La capacidad de ciclo combinado de gas natural de EE. UU. supera la capacidad de combustión de carbón

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Fuente: https://www.eia.gov/

Capacidad de generación eléctrica anual y mensual en Estados Unidos.

Fuente: Administración de Información de Energía de EE . UU., Informe Anual del Generador Eléctrico e Inventario Mensual Preliminar del Generador Eléctrico


La cantidad de capacidad de generación de las centrales de ciclo combinado a gas natural (NGCC, por sus siglas en inglés) ha crecido constantemente con el tiempo y, en 2018, superó a las centrales a carbón como la tecnología con la mayor capacidad de generación de electricidad en los Estados Unidos. A partir de enero de 2019, la capacidad de generación de EE. UU. En las centrales eléctricas NGCC totalizó 264 gigavatios (GW), en comparación con 243 GW en las centrales eléctricas de carbón.

La capacidad total para generar energía en los Estados Unidos en todos los tipos de tecnologías de generación a gas natural superó al carbón como el recurso de capacidad principal hace más de 15 años. Sin embargo, diferentes tecnologías de generación de gas natural se utilizan de manera diferente.

Las turbinas de vapor (que también pueden ser alimentadas por petróleo o carbón) queman combustible para generar vapor, que se utiliza en una turbina de vapor para generar electricidad. Las unidades de ciclo combinado calientan el combustible y usan la mezcla de aire y combustible para hacer girar las turbinas de gas y generar electricidad. El calor residual de la turbina de gas se utiliza para generar vapor para una turbina de vapor que genera electricidad adicional.

La combustión a gas natural y las turbinas de vapor son menos eficientes y más caras de operar, por lo que normalmente se usan solo durante los períodos de mayor demanda de electricidad. De manera similar, casi todas las plantas de carbón (excepto las unidades de gasificación integradas, que son raras) queman carbón para generar vapor, con pocas oportunidades para mejorar la eficiencia.

Generador anual de electricidad, factores de capacidad y generación.

Fuente: Administración de Información de Energía de los EE . UU., Informe Anual del Generador Eléctrico , Inventario Mensual Preliminar del Generador Eléctrico y 
Nota Mensual de Energía Eléctrica : CT es una turbina de combustión, ST es una turbina de vapor.


A finales de 2018, las centrales eléctricas NGCC representaban aproximadamente la mitad de toda la capacidad de generación a gas natural de los EE. UU., Pero proporcionaban casi el 90% del total de la generación a gas natural. Los factores de capacidad de las plantas NGCC, que reflejan su producción real como un porcentaje de su capacidad, son casi equivalentes a los de las plantas de carbón y, por lo general, se encuentran en el rango de 50% a 60%, mientras que la combustión de gas natural y las turbinas de vapor son mucho más bajas. 10%.

Desde principios de 2015, se han retirado unos 40 GW de capacidad de carbón, y no se ha puesto en funcionamiento ninguna nueva capacidad de carbón en los Estados Unidos. Durante ese mismo período, la capacidad neta de NGCC ha aumentado en unos 30 GW. La generación de electricidad a partir de estas adiciones de capacidad de NGCC, así como la producción de los nuevos generadores eólicos y solares, ha compensado en gran medida la pérdida de generación de retiros de carbón.

Generación eléctrica anual y mensual.

Fuente: Administración de Información de Energía de EE . UU., Informe Anual del Generador Eléctrico e Inventario Mensual Preliminar del Generador Eléctrico


En términos de generación de electricidad, las plantas de NGCC han comenzado recientemente a suministrar más electricidad que las plantas de carbón. La generación de electricidad a partir de las centrales eléctricas NGCC superó por primera vez a la generación a carbón en forma mensual en diciembre de 2015 y nuevamente en la primera mitad de 2016, en tiempos de precios relativamente bajos del gas natural. Los precios más altos del gas natural revirtieron el cruce hasta febrero de 2018, cuando la generación de NGCC superó de nuevo a la generación de carbón. A medida que más plantas de NGCC continúan en línea y las plantas de carbón continúan retirándose , la generación de electricidad impulsada por NGCC debería clasificarse sistemáticamente como la fuente más frecuente de generación de electricidad en los Estados Unidos en el futuro previsible, según las proyecciones del último Informe anual de energía de EIA. .

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