El Polo Norte magnético de la Tierra se ha movido oficialmente

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El polo norte magnético de la Tierra se ha desplazado tan rápido que las autoridades han tenido que redefinir oficialmente la ubicación del polo norte magnético. El deambular extremo del polo norte causó crecientes preocupaciones sobre la navegación, especialmente en latitudes altas.

Se sabe que el campo magnético de la Tierra deambula y se invierte en el pasado geológico. El campo magnético de la Tierra es el resultado del hilado de hierro fundido y níquel a 1.800 millas por debajo de la superficie. A medida que el flujo constante de metales fundidos en el núcleo externo cambia con el tiempo, altera el campo magnético externo.

Lo que hemos visto en los últimos cien años es que la ubicación del polo norte magnético se ha movido hacia el norte. Esa migración del polo norte magnético se cambió a overdrive en los últimos años, haciendo que el polo se mueva rápidamente. La mayor velocidad a la que se ha movido el polo norte magnético ha llevado a las autoridades a actualizar oficialmente su ubicación. La ubicación oficial de los polos magnéticos está especificada por el World Magnetic Model, que actúa como base para la navegación, la comunicación, el GPS, etc. en todo el mundo.

La nueva ubicación del Polo Norte magnético de la Tierra

El lunes, el Modelo Magnético Mundialactualizó su ubicación oficial del norte magnético. Normalmente, el modelo se actualiza cada 5 años y se actualizó por última vez en 2015. Sin embargo, el reciente movimiento rápido del norte magnético hizo que los científicos actualizaran el modelo con anticipación. En el pasado reciente, el polo norte magnético se ha movido 34 millas por año hacia Rusia. Hace solo medio siglo, el polo norte magnético vagaba alrededor de 7 millas cada año.

El polo norte magnético de la Tierra se está moviendo rápidamente desde el Ártico canadiense hacia Rusia. La actualización del modelo garantiza la precisión del trabajo en las agencias gubernamentales de todo el mundo. Específicamente, la NASA, la Administración Federal de Aviación (FAA) y el Servicio Forestal de los EE. UU. Utilizan los polos magnéticos en sus operaciones diarias, desde el mapeo hasta el control del tráfico aéreo. En un nivel más individual, los teléfonos inteligentes usan el norte magnético para la ubicación de GPS y las aplicaciones de brújula.

¿Está el campo magnético de la Tierra a punto de voltearse?

Si bien el rápido movimiento del polo norte magnético de la Tierra puede causar preocupación por el posible giro de los polos magnéticos, no hay evidencia de que tal giro sea inminente. Los geólogos pueden interpretar los minerales magnéticos en las rocas de todo el mundo para revelar la historia de las inversiones magnéticas en la Tierra.

Los polos magnéticos de la Tierra se han volcado muchas veces en su historia, con la última inversión ocurrida hace 780,000 años y 183 veces en los últimos 83 millones de años. Cuando los polos magnéticos de la Tierra se muevan, no será un escenario catastrófico de «fin del mundo». Al examinar los registros fósiles, no hay evidencia de que una inversión del campo magnético provoque un aumento de las extinciones, la actividad volcánica, etc.

Sin embargo, un gran problema radica en el uso extensivo que nuestra tecnología se basa en los polos magnéticos. Una inversión podría poner en marcha los sistemas de navegación y comunicación en todo el mundo. Afortunadamente, una inversión de polos en el pasado generalmente toma miles de años para voltearse. Esto nos dará tiempo suficiente para desarrollar planes de mitigación. En realidad, cuando el campo magnético de la Tierra da un salto, quién sabe en qué planeta vivirán nuestros descendientes.

Trevor Nace es doctor en geología, fundador de Science Trends , colaborador de Forbes y explorador. Sigue su viaje @trevornace .

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