Dónde están las cosas en la crisis energética mundial un año después

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Fuente: https://www.iea.org

Dr. Fatih Birol

Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo, Agencia Internacional de Energía Comentario

Ha pasado casi un año desde que Rusia invadió Ucrania, un acto que provocó un gran impacto en los mercados energéticos mundiales y un golpe devastador en la relación de Rusia con su mayor cliente, la Unión Europea.

En vísperas de la invasión de Ucrania, Rusia era, con diferencia, el mayor exportador mundial de petróleo y gas natural a los mercados mundiales. Y la Unión Europea estaba comprando alrededor del 50% de las exportaciones de petróleo de Rusia y más del 60% de sus exportaciones de gas. La Agencia Internacional de Energía había estado advirtiendo persistentemente durante meses antes de la invasión que Rusia estaba distorsionando los mercados de gas natural al reducir sus entregas a Europa, elevando los precios exactamente al mismo tiempo que aumentaban las tensiones sobre Ucrania.

Ahora que nos acercamos al primer año de la guerra de Rusia, que ha causado una enorme tragedia humanitaria en Ucrania, es el momento de evaluar los impactos en el mundo de la energía y anticipar lo que puede suceder a continuación.

Respondiendo a la crisis energética mundial

Cuando comenzó la invasión y provocó la agitación de los mercados energéticos, la AIE respondió rápida y eficazmente. En una semana, comenzamos a coordinar la primera de dos liberaciones de emergencia de petróleo de las reservas de los países miembros de la AIE, las dos mayores liberaciones de este tipo en los casi 50 años de historia de nuestra Agencia, para evitar la escasez de suministros mundiales.

El 1 de marzo, solo una semana después de la invasión, también publicamos un Plan de 10 puntos que muestra cómo la Unión Europea podría reducir rápidamente su dependencia del suministro de gas natural ruso. Una combinación de medidas que apoyaría la seguridad energética y la asequibilidad mientras mantiene a Europa en el camino hacia sus objetivos climáticos.

Desde entonces, hemos continuado brindando apoyo y asesoramiento a gobiernos, empresas y ciudadanos a medida que se desarrollaba la crisis energética global provocada por la invasión de Rusia durante el último año. Esto incluye trabajar con la Comisión Europea y los gobiernos de toda Europa en medidas concretas para dejar de depender de los suministros rusos. E incluye la segunda liberación importante de existencias de petróleo de emergencia por parte de nuestros países miembros y un segundo Plan de 10 puntos , que proporciona recomendaciones para reducir el consumo de petróleo en las economías avanzadas durante el período pico de conducción.

En septiembre de 2022, destacamos y desacreditamos tres mitos prominentes sobre la crisis energética global. Primero, la afirmación de que Rusia está ganando la batalla energética . No es verdad. En segundo lugar, la falacia de que la crisis es una crisis de energía limpia . No es verdad. Y tercero, la narrativa de que la crisis descarrilará los esfuerzos para abordar el cambio climático . No es verdad. Como dejamos claro en nuestro World Energy Outlook de octubre, la crisis acelerará la transición hacia la energía limpia a medida que los gobiernos respondan con políticas más estrictas.

Es importante subrayar aquí que la crisis energética es mundial. Aunque algunas de las mayores perturbaciones se han sentido en Europa y ocuparon muchos titulares, los principales impactos se están sintiendo en muchas economías emergentes y en desarrollo. Por ejemplo, vemos esto claramente en la cantidad de personas en todo el mundo que carecen de acceso a la electricidad, la gran mayoría de las cuales vive en el África subsahariana. Este número aumentó el año pasado por primera vez en décadas cuando los precios de la energía se dispararon en medio de la crisis.

Los gobiernos recurren a tecnologías limpias para la seguridad energética

Entonces, ¿dónde están las cosas hoy? En términos de gas, los flujos de gasoductos de Rusia a Europa se han desplomado en un 80% desde su nivel antes de la invasión. Sus exportaciones de petróleo a los mercados globales han caído solo levemente hasta ahora, pero gran parte de este se vende con grandes descuentos en comparación con los precios de referencia internacionales, con cada vez menos compradores en las economías avanzadas. Los ingresos por exportaciones de petróleo y gas de Rusia están sufriendo después de su repunte inicial el año pasado tras la invasión. Mensualmente, cayeron $ 12 mil millones en enero de 2023 en comparación con el año anterior, una disminución de alrededor del 40%.

Al mismo tiempo, las alternativas más limpias a los combustibles fósiles rusos están creciendo rápidamente a medida que los gobiernos buscan fortalecer su seguridad energética en medio de la crisis. La cantidad de capacidad de energía renovable agregada en todo el mundo aumentó en aproximadamente una cuarta parte en 2022; las ventas mundiales de automóviles eléctricos aumentaron cerca del 60 %; las inversiones en eficiencia energética aumentaron; se dispararon las instalaciones de bombas de calor, especialmente en Europa; y la energía nuclear está regresando con fuerza.

En este contexto, es importante reconocer la respuesta de los gobiernos a esta gran y compleja crisis energética. Sí, hubo una saludable dosis de suerte involucrada, en particular el suave invierno en Europa que hizo bajar la demanda y los precios del gas. Pero las acciones y políticas gubernamentales fueron vitales. Si bien ha sufrido algunas contusiones sociales y económicas, Europa ha logrado avances reales en la reducción de su dependencia de los suministros de combustibles fósiles rusos y en la mejora de la resiliencia de su sistema energético.

¿Que viene despues?

A pesar de este progreso, Europa ciertamente aún no está fuera de peligro. De cara al próximo año, la situación parece frágil tanto para el petróleo como para el gas, especialmente en Europa. Todavía hay muchas incertidumbres en juego que podrían tener un impacto importante.

En los mercados del gas, no olvidemos que Rusia todavía está entregando algunos suministros de gas por gasoducto a Europa. Todavía podría reducir eso a cero, poniendo nuevas tensiones en los mercados. Al mismo tiempo, China, el mayor importador de gas del mundo, está reabriendo sus restricciones de Covid, que el año pasado contribuyeron a que la demanda de gas china disminuyera por primera vez en 40 años. La pregunta es cuán grande será el repunte de la demanda de China. Pero no hay duda de que agregará una competencia seria en los mercados de GNL para los compradores europeos en comparación con el año pasado. Eso, a su vez, hace que las cosas sean aún más desafiantes para los importadores con menor poder adquisitivo, especialmente en el mundo en desarrollo.

También es importante recordar que Europa tuvo suerte con el clima templado de este invierno. No puede darse el lujo de asumir que sucederá lo mismo el próximo invierno.

En los mercados petroleros, la cuestión de China también se aplica. ¿Qué tan grande será el repunte de la demanda del mayor importador de petróleo del mundo? El balance de petróleo bien abastecido a principios de 2023 podría ajustarse rápidamente a medida que las sanciones occidentales afecten la producción y las exportaciones rusas, incluso con la válvula de seguridad proporcionada por el tope de precios del G7. Los mercados de productos, especialmente el diesel, corren mayor riesgo a medida que se recupera el crecimiento de la demanda.

Lo que podemos ver en esta etapa es que el poder de mercado de Rusia en petróleo y gas solo va a disminuir aún más. Su participación en el comercio internacional de gas se reducirá básicamente a la mitad, del 25 % en 2021 al 13 % en 2023. Y su participación en la demanda de gas de la UE se reducirá del 40 % a solo el 10 %.

En cuanto al petróleo, las exportaciones de Rusia a la UE se han agotado casi por completo debido a que los embargos sobre los productos de petróleo crudo y refinado están ahora en vigor. En una señal de que Rusia puede tener problemas para colocar todos estos barriles con otros clientes, Moscú ya ha señalado un recorte de producción el próximo mes.

Las conclusiones clave un año después de la crisis

Mirando hacia el futuro, aunque todavía hay muchas incertidumbres, podemos sacar algunas conclusiones.

Primero, Rusia jugó la carta de la energía y no ganó. Ahora enfrenta la probabilidad de nuevas caídas en la producción de petróleo y gas en 2023 y una pérdida permanente de posición en el mundo de la energía. No solo está perdiendo clientes importantes, sino también acceso a tecnologías clave y financiamiento debido a las sanciones. Y gran parte del gas que solía ir a Europa tendrá dificultades para encontrar un mercado alternativo.

Dado que la energía es la columna vertebral de la economía de Rusia, no sorprende que sus dificultades en esta área estén generando problemas más amplios. Su déficit presupuestario se está disparando a medida que el gasto militar y los subsidios a su población superan en gran medida sus ingresos por exportaciones.

La segunda conclusión clave es que las políticas gubernamentales realmente importan , especialmente en tiempos de crisis . Vimos el éxito de las políticas que incentivan un despliegue más rápido de energía limpia. Vimos un pragmatismo importante por parte de los gobiernos que continuaron utilizando tecnologías que previamente habían dicho que no utilizarían, como la energía nuclear. Y vimos ingenio en sus esfuerzos para identificar y asegurar rápidamente suministros de combustible nuevos y de emergencia para mantener las luces encendidas. De todo esto, los gobiernos pueden tomar algo de confianza.

En tercer lugar, aún no hemos salido de la crisis energética, pero el clima templado de este invierno nos ha proporcionado un bien vital: tiempo. Es hora de que las políticas audaces funcionen. Es hora de implementar los cambios estructurales que aislarán los sistemas energéticos contra la volatilidad futura. Eso es esencial porque, como hemos visto, este tipo de volatilidad en el mercado de la energía provoca dificultades reales para muchos consumidores y empresas. 

Mi esperanza y expectativa es que los gobiernos tomen medidas políticas aún más fuertes para acelerar aún más las transiciones de energía limpia, no solo para reducir las emisiones, sino también porque esta crisis ha dejado en claro que las transiciones más rápidas ofrecen una forma de mejorar la seguridad energética y beneficiarse de una gran oportunidad. para el empleo y el crecimiento industrial.

Como hemos dicho en la AIE desde el principio, la única solución duradera tanto para la crisis energética actual como para la crisis climática radica en una transición rápida hacia la energía limpia.

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