El boom eólico marino ‘no es suficiente’ para alcanzar los objetivos climáticos de la UE

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Fuente: https://www.energyworldmag.com

De acuerdo con las nuevas cifras de la industria publicadas el jueves (6 de febrero), se agregaron 3.6 gigavatios de nueva capacidad eólica marina en toda Europa en 2019, pero el ritmo de despliegue aún es demasiado lento para alcanzar los ambiciosos objetivos climáticos de Europa.

Diez nuevos parques eólicos marinos se pusieron en marcha el año pasado, con un total de 22 GW, según las cifras publicadas por WindEurope, una asociación comercial.

El Reino Unido representaba casi la mitad de la capacidad recién instalada, con 1,7 GW, según WindEurope. En segundo lugar, Alemania (1,1 GW), seguido de Dinamarca (374 MW) y Bélgica (370 MW). Portugal fue el siguiente con 8 MW de energía eólica marina flotante recién instalada.

La buena noticia es que los costos de los nuevos parques eólicos marinos continuaron disminuyendo significativamente, según cifras de la industria. Las subastas del año pasado, en el Reino Unido, Francia y los Países Bajos, ofrecieron precios para los consumidores en el rango de € 40-50 / MWh, dijo WindEurope.

«Europa realmente abrazó la energía eólica marina en 2019», dijo Giles Dickson, CEO de WindEurope. «Los precios de las subastas mostraron que ahora es más barato construir energía eólica marina que nuevas plantas de gas o carbón», señaló.

Y la tubería del proyecto sigue llenándose. «Esta vez el año pasado estábamos viendo 76 GW para 2030. Ahora son 100 GW», dijo Dickson.

Entonces, ¿todo es lo mejor? No exactamente. A pesar del sólido crecimiento, los nuevos proyectos de energía eólica marina están a la altura de lo que se necesita para cumplir los objetivos climáticos de la UE para 2030. Y están muy por detrás del ritmo requerido para mantenerse al día con el objetivo de neutralidad climática a largo plazo de Europa para 2050.

La Comisión Europea dice que Europa necesita entre 230 y 450 GW de energía eólica marina para 2050 para descarbonizar el sistema de energía y cumplir con los objetivos del Acuerdo Verde, señala WindEurope. Esto, agrega, requiere construir 7 GW de nueva energía eólica marina al año para 2030, y aumentar hasta 18 GW al año para 2050.

«Pero el nivel actual de nuevas instalaciones e inversiones está muy por detrás de eso», advirtió WindEurope. «Actualmente no estamos construyendo lo suficiente para cumplir con eso, y mucho menos los volúmenes más ambiciosos necesarios para entregar el Acuerdo Verde», dijo Dickson en referencia al objetivo de neutralidad de carbono para 2050.

Esas preocupaciones son compartidas por Eurelectric, la asociación del sector eléctrico de la UE. «La fabricación de más turbinas eólicas no es un problema, puede aumentar la producción bastante rápido», dijo Kristian Ruby, secretario general de Eurelectric.

“El problema es instalar las redes que las acompañan, obtener los permisos y la aceptación de las poblaciones locales a esta capacidad adicional. Aquí es donde están los desafíos ”, dijo a EURACTIV.

El despliegue de la energía eólica en Europa enfrenta obstáculos, principalmente relacionados con los lentos procedimientos de permisos y la resistencia de las poblaciones locales. La Comisión Europea dijo que los abordará en una nueva «estrategia de energía eólica marina» que se presentará antes de fin de año.

Estrategia eólica marina de la UE

En enero, el comisionado de Energía de la UE, Kadri Simson,  dijo que  la nueva estrategia abordará los desafíos relacionados con el desarrollo a gran escala de la energía eólica y oceánica en alta mar, «como el impacto en las redes y mercados de energía, la gestión del espacio marítimo y las dimensiones de la política industrial».

Dickson pidió la nueva estrategia para «trazar claramente cómo movilizar las inversiones necesarias» para alcanzar 450 GW de capacidad eólica marina para 2050. «Fundamentalmente, debería proporcionar un plan maestro (a) para desarrollar las conexiones a la red marina y terrestre y ( b) acertar con la planificación espacial marítima ”, dijo Dickson.

Lograr eso también requerirá una «cooperación cada vez más estrecha» entre los gobiernos del Mar del Norte y el Báltico, argumenta WindEurope, y pide que la cooperación se extienda al Reino Unido después del Brexit.

Gran Bretaña representó «la mitad de la inversión de Europa en energía eólica marina en la última década y seguirá siendo, con mucho, el mercado más grande» en Europa, señaló Dickson.

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