¿Cuál es el futuro de la energía solar para las finanzas ESG?

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

Hay tres impulsores principales detrás del crecimiento continuo de la energía solar en la actualidad: la economía de la energía, la crisis energética impulsada por la guerra en Ucrania y un enfoque global cada vez mayor en las iniciativas ecológicas y netas cero. Lo que importa es que estos tres impulsores cambian la dinámica de la inversión: hay un creciente cuerpo de capital que busca alinearse con iniciativas bajas en carbono y cero emisiones. Sin embargo, a medida que aumenta el debate sobre la sostenibilidad operativa frente a la general, ¿cuál es el futuro de la energía solar para las finanzas ESG?

Según la AIE, los módulos solares fotovoltaicos producidos en el país, incluidos polisilicio, lingotes, obleas, células y ensamblaje de módulos, deben operar solo de tres a cinco meses antes de que hayan generado suficiente energía limpia para cubrir sus emisiones relacionadas con la fabricación.

Hamburguesa Meyer

En agosto, el gigante de calificaciones Moody’s predijo que la emisión de bonos verdes, sociales, de sostenibilidad y vinculados a la sostenibilidad (GSSS) alcanzará $ 1 billón en 2022. Bloomberg Intelligence ha pronosticado que los activos globales de ESG están en camino de superar los $ 53 billones para 2025, lo que representa más de un tercio de todos los activos bajo gestión. Cuando un tercio de las inversiones del mundo son ESG, o Medioambientales, Sociales y de Gobernanza, eso ya no es una tendencia sino una transformación.

La UE ha proyectado que el 25% de las necesidades de electricidad de la región podrían cubrirse solo con energía solar en los techos. Imagen: nítida

Atractivo solar

La energía solar es enormemente atractiva como un producto neto cero, que genera energía con bajas emisiones de carbono. De acuerdo con el informe reciente de la Agencia Internacional de Energía (AIE) sobre las cadenas de suministro, los módulos solares producidos en el país, incluidos polisilicio, lingotes, obleas, células y ensamblaje de módulos, deben operar solo de tres a cinco meses antes de que hayan generado suficiente energía limpia. para cubrir sus emisiones relacionadas con la fabricación. Ahora también tienen un precio más bajo que la mayoría de las alternativas.

Algunos han expresado su preocupación de que los precios de la energía solar seguirán aumentando, y en 2021 se verá la reversión de una tendencia a la baja de una década. Gran parte de eso se debió al aumento del costo del polisilicio, pero Peter White, director ejecutivo de Rethink Technology Research, dice que “la cadena de suministro se está volviendo más estrecha debido a la escasez de polisilicio, vidrio y ciertos metales para la energía solar, pero esto es en su mayoría artificial. con EE. UU. e India utilizando aranceles para mantener la energía solar fabricada en China fuera de sus mercados. Y desaparecerá a fines de 2024, a medida que se conecten más fábricas de polisilicio”.

Ofrecer una solución de generación de energía baja en carbono a bajo costo puede hacer que la energía solar sea una opción obvia para los fondos ESG. Sin embargo, cada vez más, se le pregunta al sector cómo abordar las preocupaciones sobre la contaminación tóxica en la producción, la gestión de recursos, la esclavitud en la cadena de suministro y más.

Desafíos de la cadena de suministro

Adham Makki, director de investigación de descarbonización de EcoAct, una empresa de Atos, advierte que la fabricación de células solares es un proceso intensivo en recursos, que requiere una cantidad sustancial de agua y materiales industriales. “El proceso de fabricación también involucra desechos tóxicos, prácticas mineras insostenibles y pérdida de hábitat, todo lo cual necesita una cuidadosa consideración si queremos cumplir con los Objetivos de Desarrollo Sostenible (ODS)”, dice.

El tema de las prácticas laborales también tiene un perfil cada vez más alto. En 2021, el Centro Helen Kennedy publicó un informe que explora las acusaciones de trabajo forzoso en la región de Xinjiang, que es responsable de hasta el 50 % del suministro mundial de polisilicio.

Estados Unidos ya impuso restricciones a las importaciones de la región de Xinjiang y la Asociación de Industrias de Energía Solar (SEIA, por sus siglas en inglés), con sede en EE. firmado.

“El sector se toma muy en serio las denuncias de trabajo forzoso en su cadena de suministro. Actualmente, SolarPower Europe está trabajando arduamente, en estrecho contacto con nuestros miembros, para aumentar la transparencia de la cadena de suministro. En asociación con Solar Energy UK, SolarPower Europe está desarrollando un Programa de Monitoreo de la Cadena de Suministro para garantizar que los módulos solares que ingresan a Europa cumplan con los estándares laborales y de sostenibilidad internacionales”, dice Dries Acke, director de políticas de SolarPower Europe. Sin duda, tales preocupaciones serán un problema para la inversión ESG.

Nuevas oportunidades

Hay grandes oportunidades para el sector solar. La demanda y la escala requerida en el sector son inmensas, con expectativas de que proporcione más del 16 % de la electricidad mundial para 2050. Eso significa demanda de elementos químicos como el galio y el indio, y metales como la plata y el cobre. La dependencia de productos, como el aluminio, cuya fabricación es intensiva en carbono, significa además que otros sectores deben descarbonizarse para reducir las emisiones de la energía solar. Todo esto impulsará la demanda de nuevos materiales y nuevas tecnologías, así como formas innovadoras de utilizar la energía solar.

En términos de los crecientes desafíos del uso de la tierra, ya están en juego nuevos enfoques que están impulsando el crecimiento del mercado y pueden usarse para argumentar el beneficio de ESG. La UE ha proyectado que el 25% de las necesidades de electricidad de la región podrían cubrirse solo con energía solar en los techos. La energía fotovoltaica flotante (FPV) combina simbióticamente la generación de energía con la sombra de los cuerpos de agua, lo que limita la evaporación. Mientras tanto, los módulos bifaciales están ayudando a impulsar la energía fotovoltaica agrícola, agregando beneficios de protección de la naturaleza y la biodiversidad a través de la sombra, reduciendo el uso de agua y protegiendo los cultivos y el ganado de las inclemencias del tiempo.

El reciclaje también jugará un papel importante para satisfacer la demanda. “Se pueden obtener beneficios económicos y ambientales del reciclaje al aumentar la seguridad del suministro de materias primas y al evitar que los materiales dentro de los paneles solares que tienen valor económico, como el cobre y la plata, terminen en vertederos. La reutilización de materiales viejos eventualmente también reducirá la demanda de materiales nuevos”, dice Acke.

A nivel mundial, el reciclaje de materiales es bajo. A esto se suma la falta de incentivos financieros para activar medidas de reciclaje. Sin embargo, un marco regulatorio de apoyo podría transformar esto, permitiendo que el sector solar haga el uso más eficiente y efectivo de los recursos que se agotan.

Ciertamente, en los EE. UU. y Canadá hay un enfoque cada vez mayor en el reciclaje. Jason Smith, experto en cadena de valor y suministro sostenible de PA Consulting, dice que “están analizando procesos y piezas de componentes individuales, probablemente el 10 % del mercado en el futuro que se pueda reutilizar. El desafío es que la cadena de suministro fotovoltaica es bastante compleja e involucra silicio, cobre, vidrio y otros materiales. La recuperación es laboriosa”.

una gran oportunidad

Alan Duncan, fundador de Solar Panels Network USA, dice que el auge de ESG nos ha hecho aún más conscientes de la necesidad de prestar atención a nuestra cadena de suministro y a los impactos operativos.

“Estamos trabajando de cerca con nuestros proveedores para asegurarnos de que cumplan con nuestros altos estándares de sustentabilidad y buscamos constantemente formas de reducir nuestro propio impacto ambiental”, dice Duncan. Ya se están tomando medidas sobre algunos de los desafíos del sector solar, lo que abre nuevas oportunidades para que crezca el sector y su cadena de suministro.

Inevitablemente, habrá compensaciones para los inversores en ESG y sostenibilidad en términos de equilibrar las preocupaciones de la cadena de suministro con las ofertas solares de reducción de emisiones. Para hacer tales compensaciones, se necesita una comprensión mucho mayor y una mayor transparencia de lo que está sucediendo en todo el sector. Eso significa que la trazabilidad será fundamental para avanzar. Esta es una demanda creciente en muchos sectores, ya que los compradores quieren saber lo que obtienen.

Si bien existen calificaciones para el sector solar, también hay muchos desafíos en el panorama ESG debido a la cantidad de marcos diferentes que son aplicables y la falta de requisitos de informes estandarizados.

A medida que entra en juego el marco de sostenibilidad de la UE, ese marco legislativo único ayudará a reducir parte del ruido. Smith cree que nos enfrentamos a un cambio masivo en el suministro y la fabricación, y el sector solar debe comenzar a implementar factores ESG en la cadena de suministro si quiere poder acceder a los miles de millones en capital disponible para financiar ese cambio. 

Por Felicia Jackson

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