Crisis de restricciones en Chipre

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

El volumen típico de exceso de energía limpia que se desperdicia diariamente en la isla se ha disparado desde el año pasado. Con un veterano de la industria de los combustibles fósiles al frente del departamento de energía después de las elecciones presidenciales de febrero, ¿qué perspectiva hay de una transición ecológica?

El desarrollo de planes para conectar la red chipriota tanto al continente europeo como a los países de la región de Oriente Medio y África del Norte ayudará al país a aumentar su cuota de energía renovable. Sin embargo, también se necesitan más soluciones locales, en forma de almacenamiento de energía.

Foto: IPTO

Los datos relacionados con la reducción de la energía renovable en Chipre durante el año pasado y esto hacen que la lectura sea dura. El operador de la red del país redujo un promedio diario del 21 % de la energía limpia generada durante los primeros cuatro meses de este año, frente al promedio diario del 3,35 % durante el mismo período en 2022.

La empresa de servicios públicos de propiedad estatal, la Autoridad de Electricidad de Chipre (EAC), ha publicado datos de reducción para ambos años, proporcionando fechas, horas de inicio y finalización de cuando se produjo la reducción y el volumen total de energía generada en los días en que se redujo el exceso de energía. pv magazine ha utilizado los datos de EAC para crear el siguiente gráfico, que muestra la reducción de la generación de energía.

La reducción de energía limpia alcanzó el 70% en algunos días entre el 1 de enero y finales de abril.

Causas de la reducción

El experto chipriota en energías renovables, Andreas Procopiou, confirmó la validez de  las cifras de pv magazine e intentó explicar los motivos del fuerte aumento interanual de las reducciones.

“El aumento de las instalaciones solares fotovoltaicas, de 342 MW de capacidad solar fotovoltaica instalada en abril del año pasado a 476 MW de capacidad solar en abril de 2023 es significativo para un pequeño país insular como el nuestro”, dice Procopiou, quien ha explorado previamente cómo aumentar la generación solar en el Reino Unido y Australia.

“Para brindar una comprensión más profunda, he representado gráficamente los datos obtenidos del operador del sistema de transmisión chipriota, que ilustran la medida en que las fuentes de energía renovable han contribuido a la demanda de electricidad de la isla durante cada mes”, dice, refiriéndose al gráfico a continuación.

“El gráfico muestra que la contribución de la energía solar a las necesidades eléctricas de la isla creció en los primeros meses de 2023 en comparación con el año pasado. Aun así, la penetración de las energías renovables en la matriz energética chipriota sigue siendo relativamente baja y no justifica, por sí sola, el aumento vertiginoso de la reducción del suministro eléctrico”.

La razón principal, dice Procopiou, es que la red chipriota actual es un reflejo del pasado y carece de inversión en infraestructura moderna, como nuevas líneas eléctricas y almacenamiento de energía. “El gobierno está promoviendo activamente el uso de gas natural licuado (GNL) como una solución a mediano plazo para reducir los costos de electricidad”, agrega.

“Sin embargo, es poco probable que la implementación de estos planes, ya sea a través de recursos nacionales de GNL o importaciones, ocurra antes de 2028, en las circunstancias más favorables. En ese momento, la UE ya estará en el proceso de transición gradual del gas a la electrificación. Teniendo en cuenta estos factores, es poco probable que haya una caída significativa en los costos”.

“El gobierno también confía en la próxima interconexión eléctrica entre Grecia, Chipre e Israel, que es, por supuesto, un desarrollo muy positivo y que impulsará la penetración de las energías renovables en nuestra isla. Pero el llamado Interconector EuroAsia aún está a unos años de distancia y Chipre también necesita habilitar soluciones locales de gestión de energía, especialmente el almacenamiento de energía”.

tiempo de almacenamiento

“El almacenamiento de energía en particular es crucial para que Chipre y otras islas aumenten el uso de energía renovable”, agrega Procopiou. “La falta de interconexiones y la naturaleza impredecible de las fuentes renovables como la solar y la eólica plantean desafíos para el sistema eléctrico, lo que lleva a depender de la electricidad estable generada por combustibles fósiles. Sin embargo, el almacenamiento de energía puede ayudar a mitigar las incertidumbres de la generación renovable al actuar como amortiguador. Sin almacenamiento de energía, no se aprovechará todo el potencial de las energías renovables en Chipre y los costos de la electricidad seguirán siendo altos debido a la continua dependencia de los combustibles fósiles”.

Hasta la fecha, Chipre no tiene instalaciones de almacenamiento de energía a escala comercial. En enero del año pasado, el gobierno dijo que estaba considerando realizar subastas para la instalación de sistemas que combinen energía renovable y almacenamiento.

Además, en 2022 el Ministerio de Energía, Comercio e Industria de Chipre informó que había diseñado el esquema de subastas y lo había enviado a la UE para su aprobación. En junio, el ministro de energía chipriota, Giorgos Papanastasiou, reveló que el país ha obtenido 40 millones de euros (43,6 millones de dólares) para la financiación de sistemas de almacenamiento de energía, a través del plan de recuperación post-Covid de la UE. Sin embargo, no parece haberse realizado ningún otro progreso hacia la subasta del almacenamiento de energía. El gobierno no parece tener prisa por instalar almacenamiento.

Mientras tanto, como muestran los datos recientes, la reducción de la electricidad renovable se está convirtiendo en un problema acuciante. La EAC dice que “según el código de la red de transmisión y distribución en vigor, el operador del sistema de transmisión de Chipre y/o el operador del sistema de distribución se reservan el derecho de limitar (en cualquier momento y sin restricciones) la energía renovable inyectada en la transmisión, o en el sistema de distribución, con el fin de salvaguardar el funcionamiento estable y seguro del sistema eléctrico de Chipre.”

El problema de la reducción puede disminuir durante la temporada actual, explica Procopiou. La generación de energía solar aumenta significativamente en los meses de verano, pero la demanda de energía también aumenta sustancialmente debido al uso de acondicionadores de aire. Esta combinación podría conducir a una menor reducción de la energía renovable hasta septiembre, pero el problema volverá a ser acuciante a partir del otoño, argumenta el experto en energía solar. Los inversores en energía renovable no reciben compensación financiera por la reducción de la electricidad y las altas cifras de reducción hacen que el negocio de la energía renovable no sea rentable.

Impacto en las instalaciones

En enero, los operadores de redes de transmisión y distribución chipriotas escribieron conjuntamente a la entonces ministra de energía, Natasa Pilides, solicitando la suspensión inmediata de nuevas instalaciones de medición neta en los hogares, citando un peligro inminente para la estabilidad de la red eléctrica. Pilides se negó, argumentando que se trataba de una propuesta “inaceptable, increíble y frustrante” por parte de los operadores de red.

Pilides argumentó que las instalaciones de medición neta en los hogares son un medio para combatir la pobreza energética y aliviar las altas facturas de electricidad. También sugirió una preferencia por reducir la generación de energía de los grandes productores de energía. Su argumento fue que las grandes plantas de energía renovable venden energía a precios altos, obteniendo ganancias sustanciales, lo que les permitiría asumir la reducción.

La elección en febrero del nuevo presidente Nikos Christodoulides dio lugar a un nuevo gobierno, incluido el nombramiento de Papanastasiou como ministro de Energía. El ministro recién instalado había pasado décadas en la industria de los combustibles fósiles, incluidos 26 años con BP y más de una década al frente de un equipo en Chipre con el objetivo de construir y operar una terminal de almacenamiento de petróleo en la isla. Durante sus primeros meses en el ministerio, Papanastasiou ha sido un apasionado partidario del gas natural.

Procopiou, conocedor de la industria de las energías renovables, insiste en que en la isla no faltan expertos en energías renovables en diferentes disciplinas. Queda por ver qué argumentos prevalecerán en la nación isleña: una dependencia obsoleta de los combustibles fósiles o el cambio a un sistema de energía verde, inteligente y moderno.

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