Hacia el primer reactor de fusión comercial

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Fuente: https://www.investigacionyciencia.es/

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El Reino Unido da luz verde al diseño de STEP, un ambicioso prototipo de central de fusión nuclear qua aspira a entrar en funcionamiento en 2040.

El Reino Unido ha entrado en la carrera por construir el primer reactor de fusión comercial del mundo. A tal fin, el Gobierno británico anunció el pasado 3 de octubre una dotación de 200 millones de libras (230 millones de euros).

Aunque hasta ahora ninguna instalación de este tipo ha conseguido generar más energía de la que se necesita para arrancar la reacción, varios Gobiernos de todo el mundo ya están estudiando cómo poner en marcha un reactor comercial. Tanto el diseño como el calendario de la propuesta británica la convierten en una de las más ambiciosas.

«No sé si será suficiente, pero es una verdadera cantidad de dinero», opina Tim Luce, científico jefe de ITER, el mayor experimento de fusión nuclear del planeta, actualmente en construcción en el sur de Francia y respaldado por una colaboración internacional. Si el dinero se destina a crear prototipos de los elementos clave del reactor, ello supondrá un «muy buen comienzo» para el Reino Unido, añade el experto.

Durante los próximos cuatro años, los científicos del Centro Culham para la Energía de Fusión, situado cerca de Oxford, perfilarán el diseño del futuro Tokamak Esférico para la Producción de Energía (STEP, por sus siglas en inglés), una instalación que aspira a generar cientos de megavatios netos y que entraría en funcionamiento a principios de la década de 2040.

Si tras la fase de diseño el proyecto recibe luz verde, la factura ascendería a miles de millones de libras. «Es ambicioso y atrevido, pero creo que un programa de fusión tiene que serlo», señala Howard Wilson, director del programa STEP en la Autoridad de Energía Atómica del Reino Unido (UKAEA).

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