EL VALOR DE LOS RESIDUOS.

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Fuente: http://www.energy-oil-gas.com

Devin Walker explica por qué los vertederos no son el final de la línea para los desechos biodegradables y cómo, en cambio, podrían utilizarse para reducir la dependencia del Reino Unido de los suministros de energía extranjera.

No hay tal cosa como ‘lejos’. Cuando desechamos algo, debe ir a alguna parte ”. Estas son las palabras sabias de Annie Leonard, directora ejecutiva de Greenpeace, y abordan uno de los problemas más grandes de nuestro tiempo. La eliminación de residuos tiene enormes impactos ambientales e implica una gran variedad de procesos.

Se estima que hasta el 80 por ciento de los contenidos de nuestros contenedores podrían ser reciclados o compostados. Actualmente, cada persona genera alrededor de 1,2 kilogramos de residuos sólidos municipales (RSU) cada día. Ese es el peso equivalente de 384 bolsitas de té y, lo que es peor, los informes publicados por el Banco Mundial sugieren que esta cifra solo aumentará. Los pronósticos pronostican que para el 2025, cada persona será responsable de 1.5 kilogramos de desperdicios por día.

Muchas instalaciones de gestión y eliminación de residuos tienen un enfoque miope para desarrollar programas efectivos de reciclaje y reducción de residuos. En el Reino Unido, la mayoría de los desperdicios de alimentos aún se encuentran enterrados en vertederos, donde se pudren y liberan el nocivo gas de efecto invernadero metano.

Mientras que países como Suiza y los Países Bajos son reconocidos por sus estrategias de reciclaje, en el Reino Unido, Gales ha estado piloteando programas de reciclaje durante varios años y los resultados están empezando a dar sus frutos. Hasta la fecha, las cifras muestran que el 66 por ciento de los residentes del país reciclan sus residuos de alimentos.

Ahora, estamos viendo a líderes mundiales priorizando estrategias para reducir el desperdicio y aumentar los objetivos de reciclaje. Los países de la UE, por ejemplo, están obligados a reciclar al menos el 55 por ciento de sus MSW para el año 2025, con planes para aumentar esto en al menos el 5 por ciento cada cinco años después de esto.

Muchos acogieron con satisfacción la legislación en torno a esto, que se publicó en el diario oficial de la UE en junio de 2018. Piotr Barczak, responsable de la política de residuos de la Oficina Europea de Medio Ambiente, dijo que: “Después de años de discusiones, es hora de que los países de la UE den la charla sobre la reducción de residuos. Estas leyes son necesarias para abordar algunos de los problemas más apremiantes del mundo, como la contaminación en nuestras ciudades y el medio ambiente «.

Además de los montones de desechos dañinos que se acumulan cada día, el Reino Unido se ha vuelto muy dependiente de las importaciones de energía desde la disminución de la producción de petróleo y gas del Mar del Norte. Solo en 2017, el Reino Unido importó 47 millones de toneladas métricas de petróleo crudo y gas natural de países como Argelia y Nigeria. Esto no solo contribuye a las emisiones dañinas, sino que también le cuesta al país millones de transportes y contribuye a las emisiones dañinas.

Proceso innovador
Para satisfacer las demandas de energía, los países necesitan disminuir su dependencia de los combustibles fósiles importados, pero hacerlo también tiene sus ventajas económicas. Por ejemplo, al reducir la dependencia de los combustibles fósiles, los gobiernos pueden proteger a su país contra climas políticos inciertos y mitigar las posibilidades de que la energía se utilice como un arma en los conflictos internacionales.

Poco a poco, estamos viendo un aumento en el porcentaje de energía proveniente de fuentes locales renovables como la eólica y la solar. Sin embargo, la energía de origen local todavía solo representa el nueve por ciento del consumo anual de energía del Reino Unido. En Renovare Fuels, creemos que se puede hacer más con los residuos que se producen actualmente, que no solo son más amigables con el medio ambiente, sino que también ofrecen valor económico.

La tecnología que puede convertir los residuos en biocombustible líquido ha existido desde hace algunos años, pero es desagradable para muchas empresas. Esto se debe a que el proceso de Fischer-Tropsch (FT) a menudo requiere mucha energía, lo que significa que debe realizarse en gran escala para que sea considerado comercialmente viable.

Lo que hemos creado en Renovare es un proceso que puede operar con el biogás creado a partir de desechos, digestores anaeróbicos y plantas de tratamiento de aguas residuales. Esto se debe a que la tecnología recicla eficientemente los flujos de masa y calor de una manera que equilibra las reacciones exotérmicas y endotérmicas. Al equilibrar estas reacciones, el proceso de Renovare no requiere entrada de energía externa para funcionar.

Esta tecnología es increíblemente valiosa para las empresas en el sector agrícola y de aguas residuales. Aquí, los subproductos biodegradables de otras operaciones se pueden convertir y utilizar en el sitio como una fuente de energía para procesos futuros. Sin una entrada de energía externa requerida, el proceso permanece neutral en carbono.

Utilización de recursos
La tecnología funciona al combinar el biogás, que incorpora los elementos de metano y dióxido de carbono, con un eliminador de contaminantes. Luego, el biogás se limpia y se purifica, antes de transferirlo a un reactor reformador donde se produce el gas de síntesis. Finalmente, la sustancia se pone a través de un reactor FT para crear combustible líquido limpio, agua y gas combustible.

El uso de combustibles alternativos reduce considerablemente las emisiones de escape nocivas, como el dióxido de carbono, el monóxido de carbono y las emisiones que producen ozono. El beneficio del combustible producido por la tecnología de Renovare es que se puede usar como un reemplazo directo del combustible tradicional derivado de combustibles fósiles, diesel y combustible para aviones, sin la necesidad de mezclar. También cumple con los criterios de sostenibilidad de la directiva de energía renovable de la UE.

De hecho, el departamento de medio ambiente, alimentos y asuntos rurales (DEFRA) informó que en 2016 se produjeron 31.8 millones de toneladas métricas de desechos biodegradables. Según esta cifra, en Renovare Fuels creemos que nuestra tecnología y el combustible que genera podrían desplazarse en más de dos Mil millones de litros de combustibles fósiles al año. Esto es 42 veces más combustible que el que se está importando actualmente en el Reino Unido, y equivaldría a una reducción en las emisiones de gases de efecto invernadero de alrededor de cinco millones de toneladas por año.

Los biocombustibles como el de Renovare le dan un nuevo significado a la antigua creencia de que la basura de un hombre es el tesoro de otra persona. En este caso, no solo puede alimentar un automóvil o un avión, sino porque puede crearse en el país, las empresas pueden usar sus propios recursos en lugar de depender de las importaciones. Esto puede fortalecer la economía local y reducir la cantidad de emisiones dañinas en la atmósfera como resultado.

Renovare Fuels
Devin Walker es el director técnico de Renovare Fuels. Renovare Fuels diseña, fabrica y comercializa una nueva tecnología para convertir biogás en combustible líquido. Las propiedades químicas y físicas de los combustibles de Renovare son virtualmente idénticas a sus análogos derivados de combustibles fósiles, lo que permite que el biocombustible se use como un reemplazo directo del diesel sin la necesidad de modificaciones en el diseño del motor. El proceso de Renovare puede operar con biogás que se produce a partir de vertederos, digestores anaeróbicos e instalaciones de tratamiento de aguas residuales.

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