El cielo es el límite para los subsidios a la energía limpia en Europa

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Fuente: https://www.energyworldmag.com

China puede haberse cargado con hasta $ 42 mil millones en subsidios de energía renovable no pagados, pero palidece en comparación con la enorme cantidad de dinero que Europa está inyectando en ambiciosos planes de transición renovable, incluso cuando el continente está devastado por una pandemia global. Alemania reveló recientemente un plan de recuperación de $ 145 mil millones (130 mil millones de euros) para la economía más grande y más fuerte de Europa. De esto, Bloomberg ha calculado que se asignaron unos $ 48.7 mil millones (41 mil millones de euros) para energía renovable y vehículos eléctricos. El gobierno fue especialmente generoso con los vehículos eléctricos: aumentó los subsidios para estos en la medida en que hizo que algunos modelos fueran más baratos de comprar que los modelos comparables con motores de combustión interna. Algunos vehículos eléctricos, informó Automotive News a principios de este mes, son incluso gratuitos gracias a los mayores subsidios.

Otros países europeos también son generosos con los subsidios EV, aunque no excesivamente generosos, según esta descripción general de Argus Media. Alemania es, con mucho, el más generoso, ofreciendo a los compradores de vehículos eléctricos hasta $ 10,000 (9,000 euros) para vehículos eléctricos más baratos. En Francia, España e Italia, los subsidios oscilan entre $ 4,750 y $ 8,300 (4,000-7,000 euros).

Sin embargo, la mayor parte de este apoyo se centra en los vehículos eléctricos de gama baja, no en Teslas, aunque existen algunos incentivos, como las exenciones de impuestos, para los vehículos totalmente eléctricos.

Pero eso son solo vehículos eléctricos. Por cruciales que sean los vehículos eléctricos para la descarbonización de las economías, no son la única herramienta a disposición de los gobiernos. 

China ha sido, con mucho, el inversor más activo en energía solar y eólica, encabezando las listas mundiales durante años. El año pasado, China dijo que reduciría los subsidios a las energías renovables a $ 807 millones este año. Es posible que el proyecto de ley de subsidio no pagado haya tenido algo que ver con eso, junto con el hecho de que la caída de los costos de energía solar y eólica ha motivado una reconsideración de la necesidad de estas industrias de contar con el apoyo del gobierno.

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Pero luego, este año sucedió algo interesante. El Ministerio de Finanzas de China revocó la decisión de 2019, anunciando que los subsidios solares y eólicos este año serán de $ 13,2 mil millones (92,39 mil millones de yuanes), un 7,5 por ciento más que el año pasado. Esto, según el analista de CMB International Securities Robin Xiao, le costaría al gobierno unos $ 28.6 mil millones este año (200 mil millones de yuanes), dijo a Bloomberg. El gran beneficiario de este aumento de subsidio sería la energía solar, a pesar de los costos en rápido descenso de la construcción y operación de granjas solares y el requisito de Beijing de que todos los proyectos de energía renovable que soliciten subsidios deben demostrar que son tan baratos como los equivalentes a carbón. planta.

Alemania también está gastando activamente en energía solar. De hecho, el gobierno de Merkel el año pasado eliminó un límite en los subsidios a la energía solar para aumentar la capacidad más rápidamente. Los planes anteriores habían previsto una suspensión de los subsidios para proyectos solares una vez que la capacidad instalada de Alemania alcanzara los 52 GW. Sin embargo, más tarde, el gobierno decidió eliminar esta estipulación cuando se enfrentó a las protestas climáticas y la realidad de tener que satisfacer la demanda energética del país, incluso después de que cerró sus plantas de carbón.

En viento, algunas buenas noticias llegaron a principios de este mes desde el Reino Unido. Un estudio realizado por el Imperial College de Londres sugirió que, en poco tiempo, los parques eólicos marinos podrían generar electricidad a un precio tan bajo que no necesitarían subsidios. Esto se debe a que la tecnología está mejorando y la producción se está volviendo mucho más eficiente. Por lo tanto, para 2050, los parques eólicos marinos pueden comenzar a pagar dividendos, lo que haría que la electricidad sea más barata en todos los ámbitos.

Eso es ciertamente una buena noticia. Es común, pero a regañadientes, admitir que la energía renovable tiende a aumentar las facturas de servicios públicos para el contribuyente promedio, a pesar de todos los incentivos gubernamentales disponibles para hacer la diferencia más aceptable. Debe apreciarse el hecho de que los costos de la energía solar y eólica están disminuyendo gracias a la evolución de la tecnología.

Europa también está apostando fuerte por el hidrógeno. Hidrógeno limpio, para ser precisos. La UE planea construir unos 6 GW en capacidad de electrólisis limpia en solo cuatro años, lo que significa una producción de 1 millón de toneladas de hidrógeno. Esto debería crecer a 40 GW para 2040, capaz de generar 10 millones de toneladas de hidrógeno. Dado que la producción de hidrógeno limpio implica el uso de electricidad producida por fuentes renovables, la UE tendrá que ser estricta con respecto a sus objetivos de capacidad de energía renovable.

En este momento, todo apunta a que los gobiernos se adhieren a los subsidios para la energía renovable y los automóviles eléctricos para el futuro observable. Agregue a eso automóviles de hidrógeno, que tampoco son baratos. Cuánto costaría esto a los contribuyentes es una pregunta compleja cuya respuesta depende de las políticas gubernamentales. Sin embargo, una cosa es segura: no será mínima, especialmente si Alemania y Francia están dispuestas a hacer que los vehículos eléctricos sean gratuitos para que los consumidores estimulen la demanda.

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