La República Dominicana se está volviendo verde para impulsar el turismo y la seguridad energética

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Fuente: https://www-forbes-com

El ibis blanco y la garcilla bueyera se posan juntos en un árbol de mangle rojo en el lago Oviedo en la República Dominicana.
GRUPO VWPICS/UNIVERSAL IMAGES A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

La República Dominicana es una isla idílica con abundante sol. Sin embargo, obtiene el 80% de su energía de los combustibles fósiles, que provienen del carbón, el gas natural y el fuel oil. Pero el gobierno se ha comprometido a obtener una cuarta parte de su electricidad a partir de energías renovables en 2025 y el 30 % en 2030.

Los dos principales impulsores son la geopolítica y una industria turística en auge que requiere ciudades inteligentes y fuentes de energía limpia.

Durante su visita a la isla, los líderes nacionales explicaron que están comprometidos a reducir sus emisiones de CO2, promesas hechas bajo el acuerdo climático de París. La atención se centra en disminuir su dependencia de los combustibles fósiles y aumentar su uso de energía verde. Es necesario porque los precios del petróleo y el gas natural han aumentado drásticamente, en función de la demanda acumulada tras la pandemia y la invasión rusa de Ucrania. Las economías emergentes ahora deben competir con las naciones más desarrolladas por los recursos energéticos.

Al mismo tiempo, el producto nacional bruto de la República Dominicana es del 3% al 5% anual, impulsado en gran medida por su industria turística. Pero el país también tiene limitaciones naturales en el sentido de que no produce combustibles fósiles y su red de distribución está aislada, no interconectada con las islas vecinas.

“El sistema de servicios públicos de la República Dominicana dependerá del gas natural durante mucho tiempo”, dice el ministro de Energía y Minas, Antonio Almonte, en una charla en su oficina justo después de que el huracán Fiona azotara la isla. “Es uno de los principales combustibles que tenemos para la electricidad. Pero nuestro objetivo es obtener más de la mitad de nuestra energía a partir de energías renovables para 2050. Estamos seguros de que podemos lograrlo, ya en la década de 2030 si la tecnología de almacenamiento de baterías avanza.

“El turismo es un pilar de nuestro crecimiento y la energía limpia lo impulsa”, dice. “Debemos alinear la transición energética al crecimiento del turismo. Además, si reducimos la exposición a la geopolítica, obtendremos más independencia y aumentaremos nuestra seguridad energética. Las energías renovables nos ayudan a reducir nuestra exposición, especialmente al gas natural”.

República Dominicana tiene un total de 5,000 megavatios de capacidad de generación instalada . El carbón es 30% y el gas natural 39%, aunque esto es variable porque las centrales tienen la flexibilidad de usar diferentes combustibles dependiendo del precio. Comenzó a operar dos unidades a carbón en 2019 y 2020 debido a su fácil acceso a carbón colombiano económico y abundante, que adquiere bajo contratos a largo plazo.

Rodeado de sol

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The Minister of Energy and Mines Antonio Almonte AFP/AFP VIA GETTY IMAGES

Las energías renovables comprenden el 17% del pastel de electricidad del país, principalmente eólica, solar, biomasa e hidroeléctrica. Esos combustibles se están expandiendo rápidamente para cumplir con la meta de 2025: el gobierno también compró el año pasado 622 megavatios de energía solar bajo acuerdos de compra de energía. Incluso hay más instalaciones de energía verde en el tablero de dibujo: al menos 2,000 megavatios más. El país superará fácilmente sus objetivos para 2030 si todos se concretan, condicionados a un almacenamiento de energía asequible.

Además, su objetivo es reducir las emisiones de carbono en un tercio para 2030, desde los niveles de 2010, y llegar a cero emisiones netas para 2050. También está ampliando el acceso a la energía a 300 000 residentes cerca de la frontera con Haití. Los paneles solares in situ que utilizan baterías y minirredes son soluciones potenciales.

El Banco Mundial está apoyando la búsqueda de energía limpia y empleos de alta calidad en la República Dominicana con $1.8 mil millones durante cinco años. Los préstamos dependen del aumento de la sostenibilidad del «paisaje y los recursos naturales» que incluyen sus suministros de agua.

“Tenemos el potencial para ser uno de los países más limpios del mundo”, dijo Edward Veras, director ejecutivo de la Comisión Nacional de Energía de República Dominicana, en una entrevista en su oficina en Santo Domingo. Del total de importaciones de combustibles, “Importamos el 25% de nuestros recursos eléctricos. Nuestra transición energética reducirá esto en al menos un 10% al hacer una inversión considerable en energías renovables. Crearemos puestos de trabajo desplazando el carbón y el fuel oil e invirtiendo en energías renovables”.

Se incentiva a los inversionistas extranjeros a construir plantas de energía limpia en la República Dominicana. Una ley de 2007 establece una exención arancelaria del 100 % para los equipos y materiales importados y una desgravación fiscal para la electricidad producida a partir de fuentes renovables. Veras dice que las empresas invertirán al menos 2500 millones de dólares en 2000 MW, más de 40 proyectos, en los próximos tres años.

Entre las empresas con participación o interés en el país: TotalEnergies, AES AES , la española Acciona Energia, la suiza UrbaSolar de Axpo Holding AG, las francesas Bas Corp. y Akuo Energy, Canadian Solar, Dominion Solar y la estadounidense Polaris Energy Fuentes. Y Ege Haina de República Dominicana y el Grupo InterEnergy también están comprando.

¿Pueden los inversionistas tener la confianza para tomar riesgos en la República Dominicana? Ministro Almonte dice que el gobierno garantiza que los inversionistas extranjeros en activos de generación cobrarán. Él dice que los acuerdos de compra de energía son tan buenos como el oro, y agrega que el liderazgo nunca ha dejado de cumplir con sus obligaciones.

Atraer pretendientes

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Planta fotovoltaica SANTANASOL de 65MW en Peravia

De hecho, Dominion construyó una planta solar fotovoltaica de 66,8 MW en República Dominicana. Dará servicio a unos 80.000 hogares y comercios del oriente del país y evitará la emisión de 50.000 toneladas de CO2 anuales.

Al mismo tiempo, el proyecto Pecasa es uno de los parques eólicos más grandes del Caribe en un área que sufre un suministro de energía inadecuado. Es parte de Akuo Energy y Siemens Financial Services es un inversionista. El proyecto de $ 125 millones se puso en marcha en 2019. Con 50 MW, compensa 142,000 toneladas de CO2 al año. La Corporación Dominicana de Empresas Eléctricas Estatales compra la energía bajo un contrato de compra de energía de 20 años.

“El tamaño de este proyecto (de Pecasa) coincide con las ambiciones del gobierno dominicano con respecto a su transición energética”, dice Eric Scotto, presidente y cofundador de Akuo Energy.

La República Dominicana está diversificando su cartera de electricidad, ahora una de las más eclécticas del Caribe, debido en gran medida a los incentivos financieros y los excelentes recursos eólicos y solares. Por lo tanto, el apetito internacional por este tipo de inversión está creciendo.

Los dominicanos son más conscientes que nunca de los peligros del cambio climático. El huracán Fiona acaba de pasar, el primer evento meteorológico importante de este tipo en 16 años. Pero también están viendo otros efectos tangibles, incluido el aumento del nivel del mar que causa la erosión de las playas, la decoloración de los corales y el aumento del sargazo (algas marinas feas) que está abrumando sus costas.

La República Dominicana aporta una fracción de los gases de efecto invernadero causantes del calentamiento global. Pero está comprometida a hacer su parte, un esfuerzo que también aumentará su seguridad energética e impulsará el turismo.

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