El mundo, en dirección contraria: consume cada vez más energía, quema más combustibles fósiles y aumenta las emisiones

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Fuente: https://elperiodicodelaenergia.com

El mundo parece que no aprende. Hace poco más de tres años se ponen de acuerdo en París para promover un mundo más limpio, reducir las emisiones, consumir menos energía y apostar por las renovables. Pero según los últimos datos de la Agencia Internacional de la Energía, el planeta gira en dirección contraria. No ha dado ni una. Cada vez se consume más energía, esa energía es cada vez más sucia y por tanto aumenta sus emisiones.

Según el Informe de Estado de Energía Global y CO2 de la AIE, la demanda de energía en todo el mundo creció un 2,3% el año pasado, su ritmo más rápido en esta década, un rendimiento excepcional impulsado por una economía global robusta y mayores necesidades de calefacción y refrigeración en algunas regiones. Es decir, que el mundo consume energía porque crece económicamente. La eficiencia brilla por su ausencia.

Y en vez de las renovables, quien está tomando el pulso energético en el mundo es el gas natural. El año pasado emergió como el combustible preferido, representando el 45% del aumento en el consumo de energía. El crecimiento de la demanda de gas fue especialmente fuerte en los Estados Unidos y China.

La demanda aumentó en todas las tecnologías, ya que los combustibles fósiles alcanzaron casi el 70% del crecimiento por segundo año consecutivo. La generación solar y eólica creció a un ritmo de dos dígitos, y solo la solar aumentó en un 31%. Sin embargo, eso no fue lo suficientemente rápido para satisfacer una mayor demanda de electricidad en todo el mundo que también impulsó el uso del carbón.

Como resultado, las emisiones mundiales de CO2 relacionadas con la energía aumentaron un 1,7% a 33 Gigatoneladas (Gt) en 2018. El uso del carbón solo en la generación de energía superó las 10 Gt, lo que representa un tercio del aumento total. La mayor parte de este incremento provino de una joven flota de centrales eléctricas de carbón en Asia. La mayoría de la capacidad de generación de carbón en la actualidad se encuentra en este continente, con plantas de 12 años de antigüedad media, décadas por debajo de la vida útil promedio de alrededor de 50 años.

Mayor electrificación

La electricidad continúa posicionándose como el “combustible” del futuro, con un aumento de la demanda mundial de electricidad del 4% en 2018 hasta más de 23.000 TWh. Este rápido crecimiento está empujando a la electricidad hacia una participación del 20% en el consumo final total de energía. El aumento de la generación de energía eléctrica fue responsable de la mitad del crecimiento de la demanda de energía primaria.

Las energías renovables contribuyeron en gran medida a esta expansión de la generación eléctrica, ya que representaron casi la mitad del crecimiento de la demanda de electricidad. China sigue siendo el líder en energías renovables, tanto para energía eólica como solar, seguida por Europa y Estados Unidos.

La intensidad energética mejoró un 1,3% el año pasado, apenas la mitad de la tasa del período entre 2014-2016. Este tercer año consecutivo de desaceleración fue el resultado de una implementación de políticas de eficiencia energética más débil y un fuerte crecimiento de la demanda en economías con mayor consumo de energía.

“Hemos visto un aumento extraordinario en la demanda mundial de energía en 2018, creciendo a su ritmo más rápido en esta década”, dijo el Dr. Fatih Birol, Director Ejecutivo de la AIE. “El año pasado también se puede considerar otro año de oro para el gas, que representó casi la mitad del crecimiento de la demanda mundial de energía. Pero a pesar del gran crecimiento de las energías renovables, las emisiones globales siguen aumentando, lo que demuestra una vez más que se necesitan acciones más urgentes en todos los frentes: desarrollar todas las soluciones de energía limpia, reducir las emisiones, mejorar la eficiencia e impulsar las inversiones y la innovación, incluso en la captura y utilización de carbono. y el almacenamiento”.

Mayor uso de calefacción y refrigeración

Casi una quinta parte del aumento de la demanda mundial de energía provino de una mayor demanda de calefacción y refrigeración, ya que las temperaturas promedio de invierno y verano en algunas regiones se acercaron o superaron los registros históricos. Los fríos dispararon la demanda de calefacción y, lo que es más importante, las temperaturas más cálidas del verano aumentaron la demanda de refrigeración.

Juntos, China, Estados Unidos e India representaron casi el 70% del aumento de la demanda de energía en todo el mundo. Los Estados Unidos vieron el mayor aumento en la demanda de petróleo y gas a nivel mundial. Su consumo de gas aumentó un 10% respecto al año anterior, el incremento más rápido desde el inicio de los registros de la AIE en 1971. El aumento anual en la demanda de Estados Unidos el año pasado fue equivalente al consumo actual de gas en el Reino Unido.

La demanda global de gas se expandió a su ritmo más rápido desde 2010, con un crecimiento interanual del 4,6%, el segundo año consecutivo de fuerte crecimiento, impulsado por una mayor demanda y la sustitución del carbón. El crecimiento de la demanda fue liderado por los Estados Unidos. La demanda de gas en China aumentó en casi un 18%.

La demanda de petróleo creció un 1,3% en todo el mundo, con Estados Unidos nuevamente liderando el incremento global por primera vez en 20 años gracias a una fuerte expansión en petroquímicos, el aumento de la producción industrial y los servicios de camiones.

El consumo global de carbón aumentó también, un 0,7%, con incrementos observados solo en Asia, particularmente en China, India y algunos países en el sur y sureste de Asia.

La energía nuclear también creció un 3,3% en 2018, con la generación mundial alcanzando los niveles anteriores a Fukushima, principalmente como resultado de las nuevas incorporaciones en China y el reinicio de cuatro reactores en Japón. En todo el mundo, las centrales nucleares alcanzaron el 9% del incremento de la demanda eléctrica.

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