Europa, el campo de batalla del gas natural para Rusia y Estados Unidos.

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Con 28 países y una población total de alrededor de 512 millones de personas, la Unión Europea es una especie de mercado preciado, y campo de batalla político, para los mayores exportadores de energía del mundo, en particular cuando se trata de gas natural.

Rusia ha sido durante mucho tiempo la fuente y el proveedor dominante de gas natural para el mercado masivo de Europa, pero EE. UU. Está tratando de desafiar a Rusia incrementando sus importaciones de gas natural licuado (GNL) de EE. UU., Gas que está súper enfriado a líquido, lo que lo hace Más fácil y seguro de almacenar y transportar.

Europa ciertamente parece estar dispuesta a retirarse del gas ruso, y todas las implicaciones geopolíticas que conlleva la confianza, al tiempo que se acercan a los EE. UU. En julio pasado, el presidente de la Comisión Europea, Jean-Claude Juncker, y el presidente Donald Trump acordaron fortalecer la cooperación estratégica entre EE. UU. Y la UE con respeto. a la energía y la UE dijo que importaría más GNL de EE. UU. «para diversificar y hacer que su suministro de energía sea más seguro».

El veinticuatro por ciento de los EE.UU. LNG fue a la UE en octubre de 2018, un mes en el que se registró el mayor volumen en la historia de EU-EU. Comercio de GNL de casi 0.6 mil millones de metros cúbicos. En todo el 2017, solo el 10 por ciento de las exportaciones estadounidenses de GNL se destinaron a la UE. La Comisión, el brazo ejecutivo de la UE, espera que las exportaciones estadounidenses de gas a la región puedan duplicarse para 2022 y ha acosado la construcción de terminales de GNL en toda Europa.

«El hecho es que los EE.UU. LNG, si tienen un precio competitivo, pueden desempeñar un papel cada vez más importante en el suministro de gas de la UE, mejorando la diversificación y la seguridad energética de la UE», dijo la UE en un documento que detalla el estado de EU-U.S. Comercio de GNL a fines de noviembre.

Estados Unidos vs gas ruso

Los EE. UU. Se convirtieron en exportadores netos de gas natural en 2017 por primera vez en casi 60 años, según la Administración de Información de Energía (EIA) del país. Observó que las exportaciones de su GNL aumentaron un 58 por ciento durante el primer semestre de 2018, en comparación con el mismo período de 2017. De hecho, si bien las exportaciones de GNL de EE. UU. Siguieron creciendo en 2018, los volúmenes de importación y exportación de gasoducto de gas natural de EE. UU. Plana o declinó de los niveles de 2017, señaló la EIA.

Sin embargo, los exportadores estadounidenses que miran a Europa tienen un gran obstáculo en la región, y eso es Rusia.

Rusia sigue siendo el mayor proveedor de gas natural a la UE en 2018, según los últimos datos de la Comisión sobre las importaciones de productos energéticos de la UE en octubre. Los otros proveedores principales son Noruega y, en un nivel inferior, Argelia y Qatar.

Al mostrar el grado de confianza de la UE en el gas ruso, la Comisión observó que 11 estados miembros (Bulgaria, República Checa, Estonia, Letonia, Hungría, Austria, Polonia, Rumania, Eslovenia, Eslovaquia y Finlandia) importaron más del 75 por ciento de las importaciones nacionales totales de gas natural de Rusia en 2018, en gran parte debido a su proximidad al país.

 

Vista del extremo de la tubería del gasoducto del Mar Báltico ‘Nord Stream 2’ en la estación receptora en Lubmin. El gasoducto de 1.200 kilómetros de longitud transportará alrededor de 55.000 millones de metros cúbicos de gas natural ruso desde Rusia a Alemania cada año.

El gas de Rusia es suministrado al continente por la empresa estatal de gas Gazprom a través de tuberías, lo que le otorga una ventaja en términos de costos de transporte más baratos e infraestructura y suministro establecidos. Cuenta con varias tuberías importantes en operación, o en construcción, con empresas europeas de energía e infraestructura.

Además del gasoducto Nord Stream y su versión expandida, Nord Stream 2, que une a Rusia con Europa a través del Mar Báltico (el gasoducto expandido se considera una forma de evitar los países de tránsito como Ucrania), Gazprom y empresas asociadas en Polonia, Bielorrusia y Alemania supervisa el gasoducto Yamal-Europa de 2.000 kilómetros que envía gas desde uno de sus centros de producción en Torzhok (a través de Bielorrusia y Polonia) a Alemania.

La compañía también está construyendo el gasoducto TurkStream para las exportaciones de gas de Rusia a través del Mar Negro a Turquía y al sureste de Europa.

Geopolítica

Los proyectos de oleoductos han generado críticas en Europa y en los EE. UU., Con Trump acusando a Alemania (el mayor comprador extranjero de gas ruso) de ser «cautiva» de Rusia. Su ex secretario de Estado, Rex Tillerson, dijo a principios de 2018 que Nord Stream 2 socavó la seguridad energética de Europa.

A pesar de su dependencia de Rusia para el gas, la relación de la UE con el país es rocosa. Las relaciones se deterioraron cuando Rusia se anexó a Crimea desde Ucrania a principios de 2014 y apoyó un levantamiento pro ruso en el este de Ucrania, después de lo cual los EE. UU. Y la UE aplicaron sanciones a Moscú.

En 2014, se impusieron sanciones a las compañías petroleras rusas (incluidas Gazprom y su brazo petrolero Neft) que intentaron dificultar la exploración y la producción de energía de estas compañías. Los EE. UU. Advirtieron en noviembre que aún podría intentar frustrar el proyecto Nord Stream 2 con más sanciones (esencialmente multas) para las compañías involucradas en el proyecto.

Cinco empresas de la UE participan en la construcción de Nord Stream 2 y la UE ha expresado su preocupación por tales sanciones. Dada la infraestructura establecida y creciente de Rusia en Europa, estrategas de productos básicos como RBC Capital Markets ‘Christopher Louney dijo que la dimensión geopolítica de la promoción de los EE. UU. Y la adopción europea del LNG es difícil de ignorar.

La terminal de exportación de gas natural licuado (GNL) Cheniere Energy Inc. se encuentra en construcción en Corpus Christi, Texas, EE. UU., El miércoles 3 de octubre de 2018.

«Definitivamente hay una naturaleza geopolítica (la competencia por los clientes europeos de GNL)», dijo Louney a CNBC el lunes.

«La naturaleza geopolítica de los EE. UU. Que están ganando participación de mercado en el gas europeo se pone de relieve por la oposición de Trump a Nord Steam 2 (Me gustaría señalar que también ahora está ocurriendo un debate más crítico en la propia Alemania)».

Si bien hay otras razones para aumentar las importaciones desde los EE. UU. En este momento, como tener una fuente de suministro y precios diversos, «es difícil argumentar que la geopolítica también está en juego aquí», dijo.

Sin embargo, Louney cree que queda un largo camino por recorrer antes de que se desafíe el dominio del gas natural en Rusia.

«Europa tomando LNG de EE. UU. Y GNL de EE. UU. Desafiando los suministros rusos de oleoducto para el dominio son dos cosas muy diferentes», señaló. «Europa ya ha tomado GNL de origen estadounidense en los últimos dos años con solo un par de terminales de exportación en operación (es decir, EE. UU., Países Bajos, Italia, España, Portugal, etc.)».

«Con la llegada de más instalaciones de exportación de EE. UU., Tanto la cantidad de tomadores como el volumen tomado pueden aumentar, pero hay un largo camino por recorrer para competir (con Rusia) por la preeminencia», dijo. «Dicho esto, es probable que las importaciones de Europa crezcan, dejando espacio para que Estados Unidos envíe volúmenes adicionales dado el crecimiento de las exportaciones aquí en los Estados Unidos».

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