El mercado de minerales críticos experimenta un crecimiento sin precedentes a medida que la demanda de energía limpia impulsa un fuerte aumento de la inversión

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Fuente: https://www.iea.org/

la foto muestra una saprolita no enfocada en la superficie del mineral de níquel en minas a cielo abierto

En su primera revisión anual del mercado, la AIE observa un aumento en los proyectos planificados, pero considera que se necesita más trabajo para garantizar suministros de minerales diversificados y sostenibles para apoyar las transiciones energéticas.

El mercado de minerales que ayudan a impulsar vehículos eléctricos, turbinas eólicas, paneles solares y otras tecnologías clave para la transición de energía limpia se ha duplicado en los últimos cinco años, según un nuevo informe de la Agencia Internacional de Energía.

La primera revisión anual del mercado de minerales críticos de la IEA , publicada hoy junto con un nuevo explorador de datos en línea , muestra que el despliegue récord de tecnologías de energía limpia está impulsando una gran demanda de minerales como el litio, el cobalto, el níquel y el cobre. De 2017 a 2022, el sector energético fue el factor principal detrás de la triplicación de la demanda general de litio, un aumento del 70 % en la demanda de cobalto y un aumento del 40 % en la demanda de níquel. El mercado de minerales de transición energética alcanzó los USD 320 000 millones en 2022 y está preparado para un rápido crecimiento continuo, llevándolo cada vez más al centro del escenario para la industria minera mundial.

En respuesta, la inversión en el desarrollo de minerales críticos aumentó un 30 % el año pasado, luego de un aumento del 20 % en 2021. Entre los diferentes minerales, el litio experimentó el mayor aumento en la inversión, un salto del 50 %, seguido del cobre y el níquel. El fuerte crecimiento del gasto de las empresas en el desarrollo de suministros de minerales respalda la asequibilidad y la velocidad de las transiciones de energía limpia, que se verán fuertemente influenciadas por la disponibilidad de minerales críticos.

“En un momento crucial para las transiciones de energía limpia en todo el mundo, nos alienta el rápido crecimiento en el mercado de minerales críticos, que son cruciales para que el mundo logre sus objetivos energéticos y climáticos”, dijo el director ejecutivo de la IEA, Fatih Birol. “Aún así, quedan desafíos importantes. Se necesita hacer mucho más para garantizar que las cadenas de suministro de minerales críticos sean seguras y sostenibles. La IEA continuará su liderazgo inicial en este espacio con investigación y análisis de vanguardia, y reuniendo a gobiernos, empresas y otras partes interesadas para impulsar el progreso, especialmente en nuestra Cumbre de Minerales Críticos y Energía Limpia el 28 de septiembre”.

Si se realizan todos los proyectos minerales críticos planificados en todo el mundo, el suministro podría ser suficiente para respaldar los compromisos climáticos nacionales anunciados por los gobiernos, según el análisis de la AIE. Sin embargo, el riesgo de retrasos en los proyectos y las deficiencias específicas de la tecnología dejan poco espacio para la autocomplacencia sobre la idoneidad del suministro. Y en todo caso se necesitarían más proyectos para 2030 en un escenario que limite el calentamiento global a 1,5 °C.

La diversidad de la oferta también sigue siendo una preocupación, con muchos anuncios de nuevos proyectos provenientes de países que ya son dominantes. En comparación con hace tres años, la participación de los tres principales productores de minerales críticos en 2022 se mantuvo sin cambios o aumentó aún más, especialmente para el níquel y el cobalto. Además, las prácticas ambientales, sociales y de gobernanza (ESG) están teniendo avances mixtos. Las empresas están avanzando en la inversión comunitaria, la seguridad de los trabajadores y el equilibrio de género. Sin embargo, las emisiones de gases de efecto invernadero siguen siendo altas, con aproximadamente la misma cantidad emitida por tonelada de producción de minerales cada año. Las extracciones de agua casi se duplicaron entre 2018 y 2021.

Acompañando a Critical Minerals Market Review 2023 se encuentra el nuevo Explorador de datos de minerales críticos de la IEA , una herramienta interactiva en línea que permite a los usuarios acceder y navegar fácilmente por los datos y proyecciones de la IEA para minerales críticos. En su versión inicial, la herramienta brinda a los usuarios acceso a las proyecciones de demanda de la IEA bajo diversos escenarios y tendencias tecnológicas. La información del lado de la oferta se agregará en futuras actualizaciones.

Desde el análisis histórico de la AIE sobre el  papel de los minerales críticos en las transiciones de energía limpia  en 2021 y los nuevos  mandatos ministeriales  que recibió de sus gobiernos miembros en marzo de 2022, la Agencia ha estado ampliando su trabajo sobre minerales críticos para ayudar a los formuladores de políticas a abordar los desafíos emergentes. El G7 también le solicitó recientemente que brindara apoyo en varios aspectos de la oferta y la demanda de minerales críticos.

Para fortalecer el diálogo y la cooperación internacionales sobre el tema, la AIE organizará la primera cumbre internacional sobre minerales críticos y su papel en las transiciones de energía limpia el 28 de septiembre en París, convocando a ministros de países de la familia de la AIE y más allá, incluidos los grandes mineros. productores y consumidores, así como líderes empresariales, inversionistas, líderes de organizaciones internacionales y representantes de la sociedad civil.

Revisión del mercado de minerales críticos 2023

https://www.iea.org/reports/critical-minerals-market-review-2023

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