Empresa eólica marina trabajará con investigadores en el reciclaje de fibras de vidrio para abordar el desperdicio de palas

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Fuente: https://www.cnbc.com

GP: Palas de aerogenerador, FILES-CHINA-UN-SUMMIT-CLIMATEEsta foto de archivo, tomada el 31 de julio de 2018, muestra a los trabajadores verificando la calidad de las palas de las turbinas eólicas recién fabricadas en una fábrica en China.AFP | imágenes falsas

Una colaboración entre la academia y la industria se enfocará en el reciclaje de productos de fibra de vidrio, en un movimiento que eventualmente podría ayudar a reducir los desechos producidos por las palas de las turbinas eólicas.

En un anuncio el jueves, la Universidad de Strathclyde, con sede en Glasgow, Escocia, dijo que había firmado un memorando de entendimiento con Aker Offshore Wind y Aker Horizons.

Entre otras cosas, el trío trabajará en conjunto para ampliar y comercializar un proceso desarrollado en el laboratorio que se centra en el reciclaje de compuestos poliméricos reforzados con vidrio utilizados en las palas de las turbinas eólicas.

Según la universidad, el sistema se centra en la «recuperación térmica y el postratamiento de las fibras de vidrio» a partir de desechos compuestos de polímero reforzado con vidrio, con el resultado final de «fibras de vidrio de calidad casi virgen». La idea es que, utilizando este sistema, se puedan reutilizar los residuos compuestos.

«Este es un desafío no solo para la industria de la energía eólica, sino para todas las industrias que dependen de los materiales GRP en su producción y fabricación», dijo en un comunicado Liu Yang, director del Grupo de Compuestos Avanzados de la Universidad de Strathclyde.

«Retener y redistribuir la energía incorporada en las fibras es esencial a medida que avanzamos hacia una economía más circular», agregó. 

La cuestión de qué hacer con las palas de las turbinas eólicas cuando ya no se necesitan es un dolor de cabeza para la industria. Esto se debe a que los materiales compuestos de los que están hechas las cuchillas pueden resultar difíciles de reciclar, lo que significa que muchos terminan en vertederos cuando termina su vida útil.

A medida que aumente el número de aerogeneradores en el planeta, el problema será aún mayor. Strathclyde dice que el desperdicio de cuchillas podría alcanzar las 400.000 toneladas al año en 2030.

En los últimos años, varias empresas involucradas en el sector han intentado encontrar soluciones al problema.

En diciembre pasado, por ejemplo, GE Renewable Energy y Veolia North America firmaron un «acuerdo de varios años» para reciclar las palas extraídas de las turbinas eólicas terrestres en los Estados Unidos.

En un anuncio en ese momento, GE Renewable Energy dijo que las cuchillas se triturarían en un sitio de Veolia North America en Missouri antes de «usarse como reemplazo del carbón, arena y arcilla en las instalaciones de fabricación de cemento en los EE. UU.»

En enero de 2020, el gigante danés de energía eólica Vestas dijo que su objetivo era producir turbinas eólicas de «desperdicio cero» para el año 2040.

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