La mejora de las líneas de transmisión podría permitir 27 GW más de energía renovable por año

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Fuente: https://pv-magazine-usa.com/

Los “conductores avanzados” pueden entregar más electricidad que las líneas de transmisión convencionales, utilizando las torres de transmisión existentes. El grupo comercial de energías renovables ACORE pide un mayor uso de conductores avanzados, «para acelerar la descarbonización de bajo costo».

Imagen: Cianbro

Reemplazar 5,000 millas de cables de transmisión cada año con «conductores avanzados» dejaría espacio para 27 GW más de generación renovable por año, dice un  informe  de Grid Strategies, publicado por el grupo comercial de energías renovables ACORE.

Esa proyección se basa en la mayor capacidad de los conductores avanzados, que «pueden tener una capacidad máxima de transporte de corriente de hasta dos veces la de los conductores convencionales», dice un informe del Departamento de Energía  que  describe cinco tipos de conductores aéreos avanzados.

La mayor capacidad se debe en parte a un aumento en la cantidad de aluminio en el cable, con un tipo de conductor avanzado que tiene alrededor de un 28 % más de aluminio en el mismo diámetro de cable que los conductores convencionales, dice el informe de ACORE. El aluminio se utiliza para la transmisión porque es un buen conductor de electricidad que es mucho más ligero que el cobre.

Los conductores avanzados también tienen un núcleo de alta resistencia con baja expansión térmica. Entonces, si falla una línea paralela, dice una  publicación del Departamento de Energía , una línea que use un conductor avanzado “puede manejar el flujo de corriente adicional. Cuando se opera a temperaturas más altas (lo que representa un mayor flujo de corriente), un conductor normal tendería a expandirse térmicamente y combarse más allá de los límites seguros, lo que podría poner a tierra las líneas o estructuras adyacentes, lo que provocaría una interrupción catastrófica. El coeficiente reducido de expansión térmica del conductor avanzado evita el hundimiento de la línea inducido térmicamente y evitaría ese tipo de ocurrencia”.

Los conductores avanzados cuestan más que los conductores convencionales. Aún así, al menos «una importante empresa de servicios públicos está en proceso de hacer que los conductores avanzados sean los predeterminados, porque se dan cuenta de la propuesta de valor», dijo Jay Caspary de Grid Strategies, coautor del informe ACORE, en un seminario web. Estados Unidos necesita “aprovechar al máximo” las estructuras de transmisión existentes y los derechos de paso mediante la actualización de las líneas de transmisión convencionales a conductores avanzados de mayor capacidad, dijo.

En todo el mundo, se ha utilizado un tipo de conductor avanzado en más de 750 proyectos, mientras que otro tipo se ha utilizado en más de 140 países, según el informe del DOE.

El informe ACORE derivó la proyección de que los conductores avanzados podrían hacer espacio para 27 GW de energías renovables por año a través de un cálculo de tres pasos. Comenzando con la necesidad declarada de una empresa de servicios públicos de reemplazar el 30 % de sus líneas de transmisión durante los próximos diez años, debido a su antigüedad, la cifra del 30 % se extrapola a la red eléctrica de los EE. reemplazado en los próximos diez años. Asumiendo que el 25% será reemplazado con conductores avanzados, se obtienen 5,000 millas de reemplazos por año. Representando esa cantidad como 100 reemplazos de 50 millas por año, cada uno «capaz de proporcionar 200MW adicionales de capacidad», produce 20GW de capacidad renovable adicional en base a CA. Eso se convierte en 27 GW en base a CC, «suponiendo un exceso de capacidad del 40 % en la capacidad eólica y un exceso del 30 % en la capacidad solar».

La Comisión Federal Reguladora de Energía (FERC)  ha lanzado  un proceso de reforma para “construir el sistema de transmisión del futuro”. Los conductores avanzados están dentro del alcance de este procedimiento, dijo Barbara Tyran de ACORE, durante el seminario web.

El informe ACORE hizo recomendaciones de política con respecto a los conductores avanzados para FERC, el Departamento de Energía, los planificadores y propietarios de transmisión y los reguladores estatales. Esas recomendaciones abordan varias barreras para la adopción de conductores avanzados, en términos de barreras técnicas, incentivos regulatorios y prácticas comerciales.

Otros tipos de  tecnologías de transmisión avanzadas  que pueden entregar más energía solar y eólica a la red incluyen control avanzado de flujo de energía, optimización de topología y clasificaciones dinámicas de línea.

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