Impulsar el mercado geotérmico mundial requiere una mayor conciencia y una mayor colaboración

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Fuente: https://www.irena.org/

Junto con la creciente demanda de electricidad impulsada por el crecimiento económico, la demanda mundial de calor sostenible también está aumentando. Esta demanda ha llevado a una tendencia creciente en el uso de recursos geotérmicos para aplicaciones de calefacción y refrigeración donde sea técnica y económicamente factible.

Desde 2000, el sector geotérmico ha crecido a una tasa promedio de alrededor del 3,5 % anual para alcanzar una capacidad instalada de 16 gigavatios eléctricos en 2021. Hubo una ligera aceleración en el crecimiento de alrededor del 5 % entre 2015 y 2021, pero esto aún representó un mero 0,5% de la capacidad instalada mundial de electricidad renovable. Mientras tanto, las aplicaciones de calefacción y refrigeración geotérmica crecieron más rápido, alrededor de un 9 % entre 2015 y 2020, para alcanzar los 107 gigavatios térmicos en 2020, lo que representa alrededor del 3 % de la capacidad de calefacción y refrigeración renovable instalada a nivel mundial.

Para ayudar a los países a desbloquear el potencial geotérmico subutilizado y promover su despliegue generalizado, IRENA estableció la Alianza Geotérmica Global (GGA) en 2015 como una plataforma para mejorar el diálogo, la cooperación y la acción coordinada para aumentar la proporción de generación de calor y electricidad geotérmica instalada en todo el mundo. La Agencia también publicó en febrero de este año un informe titulado Global Geothermal Market and Technology Assessment , desarrollado en colaboración con la International Geothermal Association, para arrojar luz sobre el sector geotérmico e identificar tendencias clave que probablemente den forma al crecimiento del mercado en el futuro cercano.

Durante su 25º Consejo en Abu Dhabi a fines de mayo de 2023, IRENA organizó una sesión para compartir los hallazgos clave del informe y promover el diálogo sobre el papel fundamental de la geotermia en la transición energética. Los oradores discutieron las tendencias recientes en el sector geotérmico, los desafíos que obstaculizan su desarrollo, las posibles soluciones y las oportunidades para hacer crecer el mercado en todo el mundo.

“El potencial de la energía geotérmica aún está sin explotar en gran medida en diferentes regiones”, dijo Gurbuz Gonul, Director de Compromiso y Asociaciones de País, IRENA. “La colaboración internacional impulsará su implementación, incluido el intercambio de mejores prácticas y conocimientos globales en beneficio del sector geotérmico. En este contexto, IRENA está coordinando la Alianza Geotérmica Global, una plataforma para mejorar el diálogo, la cooperación y la acción coordinada entre las partes interesadas para acelerar el despliegue geotérmico”.

En los últimos años, el crecimiento del mercado geotérmico ha sido impulsado por desarrollos en Indonesia, Kenia, Türkiye y los Estados Unidos. Aunque los datos sobre nuevas plantas puestas en servicio en 2021 muestran que la energía geotérmica generó electricidad de manera competitiva a un costo nivelado de electricidad de USD 0,068/kWh, los países aún enfrentan desafíos para atraer inversiones al desarrollo geotérmico. Este problema se debe a los mayores riesgos percibidos durante las primeras fases de exploración, así como a los mayores gastos de capital iniciales, en comparación con otras tecnologías energéticas. Otros desafíos están relacionados con los marcos regulatorios y de políticas, la experiencia técnica e institucional y los avances tecnológicos, que afectan tanto a la generación de electricidad como a la calefacción y refrigeración.

El informe muestra que los marcos legales y regulatorios, los incentivos y los instrumentos de mitigación de riesgos son facilitadores clave para el crecimiento del mercado geotérmico. Los esquemas de mitigación de riesgos en particular ayudan a abordar el riesgo de recursos asociado con el desarrollo geotérmico en las primeras etapas de desarrollo. Estos esquemas se aplican de diferentes maneras dependiendo del nivel de desarrollo de los mercados geotérmicos. En los mercados nacientes, los fondos públicos se utilizan principalmente para la mitigación de riesgos, mientras que los esquemas de seguro de riesgo de recursos se aplican comúnmente en mercados maduros donde existe una cartera de proyectos geotérmicos.

En los últimos años, han surgido varias tendencias que probablemente conduzcan a una expansión generalizada en el desarrollo y la utilización de la energía geotérmica. Por ejemplo, debido a su amplia disponibilidad, ha habido una aceptación en el desarrollo y la utilización de recursos geotérmicos de baja y media temperatura. Un impulsor clave para el desarrollo de recursos de temperatura baja-media es el avance en las tecnologías para utilizar estos recursos, como las tecnologías de ciclo binario para la generación de electricidad, así como la creciente necesidad de un suministro sostenible y seguro de energía para calefacción y refrigeración.

Con la tecnología binaria, el calor geotérmico se usa para hervir un fluido de trabajo, generalmente un compuesto orgánico con un punto de ebullición bajo. El fluido de trabajo se vaporiza en un intercambiador de calor y se utiliza para hacer girar una turbina. Luego, el agua se inyecta nuevamente en el suelo para ser recalentada. La tecnología binaria permite que las plantas de energía geotérmica sean operadas de manera flexible, lo cual es ideal para la estabilización de redes con alta penetración de fuentes de electricidad renovables variables. Como resultado, el despliegue de centrales eléctricas binarias ha aumentado a más del 50 % para las nuevas centrales puestas en servicio entre 2015 y 2021, en comparación con solo el 12 % antes de 2000.

Al mismo tiempo, también está creciendo el uso de la geotermia para aplicaciones de calefacción y refrigeración para la industria agroalimentaria, así como para calefacción y refrigeración urbana, entre otros. Impulsados ​​por la agenda de descarbonización y la necesidad de asegurar fuentes nacionales de energía, es probable que los países aumenten el desarrollo y la utilización de recursos de temperatura baja a media.

El informe hace las siguientes recomendaciones para que las consideren los responsables de formular políticas, los desarrolladores de proyectos, los líderes de la industria y los financistas:

  1. Promover el desarrollo generalizado y la utilización de todas las fuentes disponibles de energía geotérmica.
  2. Posicionar la geotermia como una solución energética clave para impulsar la transición energética hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo Sostenible y la acción climática.
  3. Mejorar los marcos propicios para fomentar las inversiones en energía geotérmica.
  4. Fomentar las sinergias entre industrias y la armonización entre la geotermia y otros sectores.
  5. Promover la innovación tecnológica, la investigación y el desarrollo para ampliar el desarrollo geotérmico.
  6. Fortalecer la cooperación internacional, regional y nacional entre los socios.

Los miembros presentes en el Mercado Geotérmico Global durante el 25º Consejo acordaron que una mayor colaboración entre países, entre otros a través de la GGA, será beneficiosa para mejorar los esfuerzos actuales para aumentar la energía geotérmica a nivel mundial. Los miembros señalaron la importancia de abordar con urgencia los desafíos de inversión que enfrenta la energía geotérmica en comparación con otras tecnologías renovables.

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