IMPACTO DEL COVID-19 EN EL SUB-SECTOR ELÉCTRICO

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Autor: Francisco H. Núñez-Ramírez

Introducción

El coronavirus Covid-19 se identificó por primera vez en la provincia china de Hubei en diciembre de 2019 y desde entonces se ha convertido en una amenaza para la salud mundial, afectando a 140 países y provocando que la Organización Mundial de la Salud (OMS) lo declare una pandemia mundial. Este artículo hará un breve análisis del impacto de esta pandemia en el sub-sector eléctrico mundial y local.

Efecto global del Covid-19 en el sector de energía [1]

La propagación del coronavirus ha impactado a varias industrias y economías. La industria energética es una de ellas, y el sector eléctrico ha visto el impacto visible de esto durante los últimos dos meses. La curva de demanda de electricidad ha tomado nuevas formas en las regiones afectadas. En Europa, países como Italia, España, Francia, Alemania y Bélgica están manifestando bloqueos y medidas estrictas para frenar la propagación del virus. Casi todas las principales empresas de servicios públicos de Estados Unidos de América están preparadas con un equipo de respuesta crítica para abordar el posible impacto de Covid-19 en la red de EE.UU.

De acuerdo con un informe elaborado por Ashley J. Lawson, Analista en Política Energética, del Congressional Research Service o Servicio de Investigación Congresional [2], entidad que asesora al congreso federal estadounidense desde el 1914, los impactos potenciales en el sub-sector eléctrico son los siguientes:

Reducción de la demanda de electricidad
La demanda de electricidad está determinada principalmente por los patrones climáticos y la actividad económica. Las actividades económicas en las últimas semanas han disminuido en todo el país, ya que los gobiernos toman medidas para frenar la propagación de Covid-19. Estas acciones han obligado a muchas empresas a cerrar o restringir las operaciones. Los informes preliminares sugieren la reducción de la actividad empresarial puede estar reduciendo la demanda de electricidad hasta un 18%.

Confiabilidad eléctrica
Los operadores de la red eléctrica están bien preparados para los impactos directos de Covid-19, según la Corporación de Confiabilidad Eléctrica de América del Norte (NERC – North American Electric Reliability Corporation). NERC supervisa la fiabilidad eléctrica en las zonas contiguas a los Estados Unidos y regiones adyacentes de Canadá y México.

Reducción en el pago de la factura eléctrica
Los clientes de electricidad pueden no poder pagar sus facturas mensuales de electricidad, ya que los cierres de salud pública conducen a ingresos reducidos para empresas y menores ingresos para las personas. Muchas empresas de servicios públicos han suspendido voluntariamente los cortes del servicio eléctrico y muchos reguladores los han prohibido como parte de su respuesta a los efectos económicos del Covid-19.

Impacto en las inversiones
La pandemia Covid-19 puede afectar el ritmo de la transición energética, lo que podría plantear problemas para el Congreso. En el corto plazo, es posible que las empresas no puedan completar las actividades de construcción planificadas a tiempo para cumplir con plazos de expiración de créditos fiscales para proyectos de captura de carbono, energía eólica y solar. A largo plazo, el impacto económico del Covid-19 podría frenar las actividades de inversión en el sector de la energía eléctrica.

Impacto del Covid-19 en el sub-sector eléctrico dominicano

Todas las manifestaciones previamente presentadas están impactando al sub-sector eléctrico de la República Dominicana.

En lo referente a la reducción en la demanda de electricidad, presentamos dos escenarios correspondientes al día 20 de mayo de 2019 y el mismo día del 2020, donde podemos apreciar que no se advierte una reducción notable de la demanda debido al efecto de la pandemia Covid-19.

Figura 1: Curva de demanda de energía en el sistema interconectado dominicano, 20/05/2019 [3]
Fuente: Organismo Coordinador del SENI. Informe Ejecutivo Diario®
Figura 2: Curva de demanda de energía en el sistema interconectado dominicano, 20/05/2020 [3]
Fuente: Organismo Coordinador del SENI. Informe Ejecutivo Diario®

Esto podría deberse a que la menor demanda industrial y comercial se ha visto compensada por un incremento notable de la demanda residencial, debido al confinamiento y las altas temperaturas propias de la época del año.

En lo relativo a la confiabilidad del sistema eléctrico, este ha tenido un comportamiento cónsono con los deslastres normales de carga, como respuesta a las caídas de frecuencia, salidas de centrales eléctricas por disturbios mayores y apertura de circuitos de distribución por gestión de demanda y condiciones climatológicas, todos propios de nuestro aún frágil sistema eléctrico.

Los niveles de cobranza de las tres empresas distribuidoras de electricidad se muestran en los siguientes cuadros, donde se advierte que la más afectada ha sido la Empresa Distribuidora de Electricidad del Este (EDE Este) [4]:

Cuadros 1: Comportamiento de las cobranzas en las Empresas Distribuidoras de Electricidad [4]
Fuente: Estadísticas de las Empresas Distribuidoras de Electricidad

Las inversiones en sistemas solares de autogeneración se han visto afectados por los efectos económicos de la pandemia Covid-19, dado que varios proyectos que estaban en carpeta se han ralentizado en espera de una cierta normalización de la economía.

Referencias bibliográficas

[1] Global Data Energy (2020), “Covid-19 update: Power sector situation in lockdown countries”. Power Technology. March 24, 2020.
[2] Lawson, A.J. (2020), “Covid-19: Potential Impacts on the Electric Power Sector”. Congressional Research Service. April 1, 2020
[3] Organismo Coordinador del Sistema Eléctrico Nacional Interconectado de la República Dominicana. “Informes Ejecutivos Diarios”, correspondientes al día 20 de mayo de los años 2019 y 2020.
[4] Empresas de Distribución de Electricidad EDE Norte, EDE Sur y EDE Este. “Estadísticas de las Empresas de Distribución de Electricidad”, años 2019 y 2020.

Acerca del autor:
El autor posee Maestría en Ingeniería de Potencia Eléctrica del Rensselaer Polytechnic Institute, Troy, New York, USA. Ingeniero Mecánico-Electricista, honor “Magna Cum Laude”, egresado de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (UASD), Santo Domingo, República Dominicana. Consultor en Gerson Lehrman Group (GLG), El Paso, Texas, en los sectores energía y electricidad. Decano de la Facultad de Ingeniería & Ciencias Computacionales de la Universidad UFHEC (www.ufhec.edu.do). Autor de los libros “Componentes Eléctricos de Potencia de las Centrales Termoeléctricas a Vapor”, “Centrales de Generación y Subestaciones Eléctricas, 1ra y 2da. Edición” y “Estudio Simplificado de Estabilidad en Sistemas Eléctricos de Potencia”. Contacto: fhnunezramirez@gmail.com; Facebook: Frank Núñez; Linked In: Frank Núñez-Ramírez.

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