El caso para dedicarse a las energías renovables

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Fuente: https://www.forbes.com

Bernard Looney, el nuevo director ejecutivo de BP, quiere reducir las emisiones de gases de efecto invernadero de su compañía a cero para 2050. Para hacer eso, la sexta compañía energética más grande del mundo se compromete a realizar inversiones masivas en energía renovable, incluyendo energía eólica, solar y biocombustibles.

El proveedor de energía con sede en el Reino Unido puede ser más agresivo que sus pares cuando se trata de planear un futuro libre de carbono, pero ciertamente no está solo. Royal Dutch Shell, Total, Equinor y otros productores tradicionales de combustibles fósiles también han estado desviando recientemente cantidades significativas de capital a energías renovables.

Y no son solo las compañías de energía. Teck Resources, el gigante minero de cobre, carbón y zinc con sede en Vancouver, anunció a principios de febrero que también tiene planes de ser neutral en carbono para 2050.

Puede requerir reinventar lo que significa invertir en energía y recursos naturales. Aunque no estamos listos para deshacernos de las compañías que emiten combustibles fósiles y carbono, hemos aumentado la exposición a las energías renovables limpias a través de compañías como Vestas Wind Systems, el principal proveedor mundial de turbinas eólicas, y AGL Energy, que incluye energía térmica y energía hidroeléctrica.

El cobre continuará jugando un papel importante en el cambio gradual hacia las energías renovables. En algunos casos, las turbinas eólicas y las instalaciones solares pueden usar hasta 12 veces más del metal rojo que los sistemas de energía tradicionales, según la Asociación de Desarrollo del Cobre (CDA). Los principales productores de cobre incluyen Ivanhoe Mines, Anglo American y BHP, cuyas acciones pueden beneficiarse de los precios más altos del cobre.

Hechos enfrentados

Cada vez más, las personas demandan una energía más limpia y sostenible. Una encuesta de noviembre realizada por el Centro de Investigación Pew encontró que un 77 por ciento de los estadounidenses cree que desarrollar «energía alternativa» es una prioridad más importante en este momento que producir más combustibles fósiles.

Incluso si no le convence personalmente la idea de sostenibilidad y “energía verde”, debe reconocer que esta es la dirección en la que se dirige el mundo. En lugar de luchar contra ella, hemos tomado la decisión de seguir el dinero.

Solo mira los hechos. El año pasado, las corporaciones de todo el mundo compraron una cantidad récord de energía limpia a través de acuerdos de compra de energía (PPA). Según BloombergNEF, hasta 100 compañías en 23 países diferentes firmaron contratos de energía limpia por un valor de 19.5 gigavatios (GW) de energía, un aumento del 44 por ciento desde 2018. Desde 2009, se han comprado 52.9 GW acumulativos.

energías renovables representaron un increíble 34,6 por ciento de la generación total de electricidad en 2019. Hoy en día, una mayor proporción de hogares y empresas europeas obtienen su energía del viento y la energía solar que el carbón.

Estados Unidos no está muy lejos. En su última proyección a largo plazo, la Administración de Información Energética (EIA) de EE. UU. Espera que la generación de electricidad a partir de fuentes renovables supere la energía nuclear y el carbón a principios del año próximo. Para 2045, incluso puede superar el gas natural. 

Gracias a estos esfuerzos, las emisiones de carbono relacionadas con la energía en las economías avanzadas han caído notablemente a niveles vistos por última vez en 1993, según la Agencia Internacional de Energía (AIE). Esto ayudó a estabilizar las emisiones mundiales totales en 2019 por primera vez en tres años, incluso cuando las economías en desarrollo, lideradas por China e India, han contaminado más.

La última gota

Sin embargo, China no descansa sobre sus laureles. El gigante asiático no solo ha sido líder en inversión en energía limpia, sino que también se ha unido recientemente a otros países para anunciar la prohibición de artículos de plástico de un solo uso, comenzando con las bolsas. China, el mayor productor y consumidor de plástico del mundo, prohibirá las bolsas de plástico no degradables en las principales ciudades a fines de este año y en todas partes en 2022.

Para 2025, los envases plásticos de un solo uso no degradables de todo tipo estarán prohibidos en el país.

Otros países, hasta 60, de hecho, han aprobado leyes similares. Entre las más agresivas está la ley aprobada por el Parlamento Europeo en octubre de 2018 que prohíbe 10 tipos comunes de plásticos, incluidos pajitas, platos, cubiertos y bastoncillos de algodón. Canadá planea prohibir todos los artículos de plástico de un solo uso para fines de 2021.

La razón por la que menciono esto es porque representa un gran obstáculo para las compañías de petróleo y gas que fabrican los productos petroquímicos necesarios para fabricar productos plásticos. Aquellos que no pueden adaptarse a las políticas cambiantes y los hábitos de consumo probablemente continuarán enfrentando una desinversión significativa a favor de las empresas y proveedores de envases de papel como International Paper, Canfor Pulp Products y más.

Si no puedes vencerlos …

Hablando de desinversión, parece que todos los días escuchas de otro inversionista institucional que está saliendo de los combustibles fósiles. El Fondo de Pensiones del Gobierno de Noruega, el mayor fondo de riqueza soberana del mundo con más de $ 1 billón en activos, fue noticia el año pasado cuando anunció que se retiraría de las compañías de petróleo y gas. Lo que lo hizo particularmente notable es que el Fondo se creó en 1990 específicamente para invertir en los prolíficos campos petroleros de Noruega.

Las donaciones universitarias han seguido su ejemplo, con la Universidad de Georgetown y la Universidad de California entre las más grandes para desinvertir. Harvard y el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) están bajo una presión considerable por parte de estudiantes, profesores y ex alumnos para vender todas las acciones de las compañías de combustibles fósiles.

En enero, BlackRock, el administrador de fondos más grande del mundo, dijo que comenzaría a abandonar los combustibles fósiles, y no me sorprendería si se emitieran anuncios similares de Vanguard y State Street Global Advisors.

Para ser claros, en este momento no estamos considerando movimientos tan drásticos. Sin embargo, debe decirse que con la transferencia de tanto capital de las compañías tradicionales de petróleo y gas a las energías renovables, puede llegar el día en que ya no tenga sentido luchar contra la mafia.

Y la mafia nos está diciendo claramente en qué dirección sopla el viento. Echa un vistazo a la tabla de arriba. Las existencias de energía limpia se han desacoplado por completo de los recursos naturales, y han devuelto más del 66 por ciento durante el período de tres años hasta el 18 de febrero. Mientras tanto, las existencias de recursos naturales solo registraron un 11 por ciento durante el mismo período.

Si no puedes vencerlos, a veces puede ser mejor unirte a ellos.      

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