La contaminación del carbón en los Balcanes occidentales es un problema europeo

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Fuente: https://www.energyworldmag.com

Dieciséis plantas de carbón en los Balcanes Occidentales contaminan tanto como toda la flota de 250 unidades de la UE, causando enfermedades y muertes en todo el continente. Ya es hora de actuar, escribe Viola von Cramon y Petros Kokkalis.

La contaminación de 16 plantas de carbón en los Balcanes Occidentales  es responsable  de 3.900 muertes prematuras y 8.000 casos de bronquitis en niños cada año en Europa, desde Serbia hasta Grecia y Alemania. La contaminación del aire no conoce fronteras: afecta no solo a las personas en los Balcanes Occidentales sino también a toda Europa.

La gente en los Balcanes Occidentales se ha alzado para exigir medidas gubernamentales sobre la contaminación del aire. Pero, como indican las cifras anteriores, este no es solo su problema. Hacer frente a la contaminación en la región es una tarea para todos nosotros en Europa, desde los gobiernos nacionales hasta las instituciones de la UE.

Los países de los Balcanes Occidentales se han suscrito al Tratado de la Comunidad de la Energía, cuya misión es integrar los mercados energéticos de la región con el de la UE y aplicar una legislación medioambiental seleccionada en el sector energético.

Esto significa que se han comprometido a reducir la contaminación de las plantas de carbón, con recortes en el dióxido de azufre, los óxidos de nitrógeno y la contaminación por polvo que ya se demostrarán en 2018.

Sin embargo, una  nueva investigación realizada  por la ONG CEE Bankwatch Network indica que los gobiernos de la región no están cumpliendo sus promesas de cumplir con los requisitos de control de la contaminación para las grandes plantas de combustión. Los hallazgos son sorprendentes.

Las emisiones totales de dióxido de azufre para Serbia, Kosovo, Bosnia y Herzegovina y Macedonia del Norte fueron más de seis veces más altas en 2018 que el límite acordado con la Comunidad de la Energía. Una central eléctrica en Serbia, Kostolac B, emite por sí sola más SO2 que el total permitido para los cuatro países juntos.

Esto es particularmente irónico dado que Kostolac B es en realidad la única planta en la región con equipos de desulfuración instalados en los últimos años, cortesía de China Machinery and Engineering Corporation (CMEC), la compañía ahora encargada de construir una unidad completamente nueva en el serbio complejo de carbón

Para el polvo, Serbia, Kosovo, Bosnia y Herzegovina y Macedonia del Norte excedieron el techo en más del 60 por ciento. Las contribuciones de Serbia y Kosovo por sí solas fueron suficientes para romper el techo general. Kosovo B fue la planta de mayor emisión de polvo, produciendo alrededor de la mitad del total permitido para los cuatro países.

La Comunidad de la Energía ha estado  tocando el tambor  sobre el incumplimiento de estos países de sus promesas, pero fue en vano.

Desde que el Tratado de la Comunidad de la Energía entró en vigencia en 2006, su Secretaría ha investigado más de 100 casos de incumplimiento, pero incluso si encontró infracciones graves, en muchos casos aún no han sido rectificados por los gobiernos. Esto se debe a que la Comunidad de la Energía carece de poder de ejecución suficiente.

En el próximo Consejo Ministerial de la Comunidad de la Energía que tendrá lugar en Moldavia del 12 al 13 de diciembre, la Comisión Europea debe expresar su opinión sobre los países de los Balcanes Occidentales que rompen los compromisos de contaminación del aire al tiempo que hacen más para fortalecer los mecanismos de aplicación de la Comunidad de la Energía.

La brecha ambiental entre los sectores de energía de la UE y los Balcanes Occidentales se está ampliando, y no se puede permitir que esto continúe en un mercado energético común. Las centrales eléctricas de la UE, con razón, deben aplicar normas de control de la contaminación cada vez más estrictas y pagar las emisiones de CO2, pero las de los Balcanes Occidentales no lo hacen.

La UE necesita fortalecer el Tratado de la Comunidad de la Energía para permitirle abordar estos desequilibrios.

Para reducir la contaminación del aire, las plantas más sucias deben equiparse urgentemente con equipos de reducción de emisiones. Para proporcionar la máxima protección de la salud, las inversiones en control de la contaminación realizadas ahora deben estar en línea con los más altos estándares aplicados en toda la UE, los incluidos en el LCP BREF 2017.

El monitoreo continuo y la transparencia tanto en los niveles de contaminación como en las medidas tomadas para reducir las emisiones son clave para obtener los mejores resultados y ganar la confianza del público.

Las experiencias en nuestros propios países, Alemania y Grecia, muestran que la transformación del sector energético es uno de los desafíos más difíciles que un gobierno puede enfrentar. Pero, dada la naturaleza potencialmente mortal de la contaminación del aire y la gravedad de la crisis climática, todos los gobiernos deben darse cuenta de que ya no pueden apostar por soluciones falsas, como «carbón limpio» o gas.

Algunos líderes políticos en los Balcanes Occidentales también han comenzado a planificar un futuro sin carbón. Montenegro ha anunciado recientemente la cancelación del proyecto de la planta de carbón de Pljevlja II, mientras que el borrador de la Estrategia Energética del norte de Macedonia muestra que una salida temprana del carbón sería ventajosa para el país.

Un proceso de transición energética inclusivo en la región, que conduzca a una fecha clara de eliminación gradual del carbón y garantice la creación de empleo y la preservación del patrimonio cultural, debe comenzar de inmediato.

La UE puede y debe apoyar ese esfuerzo, por ejemplo, extendiendo las Regiones de Carbón de la UE en la Plataforma de Transición a los países de la Comunidad de la Energía o creando un Fondo de Transición Justa para la región, similar al propuesto a los países de la UE.

Es una oportunidad para que demostremos que las instituciones de la UE reconocen las reformas de los países de los Balcanes Occidentales y aprecian a quienes están dispuestos a hacer más. Está claro que la UE debe cumplir su promesa y continuar con la ampliación.

Pero incluso hasta que avancemos más allá del actual punto muerto que hemos creado para nosotros mismos, debemos avanzar en las áreas, como la energía, donde existe un marco de políticas y una acción rápida puede mejorar la vida de millones.

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