El enigma de las subvenciones en Europa

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

El 6 de noviembre, la Alianza Europea de la Industria Solar Fotovoltaica (ESIA) publicó un documento de recomendación en el que expone cómo sus miembros prevén un plan de apoyo europeo para fomentar el desarrollo de la energía solar europea. ¿Qué posibilidades tiene de lograr realmente sus objetivos? Götz Fischbeck hace una valoración.

ESIA quiere que los fabricantes europeos atiendan el 40% de la demanda solar europea para 2030. Foto de : Hamburguesa Meyer

Un reciente documento de recomendación de la EIAS ilustra las formas en que los responsables políticos europeos podrían apoyar una industria nacional de producción fotovoltaica. El documento de la alianza industrial establece dos principios clave: apoyo al contenido local de componentes fotovoltaicos y la creación de un segmento protegido del mercado al que sólo podrían acceder los fabricantes europeos.

Al mismo tiempo, los autores del artículo subrayan que no piden derechos de importación ni precios mínimos de importación. Escriben explícitamente que, fuera de los volúmenes de mercado protegido que quieren introducir para los fabricantes europeos, deberían reinar los precios de libre mercado para «dejar a los otros segmentos libres de NPC (criterios no relacionados con el precio) para no afectar el ritmo acelerado». del desarrollo rentable de energía solar fotovoltaica”.

Esta seguridad se remonta a una historia reciente de intentos de protección fuera de lugar. En 2013, cuando la Unión Europea intentó sin éxito apoyar a los fabricantes con la introducción de derechos de importación y precios mínimos, estas medidas obstaculizaron la industria durante tres años, mientras que prácticamente ninguno de los fabricantes nacionales atacados sobrevivió en la industria solar.

Pagos de bonificación

Aparte del deseo de una porción designada del mercado para los fabricantes europeos, no hay nada especialmente revolucionario en el contenido de este documento de recomendación. El principio básico es que los módulos fotovoltaicos con mayor contenido local deberían poder optar a pagos de bonificación más elevados.

ESIA expone cómo a sus miembros les gustaría ver la creación de un entorno en el que exista una posibilidad realista de restablecer una industria fotovoltaica europea que podría crecer hasta un nivel en el que podría abastecer el 40% de la demanda solar europea estimada de 100 GW. anualmente para 2030. Para lograr este objetivo, ESIA propone que los crecientes volúmenes anuales de capacidad de generación solar deberían incluirse en “subastas de resiliencia” y ejercicios de “adquisición de resiliencia” a los que solo podrían acceder los fabricantes europeos.

Para el sector privado, ESIA sugiere compensar a los clientes directamente por cualquier diferencia de precio en la que incurran comprando componentes con un contenido europeo superior al de referencia establecido.

Costos probables

La EIAS también describe mecanismos sobre cómo se podrían establecer dichas diferencias de costos y sugiere que deberían revisarse periódicamente. Una vez más, esas propuestas no contienen nada extraordinario y claramente han sido ideadas con el objetivo de evitar cualquier apariencia de desventaja para otros participantes del mercado. Las posibilidades de que tales propuestas puedan realmente alcanzar el objetivo de fabricación solar de Europa sólo pueden evaluarse examinando las implicaciones para los fabricantes fotovoltaicos europeos.

Una mirada más cercana a los costos probables de la medida de apoyo esbozada (ver tabla a continuación), indica que estos podrían ser mucho más bajos de lo que los conocedores de la industria podrían esperar, ciertamente en comparación con las cantidades que la Unión Europea gasta en otras industrias de manera regular.

Supuestos de la EIAS sobre el futuro gasto en subsidios de la UE, subastas de resiliencia e instalaciones fotovoltaicas protegidas

Corredor de subasta anual de “resiliencia” como se indica en el documento EIAS (GW)Corredor de subasta anual implícito de “resiliencia” (GW)Instalaciones fotovoltaicas europeas protegidas anuales (GW)Importes en
miles de millones de euros de subvenciones anuales necesarias con un diferencial de costes de 0,10 euros
Suma acumulada de subvenciones gastadas (miles de millones de euros)Importes en
miles de millones de euros de subvenciones anuales necesarias con un diferencial de costes de 0,15 euros
Suma acumulada de subvenciones gastadas (miles de millones de euros)
2024
20255560,60,60,90,9
2026790,91.51.42.3
20271010131.32.824.2
202815191.94.72.97.1
202922272.77.44.111.1
20303030373.711.15.616.7
203140415.1622.7
2032454.519.66.829.4
203350524.67.536,9
2034555.530.18.345.2
203560636.1954.2
2036sesenta y cinco6.542,69.863,9
203770749,610.574,4
2038757.557.111.385,7
203980865.11297,7
204080873.112109,7

Aumentar el volumen anual de capacidad de generación de la “subasta de resiliencia” para establecer una demanda creciente y predecible de componentes europeos daría garantías de inversión a los inversores privados. En este caso, el documento ESIA establece tres cifras concretas: 5 GW para 2025, 10 GW para 2027 y 30 GW para 2030. Como las subastas solo cubrirían una parte del mercado en el que los fabricantes europeos estarían protegidos, se muestra en la cuarta columna de la tabla. los volúmenes generales del mercado protegido, estimados de conformidad con el objetivo general de restablecer una industria solar de 40 GW en la Unión Europea de aquí a 2030.

Teniendo en cuenta que los precios del mercado solar en noviembre de 2023 estaban entre 0,14 €/Wp (0,15 $)/Wp y 0,16 €/Wp de capacidad de generación de paneles producida, un diferencial de precios de 0,10 €/Wp sería suficiente para cerrar la brecha de costes y establecer un estado de situación. Una instalación de fabricación 100% europea de última generación a escala de varios gigavatios. Si se tuviera en cuenta una bonificación adicional de 0,05 €/Wp por el uso de un inversor fabricado en Europa, se obtendría un nivel superior de 0,15 €/Wp para respaldar un producto 100% europeo. Dado que la mayoría de los productos probablemente tendrían un contenido nacional más bajo, los costos generales podrían ser inferiores a los indicados en el cuadro anterior.

Incluso si asumimos que la Unión Europea duplicaría su objetivo para 2030 de 40 GW de volumen de producción anual europeo, a 80 GW para 2040, e imaginamos el peor de los casos en el que los fabricantes europeos no logren avances para cerrar la brecha de costos, A pesar de haber alcanzado volúmenes de producción de varios gigavatios, todavía llegamos a la conclusión de que las subvenciones anuales oscilarían entre 8.000 y 12.000 millones de euros.

Subvenciones de la UE

Esa cifra debería compararse con los 450 mil millones de euros que la Unión Europea gasta anualmente en subsidios agrícolas, o los miles de millones de euros que Alemania está dispuesta a otorgar a empresas de semiconductores altamente rentables para convencerlas de que establezcan plantas de fabricación en Alemania. La suma acumulada de los subsidios gastados durante 15 años hasta 2040, para restablecer una industria solar con al menos 80 GW de capacidad de producción anual, equivaldría a menos de una cuarta parte de los subsidios agrícolas anuales otorgados en la Unión Europea en la actualidad.

Por supuesto, podría resultar problemático establecer nuevos segmentos industriales de la UE que dependan de planes de apoyo, ya que podrían tener dificultades para competir en el mercado global.

Dicho esto, todavía tiene un valor significativo contar con una industria nacional capaz de abastecer al menos el 40% de la demanda proyectada necesaria para la transición energética. ESIA dice que su propuesta está «destinada a apoyar los gastos operativos [gastos operativos] para la industria europea de fabricación de energía fotovoltaica». ¿Podrá ESIA convencer a los gobiernos de la UE para que hagan esta concesión, algo que Bruselas y los gobiernos europeos siempre han tratado de evitar?

Para casi todos los esquemas de apoyo financiados con fondos públicos, la regla básica ha sido que otorgar subsidios a la inversión está bien, pero otorgar apoyo a los gastos operativos es de algún modo aborrecible. La razón de esa clara distinción es doble. En primer lugar, un subsidio a los gastos de operación aumenta a medida que las empresas que se benefician de su plan de apoyo crecen y amplían su producción. El apoyo a la inversión es una suma fija única. En segundo lugar, no existe ningún incentivo real para que los fabricantes mejoren la rentabilidad de sus procesos de producción mientras se beneficien del apoyo a los gastos de operación.

Esto conduce inmediatamente al segundo inconveniente de los subsidios al opex. Aíslan a las empresas que venden en este segmento de mercado aislado de las señales de los precios del mercado y de la presión de los precios del mercado.

La presión de los costos es siempre un motor de innovación. Sin una reducción de los pagos de bonificaciones, los actores europeos protegidos podrían quedarse atrás en su impulso hacia la innovación y la brecha de costos podría ampliarse en lugar de reducirse. Pero ¿cómo se puede evitar esto?

El apoyo descrito a la industria fotovoltaica tendría que venir con una señal clara de que, a largo plazo, los fabricantes tendrían que ser competitivos en costes y económicamente sostenibles sin apoyo externo. Sin una limitación de tiempo para el apoyo, dichas empresas siempre se limitarían a abastecer únicamente el mercado interno, ya que no podrían competir en precios y métricas de desempeño fuera del entorno limitado en el que operarían.

Esta dinámica ilustra la necesidad de un camino predefinido de eliminación gradual de los subsidios al gasto operativo. Sin una disminución gradual de los pagos de bonificaciones, no hay camino para establecer una industria que sea realmente autosuficiente y capaz de competir en el mercado global.

La gran pregunta es si ese incentivo, integrado en el marco regulatorio europeo, sería suficiente para incentivar a los inversores privados a invertir su propio dinero en la fabricación de energía fotovoltaica en Europa.

Hasta ahora, la voluntad de los inversores privados de asumir tal compromiso ha sido poco tibia. La motivación para invertir capital privado en la fabricación fotovoltaica podría deteriorarse aún más si continúa la actual evolución de los precios observada en el mercado solar mundial. Aun así, la industria solar aún puede beneficiarse de un precedente histórico de creación de consorcios en Europa para contrarrestar la falta de dinero privado en inversiones de producción, como lo hizo el grupo Airbus allá por los años 1970 para establecer una industria aeronáutica civil.

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