IEA WEO 2019: Si no se pone patas arriba el sistema energético mundial, no se lograrán los objetivos de sostenibilidad

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Fuente: https://elperiodicodelaenergia.com

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Según la Agencia Internacional de Energía, el mundo no alcanzará sus objetivos de sostenibilidad a menos que se realicen cambios rápidos y generalizados en todas las partes del sistema energético.

Estas duras observaciones del informe ‘World Energy Outlook 2019‘ (WEO 2019) vienen a insistir en lo que decía el informe del IPCC de 2018: «Limitar el calentamiento global a 1.5 ° C requeriría cambios rápidos, de gran alcance y sin precedentes en todos los aspectos de la sociedad».

El informe de la AIE establece tres escenarios:

  • Escenario de políticas actuales: En este escenario, la demanda de energía aumenta un 1.3% anual hasta 2040, lo que resulta en tensiones en todos los aspectos de los mercados energéticos y una fuerte marcha continua hacia arriba en las emisiones relacionadas con la energía.
  • Escenario de políticas declaradas: un enfoque que sigue con éxito los objetivos actuales de reducción de emisiones y las intenciones políticas de los gobiernos;
  • Escenario de desarrollo sostenible: lo que debe hacerse de manera diferente y los cambios importantes que se requieren para que el mundo mantenga el aumento de las temperaturas globales por debajo de los 2 ° C y continúe los esfuerzos para limitarlo a 1.5 ° C.

Cabe señalar que incluso el ‘Escenario de Políticas Declaradas’ daría como resultado un mundo en 2040 «donde cientos de millones de personas aún no tienen acceso a la electricidad, donde las muertes prematuras relacionadas con la contaminación permanecen alrededor de los niveles elevados de la actualidad, y donde las emisiones de CO2 se bloquearían impactos severos del cambio climático», según el informe.

Las mejoras en la eficiencia energética serían la acción más efectiva en este momento para llevar al mundo hacia el Escenario de Desarrollo Sostenible más deseable, afirmó la AIE, y sin embargo, los esfuerzos de eficiencia ya se están desacelerando. Este objetivo también requeriría soluciones con múltiples combustibles y tecnologías.

“Muchas tecnologías y combustibles tienen un papel que desempeñar en todos los sectores de la economía. Para que esto suceda, necesitamos un fuerte liderazgo de los formuladores de políticas, ya que los gobiernos tienen la responsabilidad más clara de actuar y tienen el mayor alcance para dar forma al futuro», dijo Fatih Birol, director ejecutivo de la AIE.

«El mundo necesita urgentemente enfocarse en reducir las emisiones globales. Esto requiere una gran coalición que abarque gobiernos, inversores, compañías y todos los demás que estén comprometidos con el cambio climático».

Solar, la primera tecnología por capacidad instalada en 2040

Para la industria fotovoltaica, la conclusión clave es que la electricidad es una de las pocas fuentes de energía que espera ver un aumento del consumo en las próximas dos décadas en el escenario de desarrollo sostenible. El consumo de electricidad superaría al del petróleo para 2040 y, crucialmente, la energía eólica y solar fotovoltaica proporcionarían casi todo el aumento en la generación de electricidad.

En el escenario de ‘políticas establecidas’, la energía solar también gana, ya que la demanda de energía aumentaría un 1% cada año hasta 2040 y las fuentes bajas en carbono, lideradas por la energía fotovoltaica, representarían más de la mitad de este crecimiento. La energía solar fotovoltaica se convertiría en la mayor fuente de capacidad de generación instalada en todo el mundo para 2040, superando la capacidad de carbón a principios de la década de 2030.

El informe dice: «Las adiciones de capacidad interanuales se aplanaron en 2018 a poco menos de 100GW, aunque las indicaciones son que 2019 está viendo una reanudación de un fuerte crecimiento (más de 110GW según datos preliminares). Una aceleración renovada en el despliegue fotovoltaico, junto con los esfuerzos mejorados para garantizar la integración sin problemas de la generación solar resultante en los sistemas de energía, es esencial para alcanzar los objetivos climáticos y otros objetivos de desarrollo sostenible».

La AIE también advierte que con la adición de energía renovable, la flexibilidad de los sistemas de energía deberá aumentar rápidamente en los principales mercados para 2040 debido a la variabilidad en la demanda de energía. África, el enfoque especial del informe de este año, también se destacó como una región con los mayores recursos solares del mundo, pero con solo 5GW instalados. Por lo tanto, existe un gran potencial con los millones de africanos que hoy no tienen acceso a la red eléctrica ni a la calidad de la red. Esto vino con una estadística reveladora: más de 500 millones de personas se sumarán a la población urbana de África para 2040.

Con la creciente importancia de las aplicaciones de almacenamiento de energía, la AIE también ha examinado la posibilidad de que los costos de la batería disminuyan aún más rápido, en un 40% adicional para 2040, creando lo que se describió como una «propuesta económica y ambiental convincente».

La responsabilidad recae principalmente en los gobiernos

El final del informe afirma rotundamente que la mayor responsabilidad en hacer los cambios necesarios en el sistema energético, más allá de todos los demás interesados, recae en los gobiernos del mundo. La AIE dice a este respecto: «Satisfacer la creciente demanda de servicios energéticos, incluido el acceso universal, al tiempo que se reducen las emisiones es una tarea formidable: todos pueden ayudar, pero los gobiernos deben tomar la iniciativa. Las iniciativas de los individuos, la sociedad civil, las empresas y los inversores pueden marcar una gran diferencia, pero la capacidad de dar forma a nuestro destino energético recae en los gobiernos. Son los gobiernos los que establecen las condiciones que determinan la innovación y la inversión energética. Son los gobiernos a quienes el mundo busca señales claras y una dirección inequívoca sobre el camino por delante «.

El informe también ofrece la estadística aleccionadora de que tomaría 200 años a una tasa de despliegue anual de 100GW para alcanzar el tamaño de la demanda mundial de electricidad de 2018. Sin embargo, la demanda de electricidad no se detiene, sino que aumenta rápidamente. El despliegue a escala actual no es suficiente para marcar el comienzo de un «siglo solar», dijo la AIE, pero sí señaló que los patrones de trayectoria de rápido crecimiento requeridos para que la solar se convierta en el pilar central de una descarbonización rápida todavía son «indudablemente posibles».

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