La planta termosolar sudafricana de Kathu entra en operación comercial

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La planta termosolar de Kathu (Sudáfrica), construida por el grupo de ingeniería y tecnología Sener y Acciona Industrial, ha entrado en operación comercial el pasado 30 de enero. Con una potencia instalada de 100 MW, permitirá suministrar energía limpia a 179.000 hogares de la región de Northern Cape, en el norte del país, y evitar la emisión a la atmósfera de seis millones de toneladas de CO2 durante los próximos 20 años.

La planta incorpora captadores cilindroparabólicos SENERtrough-2 y un sistema de almacenamiento de sales fundidas que permite almacenar el calor proveniente del campo solar y generar electricidad en ausencia de radiación solar. Gracias a este sistema de almacenamiento de sales fundidas, con una capacidad de hasta 5 horas de generación de energía, se amplía la capacidad operativa de la planta tras la puesta del sol y en días nublados.

El proyecto forma parte del plan energético del Gobierno sudafricano IRP 2010 (Integrated Resource Program), que tiene como objetivo incrementar la capacidad de generación del país hasta alcanzar los 86,8 GW en 2030, de los cuales un 24 % serán renovables.

Kathu Solar Park fue uno de los proyectos adjudicados en la licitación 3.5 del Programa de Adquisición de Productores Independientes de Energía Renovable (REIPPPP) dirigido por el Departamento de Energía de Sudáfrica (DoE).

La construcción comenzó en mayo de 2016 y, durante el pico de construcción en junio de 2018, se han creado aproximadamente 1.700 puestos de trabajo. Además, el proyecto termosolar de Kathu ha contribuido al desarrollo económico de la región mediante la contratación de proveedores locales y a través de la fundación KSP y la Fundación Kelebogile, que ha invertido significativamente en la comunidad local, contribuyendo al desarrollo de la comunidad del municipio del distrito de John Taolo Gaetsewe.

Extraído de: Revista Energética21

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