Descentralizando la generación de energía

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Fuente: https://www.altenergymag.com

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publicó su estrategia Road to Zero para reducir las emisiones de carbono de los vehículos. Parte de esta estrategia fue una promesa del gobierno de garantizar que la mitad de todos los vehículos en las carreteras del Reino Unido sean vehículos híbridos o eléctricos (EV) para 2030, con el objetivo adicional de terminar la venta de vehículos diesel convencionales para 2040.

En el momento de la publicación, algunos criticaron la estrategia por no cumplir con una prohibición estricta mencionada anteriormente sobre los vehículos de gasolina y diésel. Sin embargo, esto plantea una pregunta sobre cuán efectiva será esta estrategia para reducir las emisiones generales de carbono, dada la dependencia de la infraestructura del país en la energía derivada de combustibles fósiles. 

Junto con la publicación de la estrategia, 2018 marcó otro momento significativo para la reducción del Reino Unido en los gases nocivos de efecto invernadero, ya que el país funcionó durante tres días consecutivos sin energía de carbón. También vio al país superar las 1,000 horas de generación de energía sin carbón. 

Esto aún deja mucho por lograr si el país realmente reduce las emisiones de carbono relacionadas con el transporte. Según una encuesta de 2018, el propietario promedio de automóviles en el Reino Unido conduce aproximadamente nueve horas por semana, lo que sumaría aproximadamente 468 horas, o 19.5 días, anualmente. 

No hay cifras sustanciales que informen la cantidad promedio de tiempo que un EV puede operar entre cargas, pero la distancia más larga que un EV disponible comercialmente puede conducir con una sola carga a partir del 1 de enero de 2019, según las pruebas del Nuevo Ciclo de Conducción Europeo (NEDC), es de 393 millas. Si todos los conductores en el Reino Unido tuvieran esto, cada uno requeriría aproximadamente 60 sesiones de carga por año en promedio. 

Si cada uno de los 45.5 millones de conductores con licencia activa hiciera esto, la energía de carga alimentada con carbón de las estaciones de carga aún tendría un impacto ambiental sustancial. Las únicas formas de contrarrestar esto son adoptar completamente tecnologías renovables para la red eléctrica, lo que hemos visto es un proceso comprensiblemente gradual, o reducir la dependencia de la red para el transporte.

Yendo fuera de la red 
Según los datos presentados por la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA), la industria del transporte fue responsable del 14 por ciento de las emisiones mundiales de efecto invernadero en 2010. Sin embargo, esto incluía todas las formas de transporte, incluido el transporte marítimo que generalmente requiere combustibles líquidos como la gasolina y diesel. Estas formas de transporte deben ser consideradas tanto como los vehículos de motor cuando abordamos el tema de las emisiones de efecto invernadero. 

La mejor respuesta es encontrar una solución práctica a largo plazo para la generación descentralizada de energía, que permita a toda la industria del transporte, desde la carretera y el ferrocarril hasta la marina, reducir sustancialmente sus emisiones de carbono y los gastos operativos asociados. Este ha sido un tema recurrente de conversación para muchos en la industria de las energías renovables, pero ha resultado difícil hacerlo realidad. 

Tradicionalmente, el desafío ha sido obtener suficiente espacio físico para ofrecer una capacidad adecuada de tecnología renovable. Esto ha sido particularmente un problema para los paneles solares. La tecnología fotovoltaica (PV) ha evolucionado a lo largo de los años, pero una tasa de eficiencia de conversión generalmente baja significa que se necesita una gran superficie para generar de manera confiable y consistente suficiente energía utilizable. 

Los científicos han estado trabajando durante décadas para abordar este problema, por eso estamos entrando en la tercera generación de tecnología solar. Estas son tecnologías diseñadas para ser más sostenibles, rentables, eficientes y versátiles que sus predecesoras. 

Nextgen Nano se encuentra entre las empresas que están avanzando en este campo, con su PolyPower patentado que utiliza avances en la investigación de semiconductores orgánicos y la nanotecnología para crear paneles eficientes, flexibles y semitransparentes. Esta tecnología representa un marcado contraste con los paneles fotovoltaicos grandes, frágiles e ineficientes que tradicionalmente se asocian con la tecnología solar. 

Sin embargo, esta tecnología no es notable solo porque marca un paso adelante para la energía solar. Las propiedades de PolyPower lo convierten en un candidato ideal para crear vehículos que pueden operar independientemente de la red eléctrica, convirtiendo efectivamente un EV o un crucero eléctrico en su propio sistema eléctrico separado. 

Aquí es donde el uso de la nanotecnología resulta invaluable en la tecnología de Nextgen. Debido a que PolyPower está desarrollado a un nivel nano y es transparente y flexible, puede aplicarse efectivamente como una capa delgada invisible a la superficie de los vehículos. Esto efectivamente lo hace comparable a un recubrimiento que usa energía del sol para alimentar el vehículo, reduciendo la dependencia de la infraestructura de carga y, como resultado, los combustibles fósiles. 

Teóricamente, PolyPower podría ser aplicado a un EV por un fabricante automotriz e incorporado al diseño de un nuevo modelo con su propio sistema eléctrico descentralizado. Esto ampliaría significativamente el alcance del EV más allá del máximo actual de la industria de 393 millas. 

Con esto, la visión del gobierno del Reino Unido de cambiar los automóviles diesel y de gasolina por vehículos eléctricos para reducir las emisiones en 2040 parece mucho más factible e impactante. Si se argumenta que los conductores podrían estar manejando un vehículo autoalimentado que en última instancia les costaría considerablemente menos, ya que requiere una carga de combustible mucho menos frecuente que su automóvil diésel, es difícil imaginar a muchos que no se sentirían tentados. La tercera generación de energía solar y la tecnología habilitada para nanotecnología de Nextgen lo hacen posible, agregando valor a toda la cadena de suministro. 

Comprometerse a reducir las emisiones de carbono y el uso de combustibles fósiles es una decisión audaz para cualquier economía, pero son aquellos que se atreven a dar el paso adelante lo que les llevará a un futuro mejor y más brillante. Todo lo que se necesita son unas pocas compañías y países pioneros para mirar más allá de lo que el ojo puede ver, hacia la nanotecnología, para lograr un poder verdaderamente descentralizado y un estatus ecológico mundialmente reconocido. 

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