Financiamiento, propiedad y aseguramiento de granjas solares: reducción del riesgo de inversión

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En los últimos años, los precios de los proyectos de energía solar a escala de servicios públicos se han desplomado a un mínimo histórico. Debido a que los mecanismos de compra, como las ofertas públicas, han aumentado en popularidad, ha habido una «carrera hacia el fondo» en la fijación de precios, y hoy en día, el costo de las granjas solares suele ser menor que las plantas tradicionales que funcionan con combustibles fósiles. Esto ha creado un crecimiento sin precedentes en la adopción de tecnología y la inversión por igual, lo que muestra una promesa para la transición de energía limpia del futuro. Pero esto no viene sin desafíos.

Para entregar un proyecto solar desde el concepto hasta la finalización se requieren muchas partes; Desarrolladores, ingenieros independientes, prestamistas, EPC, aseguradores y propietarios de sistemas tienen una participación en el proyecto. Si bien el objetivo de cada parte es lograr los rendimientos máximos del proyecto, no todas las partes tienen las mismas métricas para lograr esto, ni el mismo nivel de incentivo para garantizar el mayor rendimiento durante la vida útil del sistema. Los prestamistas, aseguradores y propietarios de sistemas del proyecto tendrán el mayor interés en el desempeño a largo plazo del proyecto y, con tantas partes involucradas, deben prestar mucha atención a los riesgos.

Invertir en energía solar a escala de utilidad

Para que un inversor se interese en un proyecto solar, el riesgo debe reducirse a un mínimo absoluto. Un panel solar debe generar electricidad a una estructura de costos operacionales predecible para poder ofrecer rendimientos confiables a largo plazo.

La industria fotovoltaica ha hecho grandes avances en la entrega de certidumbre para la comunidad de inversión. El número cada vez mayor de inversionistas institucionales que ahora respaldan los proyectos fotovoltaicos es un testimonio de la promesa de la energía solar de entregar flujos de efectivo estables y predecibles, pero todavía hay mucho camino por recorrer para garantizar el rendimiento más alto durante los 20-30 años de El rendimiento de por vida del sistema.

Pruebas y Due Diligence

Muchos desarrolladores de proyectos recurren a ingenieros independientes y proveedores de garantía de calidad para llevar a cabo la debida diligencia requerida cuando se trata de componentes clave de la planta de energía fotovoltaica. Esto es particularmente cierto con respecto a los módulos solares. Los laboratorios de pruebas y los regímenes son bastante sofisticados, con la capacidad de exponer los módulos a condiciones operativas extremas y simular su rendimiento probable durante su vida útil.

Los fallos de los módulos están bien documentados y, en algunos casos, como la degradación potencial inducida (PID), se documentan con gran detalle. Desafortunadamente, este no es el caso de la gama de componentes que a menudo se agrupan bajo la etiqueta «Balance de sistemas». Esto incluye componentes como cableado eléctrico, conectores y sistemas de seguimiento; y este es un descuido crucial.

Mirando de cerca a los rastreadores

El despliegue de la tecnología de seguimiento solar ha crecido rápidamente. Esto no es sorprendente, ya que la tecnología reduce significativamente la cantidad de tierra necesaria para albergar la planta solar y puede aumentar la producción de generación en aproximadamente un 20 por ciento. GTM Research pronostica una implementación de rastreador de hasta 80 a 90 por ciento en mercados clave de energía fotovoltaica, incluidos Estados Unidos, América Latina, Medio Oriente y Australia, tan pronto como este año.

Esto hace que sea aún más preocupante que los riesgos planteados por la falla de los componentes en los sistemas de rastreador no se entiendan, analicen o valoren bien. Lo que es más preocupante, hay una falta de comprensión del impacto que las fallas del rastreador o la operación defectuosa pueden tener en la línea inferior de un proyecto y el Valor Presente Neto (NPV). Dado esto, el analista independiente TÜV Rheinland realizó la primera investigación de este tipo sobre la confiabilidad del rastreador. El informe resultante «Análisis de riesgo y económico en dos arquitecturas de rastreador» analizó las arquitecturas de rastreador más populares, centralizadas y descentralizadas, investigando cada una según su componente individual y la confiabilidad del sistema.

Evaluación de riesgo e impacto económico

El informe encontró que la arquitectura centralizada tenía costos de Operaciones y Mantenimiento (O&M) mucho más bajos que los programados y no programados en comparación con la arquitectura descentralizada estudiada.

Según el estudio, los menores costos de operación y mantenimiento de la arquitectura centralizada se tradujeron en $ 6.4 millones durante 30 años para una instalación de 100 megavatios. Otros hallazgos mostraron que la arquitectura de seguimiento centralizada pierde un 39 por ciento menos de energía debido a fallas de componentes en comparación con la arquitectura alternativa; tiene un costo de energía (LCOE) un 6.7 por ciento más bajo; y casi un 4,6 por ciento más alto valor presente neto (VAN).

La línea de fondo

Al desglosar los costos de O&M con más detalle, el informe encontró que los costos de O&M no programados son los más perjudiciales para el balance final de un proyecto fotovoltaico. Esto debería dar lugar a que los inversionistas vean de cerca todos los componentes cuando invierten en energía solar a escala de servicios públicos. A pesar de las diferencias fundamentales entre las arquitecturas de seguimiento, muchos modelos financieros de plantas solares asumen incorrectamente gastos de O&M idénticos. El rendimiento financiero de las plantas de energía solar fotovoltaica puede verse significativamente afectado por supuestos erróneos de modelado de O&M.

A medida que la industria fotovoltaica entra en la siguiente etapa de su evolución, y la sociedad avanza hacia una transición energética, hay buenas razones para creer que todos los riesgos de un generador fotovoltaico solar se evaluarán con mayor detalle. Un mayor escrutinio puede descubrir componentes potencialmente de bajo rendimiento y altos costos de O&M antes de que se realice una inversión. Para los inversores, esto no puede suceder lo suficientemente pronto.

https://electricenergyonline.com/energy/magazine/1197/article/Guest-Editorial-Financing-Owning-and-Insuring-Solar-Farms-Reducing-Investment-Risk.htm

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