El reciclaje de neumáticos permite obtener componentes clave para baterías de vehículo eléctrico

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Fuente: https://www.energias-renovables.com

Uno de los principales compuestos de los Neumáticos Fuera de Uso (NFU) es el negro carbón, que constituye el 22% de su peso y se utiliza como aditivo para fortalecer el caucho, lo que mejora su resistencia a la tracción y al desgaste. Pues bien, un método desarrollado por la startup chilena T-Phite permite extraer esta materia prima de los NFU mediante pirólisis, un proceso de tratamiento térmico a altas temperaturas, con el objetivo de transformarlo en carbono grafítico duro, un componente esencial en el ánodo de las baterías de iones de litio de los vehículos eléctricos (VE).

El reciclaje de neumáticos permite obtener componentes clave para baterías de vehículo eléctrico

La economía circular aplicada a los neumáticos fuera de uso (NFU) no solo sirve para obtener materiales útiles para hacer carreteras, calzado o suelos para parques infantiles, como demuestra este innovador proceso de T-Phite. Este proceso permite reducir el impacto ambiental de la fabricación de baterías para VE, ya que disminuye la necesidad de extraer grafito en minas ubicadas en países remotos y, muchas veces, con condiciones de trabajo medievales, un proceso extractivo que, realizado en esos términos, es muy intensivo en recursos y perjudicial para el medio ambiente y las personas.

En cada batería de iones de litio de un coche eléctrico hay una media de 52 kg de grafito, el 25% de su volumen, y su suministro procede en su mayor parte de China, país de origen de un torrente mineral que se ha vuelto vital en un momento de expansión para los vehículos eléctricos. En vez de seguir hurgando en la corteza terrestre, esta empresa chilena propone emplear la goma transformada en carbono grafítico de 21 neumáticos fuera de uso para fabricar una batería de VE. Además, la capacidad de carga de los ánodos de negro de carbono recuperado es comparable a la de los de grafito convencionales.

Los NFU, que tradicionalmente presentan retos en su reciclaje, encuentran así una nueva vida en aplicaciones de alta tecnología, además de ofrecer una solución práctica a la gran cantidad de materia prima secundaria obtenida de ellos, transformándolos en componentes valiosos para la industria y la movilidad sostenible. La empresa afirma que, cada año se desechan en España más de 295.000 toneladas de neumáticos fuera de uso, 3,5 millones de toneladas en Europa y 29 millones en el mundo. Son un grave problema medioambiental, y su valorización y reciclaje se hacen fundamentales para conseguir los objetivos de desarrollo sostenible marcados para el 2030.

¿Cómo se recogen los NFU en España?
El poseedor del neumático fuera de uso, normalmente el taller o instalación del generador de dicho neumático o el CAT, debe ponerse en contacto con los gestores autorizados que trabajan con los sistemas colectivos de responsabilidad ampliada del productor, en el caso de que esté adherido a alguno de los sistemas, o con cualquier gestor, en caso de que no estuviera adherido, para que se realice la retirada en sus instalaciones, en los términos establecidos en el acuerdo existente entre el generador y el sistema o el gestor.

En España, en el año 2019, los dos sistemas colectivos de responsabilidad, SIGNUS y TNU, realizaron cerca de 160.000 operaciones de recogida, en los puntos de generación. Como resultado de su actividad, en dicho año se recogieron algo más de 276.000 toneladas, entre ambos sistemas. Una vez recogidos los neumáticos, son llevados a los centros de recogida y clasificación, para someterlos al correspondiente proceso de tratamiento y gestión.

SIGNUS y TNU, economía circular aplicada a los NFU
SIGNUS Ecovalor es una entidad sin ánimo de lucro creada en mayo de 2005 a iniciativa de los principales fabricantes de neumáticos, con la finalidad de que pueda ser utilizado como mecanismo con el que todos los productores que lo deseen puedan cumplir con las obligaciones que les impone el Real Decreto 1619/2005. SIGNUS garantiza la recogida gratuita de los neumáticos usados en cualquier taller de España que lo solicite, siempre que cumpla con las normas establecidas para ello. El taller sólo podrá solicitar la recogida gratuita de los neumáticos usados, generados como consecuencia de su sustitución por otros que hayan satisfecho el correspondiente Ecovalor.

TNU es un Sistema Colectivo de Responsabilidad Ampliada del Productor (SCRAP sin ánimo de lucro creada al amparo del Real Decreto 1619/2005. Legislación por la que se regula la gestión y reciclado de los neumáticos fuera de uso. En TNU se agrupan las principales empresas de reciclaje de neumáticos fuera de uso, productores de neumáticos nuevos y renovados, empresas gestoras de NFU, importadores y distribuidores de neumáticos, etc, y cuya actividad contribuye a que se reciclen las toneladas de neumáticos fuera de uso que se generan cada año en España.

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