La energía renovable será más económica que construir nuevas centrales de carbón

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Fuente: https://www.worldenergytrade.com

Un análisis de la Iniciativa Carbon Tracker, halla que las plantas eólicas y solares pronto serán más económicas que el carbón en todos los grandes mercados del mundo.

La construcción de nuevas plantas eólicas y solares pronto será más económica en todos los principales mercados del mundo que las centrales eléctricas a carbón existentes, según un nuevo informe que plantea nuevas dudas sobre la viabilidad a medio plazo de la industria de exportación de carbón térmico de 26 mil millones de dólares de Australia.

ENERGÍAS ALTERNATIVAS

Si bien algunos países se están moviendo más rápido que otros, el análisis de la Iniciativa Carbon Tracker, un grupo de expertos en finanzas climáticas, encontró que la energía renovable era una opción más barata que construir nuevas plantas de carbón en todos los grandes mercados, incluido Australia, y se esperaba que costara menos que la electricidad de plantas de carbón existentes para 2030 a más tardar.

La energía solar fotovoltaica y la energía eólica ya eran más baratas que la electricidad de aproximadamente el 60% de las estaciones de carbón, incluido el 70% de la flota de carbón de China y la mitad de las plantas de Australia, dijo.

En Japón, donde Australia vende casi la mitad de su carbón térmico exportado, se descubrió que la energía eólica cuesta menos que las nuevas plantas de carbón y se esperaba que fuera más barata que el carbón existente para 2028. Se pronostica que la energía solar en Japón será una mejor opción que el carbón nuevo para 2023 y carbón existente para 2026.

La historia fue similar en China y Corea del Sur, que cada una toma alrededor del 15% del carbón térmico exportado de Australia. En China, la energía eólica ya era más barata que cualquier energía de carbón, y se pronostica que la electricidad solar tendrá un costo promedio menor que el carbón existente a finales de este año. Se esperaba que la energía renovable en Corea del Sur fuera más barata que el carbón existente en dos años.

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El informe reconoció que esta tendencia no necesariamente significaba que la energía del carbón sería expulsada del mercado dentro de una década. Dijo que algunos gobiernos estaban efectivamente incentivando o suscribiendo nueva energía de carbón a través de programas reguladores que subsidiaban directamente a los operadores de carbón o pasaban el mayor costo a los consumidores.

Pero el grupo descubrió que el poder del carbón tendría dificultades si los mercados tuvieran un precio justo. Exhortó a los gobiernos a bloquear nuevos proyectos de carbón y poner en fase nuestras plantas de carbón existentes, en parte cambiando las regulaciones para permitir que las energías renovables compitan en igualdad de condiciones.

Matt Gray, de Carbon Tracker, coautor del informe, dijo que las inversiones de carbón propuestas corren el riesgo de convertirse en activos varados que bloquearon el poder cada vez más caro durante décadas. El análisis encontró que los desarrolladores se arriesgaban a desperdiciar más de $ 600 mil millones si se construían todas las plantas de carbón sometidas a debate.

«El mercado está impulsando la transición energética baja en carbono pero los gobiernos no están escuchando», dijo Gray. «Tiene sentido económico para los gobiernos cancelar nuevos proyectos de carbón de inmediato y eliminar progresivamente las plantas existentes».

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Christiana Figueres, una ex jefa climática de la ONU que supervisó las negociaciones sobre el acuerdo de París y se encuentra en Australia en una gira de libros, dijo que la demanda de carbón había disminuido, superada por una energía de gas más barata en los EE. UU., India. Ella dijo que el precio de la energía solar y la energía eólica terrestre y marítima estaban cayendo constantemente.

“Nadie no debe asumir que la demanda de carbón térmico de Australia es realmente elástica. No lo es”, dijo Figueres.

Australia es el segundo mayor exportador mundial de carbón térmico después de Indonesia, y es el mayor comerciante de carbón metalúrgico, que se utiliza en la fabricación de acero.

El valor de exportación de ambas formas de carbón cayó notablemente el año pasado. El precio spot del carbón térmico cayó más de un tercio de US$ 100.73 a US$ 66.20, su mayor caída en más de una década.

Antes del brote de coronavirus, los últimos recursos del gobierno y el informe trimestral de energía estimaron que la disminución del precio reduciría las ganancias de las exportaciones de carbón térmico de un récord de A$ 26 mil millones en 2018-19 a A$ 20.6 mil millones este año financiero.

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En términos de uso de carbón, la Agencia Internacional de Energía (IEA, por sus siglas en inglés) descubrió que disminuyó el año pasado, pero pronosticó un ligero aumento en los próximos cinco años debido a la creciente demanda de la India.

Un análisis más detallado realizado por varios grupos de expertos descubrió que la electricidad a carbón cayó alrededor del 3% en 2019, la mayor caída registrada después de más de cuatro décadas de crecimiento casi ininterrumpido en el que el poder del carbón ha sido el principal impulsor de la crisis climática. El uso de plantas de carbón en China continuó aumentando mientras que la generación en los EE. UU. y Europa cayó un 16% y casi una cuarta parte.

Dentro de Australia, el carbón negro y marrón proporcionan aproximadamente dos tercios de la electricidad utilizada en los cinco estados del este, pero se espera que disminuya a medida que las plantas viejas continúen cerrándose. Según las proyecciones del gobierno federal, se espera que las energías renovables satisfagan casi el 50% de la demanda nacional para 2030.

En 2018, el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático de la ONU examinó la rapidez con la que el poder global del carbón debía eliminarse gradualmente para darle al mundo la oportunidad de limitar el calentamiento global a 1.5 C, un objetivo al que se hace referencia en el acuerdo de París.

Encontró que esto requeriría un recorte de 59% a 78% por debajo de los niveles de 2010 para 2030, antes de disminuir a cero.

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