consejo del código de construcción del estado, el estado de Washington se mantendrá en la trayectoria requerida. Sin embargo, no está claro en este momento cuántos créditos más hay que agregar. Las casas no son tan complicadas, y el código de energía solo regula los elementos incluidos en un permiso de construcción: envolvente, HVAC, calefacción de agua y luces. La eficiencia de algunos de estos componentes mejorará con el tiempo, pero no lo suficiente como para alcanzar este objetivo. Lo que podría llevar al estado a la meta es un cambio futuro en los estándares federales para hornos de gas y calentadores de agua. Una vez que ya no sea necesario mantener combinaciones de opciones que incorporen este equipo relativamente ineficiente, el objetivo de Washington estará al alcance.

Un principio rector en el trabajo aquí es «eficiencia primero, energías renovables después». Cada vez que entran en vigencia códigos de energía más estrictos, convierten la construcción de alto costo y alto rendimiento en una construcción como siempre, a medida que los constructores se adaptan a esta nueva normalidad, reduciendo rápidamente el costo y la complejidad del diseño eficiente del hogar. Al mismo tiempo, el costo de la energía fotovoltaica en la azotea continúa bajando, y a diferencia de todo lo demás en la construcción, los paneles solares son un elemento que se puede agregar fácilmente a una casa en el futuro. En general, la nación obtiene mucha más energía solar en verano que en invierno, y si bien las empresas de servicios eléctricos pueden absorber cantidades modestas de energía solar en exceso, no pueden almacenar grandes cantidades de producción de energía de verano para su uso en el invierno siguiente. Por estas razones,

El código de energía controlado por menús de Washington esencialmente proporciona un código de rendimiento, sin necesidad de modelado de energía u otro software. Sobre la base de una casa «bastante buena» como punto de partida, proporciona una amplia gama de vías para que los constructores y compradores de viviendas la conviertan en una gran casa.

Si nosotros, como sociedad, hemos decidido hacer que nuestros edificios funcionen de manera más limpia y eficiente, lo lograremos juntos . Cada lugar alrededor del mundo donde se están construyendo casas consistentemente de alto rendimiento es un lugar donde se requieren nuevos edificios para desempeñarse a ese nivel. El proceso de cambio a menudo es difícil y francamente irritante, pero la recompensa viene del otro lado del cambio, cuando esa construcción de eficiencia extra alta se ha convertido simplemente en la forma en que todos construimos.

Duane Jonlin, FAIA, es el asesor de código de energía y conservación del Departamento de Construcción e Inspecciones de Seattle.

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