Ecologización de la energía solar con un plan de fin de vida útil

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Fuente: https://pv-magazine-usa.com

El plan de cinco años del DOE tiene como objetivo reducir los impactos ambientales de los paneles solares al final de su vida útil, además de reducir a la mitad el costo de reciclar los paneles.

Imagen: Ciclo fotovoltaico

El Departamento de Energía de EE. UU. (DOE) publicó hoy un plan de acción para permitir el manejo seguro y responsable de los materiales al final de su vida útil (EOL) de la energía solar fotovoltaica (PV). Para que la energía solar sea realmente una tecnología “limpia”, es imperativo contar con un plan de eliminación de los paneles solares al final de su vida útil. La vida útil actual de los paneles solares es de unos 30 años y, aunque la industria solar creció lentamente durante varias décadas, alrededor del 70 % de los sistemas de energía solar existentes se implementaron en los últimos cinco años.

La Agencia Internacional de Energías Renovables pronostica que los residuos acumulados al final de su vida útil de la energía fotovoltaica en los EE. UU. en 2030 se proyectan entre 0,17 y 1 millón de toneladas. En perspectiva, hay 200 millones de toneladas de desechos sólidos, excluyendo los materiales reciclados y compostados, generados en los Estados Unidos cada año.

Aunque el 95 % de un módulo solar de telururo de cadmio (CdTe) y silicio (Si) es reciclable, el costo actual para reciclar módulos solares es de alrededor de $15 a $45 por módulo, mientras que la tarifa de vertedero es de $1 a $5 por módulo, sin incluir los costos de transporte. . Los procesos de reciclaje que se han desarrollado en los EE. UU. para los módulos solares de CdTe y Si también cuestan más que el valor de los materiales obtenidos del reciclaje.

Procesos de reciclaje de módulos comercialesDOE SETO

“A medida que aceleramos el despliegue de sistemas fotovoltaicos, también debemos reconocer la necesidad apremiante de abordar el final de la vida útil de los materiales de manera sostenible”, dijo Kelly Speakes-Backman, Subsecretaria Adjunta Principal de la Oficina de Eficiencia Energética y Energías Renovables. Energía en el Departamento de Energía de los Estados Unidos.

La Oficina de Tecnologías de Energía Solar (SETO) del DOE está financiando investigaciones para mejorar el rendimiento, reducir el costo y respaldar el despliegue generalizado de la energía solar. Las áreas de investigación en las que SETO se centrará incluyen la confiabilidad y la durabilidad para aumentar la vida útil de los sistemas solares fotovoltaicos, reducir la intensidad de recursos de la fabricación, mejorar los procesos de reciclaje de módulos solares y comprender los impactos ambientales y de salud de las opciones de EOL. Además, SETO apoyará la investigación sobre cómo reducir el costo del reciclaje de módulos en más de la mitad para 2030. En general, el plan es reducir el impacto ambiental de la energía solar mientras se apoya el objetivo de la Administración Biden de descarbonizar la red eléctrica para 2035.

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