El papel del comercio minorista en energías renovables

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Fuente: https://www.renewableenergyworld.com/

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«El hecho central más importante sobre un mercado libre es que no se realiza ningún intercambio a menos que ambas partes se beneficien».  – Milton Friedman

A medida que el gran experimento de los mercados mayoristas de electricidad competitivos continúa siendo desafiado por las intervenciones políticas que apoyan las energías renovables y la descarbonización (más sobre eso aquí), se está librando una segunda batalla contra los mercados minoristas competitivos. Los reguladores en varios estados están acelerando las investigaciones sobre el comportamiento competitivo de los minoristas y proponiendo nuevas reglas de protección al consumidor. Algunos estados con objetivos agresivos de reducción de emisiones de carbono implementados a través de contratos regulados de servicios públicos se preguntan si la competencia minorista tiene un lugar donde una porción creciente del suministro de energía está cerrada y cargada. Los planes de modernización de la red ignoran el papel de los proveedores minoristas. Sin embargo, la industria eléctrica necesita la competencia minorista más que nunca.

Las energías renovables necesitan minoristas

En un mundo con alta integración de energías renovables, el cambio de carga habilitado por las ofertas de suministro competitivas es fundamental. Veintinueve estados tienen estándares de cartera renovables, con una serie de estados que apuntan a la descarbonización total de la red. Mucho antes de alcanzar esos niveles, el riesgo de sobregeneración es una certeza. Por ejemplo, en California el pasado mayo de 2018, casi el 65 por ciento de la energía total provenía de energías renovables. ¡Ese mismo día, se redujeron 1 GW de energía solar y eólica, desperdiciando 7 GWh en un día! Los minoristas resuelven los problemas de sobregeneración con ofertas innovadoras que conectan a compradores con vendedores. 

La competencia minorista se vuelve aún más importante a medida que las energías renovables alcanzan la paridad del mercado. Se necesitan minoristas para empaquetar, comercializar y vender ofertas de energía limpia a los compradores. Por ejemplo, los minoristas competitivos en Texas han estado ofreciendo energía eléctrica de forma gratuita durante las noches y los fines de semana, siguiendo el adagio de marketing de «vender el problema que resuelve, no el producto». Cuando los precios son negativos, se paga a los minoristas por tomar la energía, que venden de forma rentable a los clientes sin cargo. En lugar de ser utilizado para afeitar los picos, la respuesta de la demanda llena la depresión a medida que los clientes cambian su uso de energía a los momentos en que la energía limpia está más disponible. Los parques eólicos se benefician porque se acortan con menos frecuencia, ganando más de lo que ganarían en ausencia de desplazamiento de carga. Los proveedores competitivos están proporcionando soluciones innovadoras al problema de sobregeneración de ERCOT;

La confiabilidad depende de la respuesta minorista

Los altos niveles de integración renovable crean el potencial para mayores requisitos de rampa y reservas. En lugar de duplicar el sistema con cantidades significativas de generación de combustibles fósiles, la respuesta a la demanda ofrece una alternativa rentable para cumplir con los requisitos de confiabilidad. En mercados de capacidad centralizada como ISO-NE y PJM, la demanda ha proporcionado recursos de reserva de mercado mayorista rentables durante más de una década. En los mercados sin adquisición de capacidad centralizada, la carga flexible está cambiando la ecuación, permitiendo que los márgenes de reserva en ERCOT alcancen un solo dígito (frente a objetivos tradicionales de 12 a 15 por ciento). Independientemente de si la respuesta minorista en realidad proviene de la demanda o de la generación distribuida detrás del medidor, se requiere algún tipo de agregador para agrupar los recursos de la demanda en una venta «completa» en los mercados de energía a granel. Aunque los servicios públicos regulados podrían desempeñar el papel, se requiere una revisión significativa de las tarifas, los incentivos y la cultura. En contraste, los incentivos competitivos del mercado ya han demostrado ser una fuente motivadora exitosa. Sería una pena evitar las fuerzas del mercado cuando más se necesitan.

Listo cuando los clientes minoristas lo quieren

Mientras tanto, la tecnología y la innovación avanzan en varios frentes, prometiendo difuminar la línea entre los mercados mayorista y minorista. La generación distribuida, el almacenamiento comunitario, los vehículos eléctricos y las tecnologías de respuesta automática (sin mencionar los parlantes inteligentes, teléfonos celulares y dispositivos interconectados) están facilitando más que nunca que los clientes minoristas brinden una respuesta en tiempo real a las señales de precios del mercado mayorista. Estas tecnologías también pueden ser una herramienta crítica para alcanzar los objetivos de descarbonización. Dicho esto, se requiere algún tipo de agregador para gestionar la respuesta del usuario final y la interfaz con los mercados de energía a granel; Los minoristas competitivos ya están a horcajadas sobre esos roles. Aunque los operadores regionales de transmisión (RTO) en teoría podrían expandirse a los mercados minoristas, o se puede crear un nuevo tipo de Operador del sistema de distribución para interactuar con los RTO, los minoristas competitivos son una solución lógica. De hecho, ciertas ofertas competitivas del mercado minorista ya incluyen pantallas inteligentes y aplicaciones de interfaz fáciles de usar para incentivar, rastrear y monitorear la respuesta del cliente minorista. La tecnología está lista y esperando transformar la experiencia del cliente minorista, el equipo y los mercados son necesarios para llevarlo a buen término.

Resolución

El bloqueo legislativo de la mayoría del suministro de energía a clientes minoristas en virtud de acuerdos de compra de energía de servicios públicos afecta negativamente tanto a los mercados competitivos de energía al por mayor como a los minoristas. Sin embargo, no hay razón para que los objetivos de energía limpia descarrilen la competencia minorista. La competencia es un medio para alcanzar de manera rentable y eficiente los objetivos de descarbonización. En lugar de aplastar mercados competitivos, ponga las fuerzas del mercado a trabajar. En lugar de acumular una sobrecarga regulatoria en los minoristas, libérelos para tener éxito. En lugar de supervisar de manera prohibitiva las interacciones con los clientes, permita que los clientes tomen decisiones informadas. La protección e información del consumidor es parte de cada mercado de trabajo eficiente; La competencia minorista de electricidad no es diferente. A medida que los objetivos políticos y la tecnología convergen para transformar la industria, 

Sobre el autor : Tanya Bodell es la Directora Ejecutiva de Energyzt, una colaboración global de expertos en energía que crean valor para los inversores en energía a través de ideas accionables. Este artículo marca la finalización del décimo año en que ha estado escribiendo Energy Insights para Pennwell. Puede comunicarse con ella en: tanya.bodell@energyzt.com o 617-416-0651.

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