Las 10 mayores centrales nucleares del mundo: China entra en el Top Ten y Corea empata a tres con Francia

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Fuente: https://elperiodicodelaenergia.com

 La energía nuclear comienza a desinflarse. El desmantelamiento de reactores nucleares está superando la construcción de nuevas centrales, ya que el ritmo de la construcción de reactores chinos se ha desacelerado y varios países en desarrollo han desechado los proyectos nucleares, según el informe anual World Nuclear Industry Status Report (WNISR).

A mediados de 2018, un total de 115 reactores habían sido retirados de servicio, alrededor del 70% por ciento de los 173 reactores del mundo que han sido clausurados de forma permanente, según el informe. No obstante, solo 19 unidades habían sido completamente desmontadas, de las cuales 13 están en Estados Unidos, cinco en Alemania y una en Japón.

Muchas empresas de servicios prefieren dejar que los núcleos de los reactores se enfríen durante décadas en el sitio. “Desmontar una instalación nuclear por parte de trabajadores que saben cómo se armó tiene más sentido que desmantelarla décadas después por personas que no saben nada al respecto”, dijo Mycle Schneider, autor principal del informe.

El desmantelamiento se ha convertido en una actividad importante para muchos constructores y operadores de reactores, convirtiendo el costoso proceso en una oportunidad comercial.

En comparación, 15 países están construyendo plantas de energía nuclear, dos más que a mediados de 2017, cuando los países recién llegados, Bangladesh y Turquía, comenzaron a construir sus primeras unidades. Bielorrusia y los Emiratos Árabes Unidos (EAU) tienen proyectos nucleares de nueva construcción que han puesto en marcha.

Los planes nucleares de nueva construcción se han cancelado, incluso en Jordania, Malasia y Estados Unidos, o se han pospuesto, como en Argentina, Indonesia y Kazajstán, según el informe de WNISR.

La semana pasada, Sudáfrica dio marcha atrás con sus planes para agregar casi 10 gigavatios (GW) de energía nuclear para 2030.

A finales de junio, se estaban construyendo 50 reactores en todo el mundo, de los cuales 16 están en China, con una capacidad total de 48,5 GW. Tras el desastre de Fukushima en 2011, la cantidad de reactores en construcción superó los 68 en 2013, pero ha tenido una tendencia descendente desde entonces.

Un total de 413 reactores estaban en funcionamiento en 31 países a mediados de 2018, diez más que hace un año, pero menos que el máximo de 438 alcanzado en 2002 (ver gráfico). El aumento se debió al reinicio de varios reactores que habían sufrido interrupciones a largo plazo.

La cantidad de electricidad generada con energía nuclear en todo el mundo aumentó apenas un 1% hasta 2.500 teravatios hora en 2017 y la participación de la energía nuclear en la generación de energía fue del 10,3%, proporción prácticamente estable en los últimos cinco años (ver gráfico). El dato contrasta con el avance de la energía eólica y solar, que aumentaron su participación en un 17 % y un 35 %, respectivamente.

Según los autores del informe, la energía nuclear tendrá pocas oportunidades de ser competitiva en el futuro si no es capaz de desarrollar reactores modulares más pequeños y disponibles comercialmente, a un costo menor, y más seguros. También es importante atraer a inversores privados. “Las perspectivas parecen remotas”, según el informe.

La participación de la energía nuclear en la producción mundial de energía ha disminuido significativamente, del 17,5 % en 1996 al 10,3 % en 2017. “Es instructivo observar que la construcción de nuevas centrales nucleares está principalmente impulsada y respaldada por los estados, y no por el sector privado”, señala el informe. Además de esto, la mayoría de los estados con programas de energía nuclear son estados con armas nucleares.

Este es el panorama del sector  y dentro de el, estas son las 10 centrales nucleares con mayor potencia instalada en el mundo. Tres son francesas, y otras tres coreanas, mientras que Canadá, Ucrania, Japón y China aportan una central cada una al Top 10. Entre las 10 suman más de 58 GW de potencia instalada. En este año se ha incorporado al noveno puesto de la clasificación la central nuclear china de Yangjiang, que conectó su quinto reactor el pasado 23 de mayo de 2018 y la coreana de Wolsong en el décimo lugar, cayendose de la lista la japonesa Oi, que cerró dos reactores. Así queda el ranking de Las 10 mayores centrales nucleares del mundo:

1.Central nuclear de Kashiwazaki-Kariwa. Japón  8.212 MW

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La central nuclear de Kashiwazaki-Kariwa es una relativamente moderna planta de energía nuclear localizada en los pueblos de Kashiwazaki y Kariwa, en la prefectura de Niigata, Japón. Su dueño y operador es The Tokyo Electric Power Company (Tepco), que es la tercera empresa eléctrica más grande en el mundo. Según su tasa de energía eléctrica neta, es la planta nuclear más grande del mundo, con una salida de 8.212 MW. Es capaz de proveer de electricidad a 16 millones de hogares, sobre un total de 47 millones de hogares existentes en Japón.

Es la cuarta estación generadora de electricidad por tamaño del mundo, sólo superada por  tres plantas hidroeléctricas: la de la Presa de las Tres Gargantas de China, la de Itaipú entre Brasil y Paraguay, y las hidroeléctricas de Esmeralda/Chivor de Colombia y del Guri en Venezuela. Esta central resistió parcialmente, con fallas, un importante terremoto.

La central cuenta con siete reactores de agua en ebullición (BWR), de las cuales las cinco primeras unidades alcanzan los 1.100 MW cada una, mientras que la sexta y la séptima unidad cuentan individualmente con 1.356 MW. La primera unidad entró en operación comercial en septiembre de 1985, mientras que la última unidad inició su producción en julio de 1997.

2. Central Nuclear Bruce. Canadá. 6.234 MW

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La central nuclear Bruce, situada en Bruce County, en la provincia de Ontario, Canadá, es la segunda planta de energía nuclear más grande del mundo con una capacidad neta de 6.234 MW, propiedad de Ontario Power Generation (OPG).

Las instalaciones se componen de ocho reactores de agua pesada a presión (PHWR) con capacidades que varían desde los 786 MW a 891 MW. El último de sus reactores comenzó a operar comercialmente en mayo de 1987. Posteriormente, Bruce 1 quedó cerrado en 1997, reabriendo sus puertas en septiembre de 2012, mientras que Bruce 2 fue puesto nuevamente en operación en octubre de 2012 después de su cierre en 1995.

3. Central Nuclear de Zaporizhia. Ucrania. 6.000 MW

3 Central nuclear de Zaporizhia

La central nuclear de Zaporizhia, en Ucrania, es la mayor central nuclear de Europa y la tercera del mundo. La central está situada en la Ucrania central, en Enerhodar, cerca de la ciudad de Zaporizhia, en las orillas del embalse de Kajovka en el río Dniéper. Tiene seis reactores de agua presurizada VVER-1000 cada uno con un rango de potencia de 1.000 MW. Los primeros cinco fueron  llevados en línea exitosamente entre 1985 y 1989, y el sexto fue añadido en 1995. La central genera alrededor de la mitad de la energía eléctrica nuclear de país y más de una quinta parte del total de energía generada en Ucrania.

4.Central Nuclear de Hanul. Corea del Sur. 5.908 MW

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La central nuclear Ulchin, que pasó a llamarse Hanul en 2013, es la mayor planta de energía nuclear de Corea del Sur. Sus instalaciones cuentan actualmente con una capacidad bruta instalada de 6.189 MW y una capacidad neta de 5.908 MW, alcanzando el tercer puesto en el ranking de las centrales nucleares más grandes del mundo.

La primera fase de construcción de la planta se completó en 2005 integrando seis reactores de agua a presión (PWR). Actualmente, se tiene previsto añadir otros dos reactores más como parte de la segunda fase del desarrollo de la central. Los dos nuevos reactores tendrán una capacidad neta de 1.350 MW cada uno y aumentarán la capacidad neta total de la planta a 8.608 MW cuando quede finalizada en 2018, incrementando la capacidad bruta de la planta a 8.989 MW.

5. Central Nuclear de Hanbit. Corea del Sur. 5.875 MW

5 central nuclear de hanbit

La central nuclear Hanbit en Corea del Sur, conocida anteriormente como “Yeonggwang”, cuenta con una capacidad neta instalada de 5.875 MW y una capacidad bruta de 6.164 MW, ocupando actualmente el cuarto puesto en el ranking mundial de las centrales nucleares más grandes del mundo.

La planta, operada por Korea Hydro & Nuclear Power (KHNP), consta de seis reactores de agua a presión (PWR), que entraron en servicio en 1986, 1987, 1994, 1995, 2001 y 2002 respectivamente. La tercera unidad de 1.000 MW de la planta se mantuvo fuera de servicio debido a la localización de algunas fisuras que, una vez solventadas tras ocho meses de reparaciones, reanudó sus operaciones en Junio de 2013.

6. Central Nuclear de Gravelines. Francia. 5.706 MW

6 Gravelines

La central nuclear de Gravelines, que tiene una capacidad neta instalada de 5.460 MW y una capacidad bruta de 5.706 MW, se sitúa actualmente como la sexta mayor planta de energía nuclear del mundo. La central está situada en la localidad de Gravelines, en Francia, integrando seis unidades de tipo PWR puestas en servicio entre 1980 y 1985.

Las instalaciones, propiedad de la compañía francesa Électricité de France (EDF), consiguió establecer un récord en agosto de 2010 al lograr ser la primera central nuclear del mundo en producir más de mil teravatios-hora de electricidad.

7. Central Nuclear de Paluel. Francia. 5.528MW

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La central nuclear de Paluel, situada a unos 40 kilómetros de la ciudad de Diepp, en Francia, es actualmente la séptima planta de energía nuclear más grande del mundo. Las instalaciones se extienden por más de 160 hectáreas en la costa frente al Canal de la Mancha, donde se utiliza el agua de la misma para facilitar las operaciones de refrigeración de la planta.

La central es también propiedad de Électricité de France (EDF), integrando cuatro reactores de agua a presión con una capacidad bruta instalada de 5.528 MW (1.382 MW cada unidad) y una capacidad neta de 5.200 MW. La construcción de las instalaciones nucleares fue iniciada en 1977, quedando operativas las dos primeras unidades de la planta en 1984, mientras que las unidades tercera y cuarta fueron puestas en servicio en 1985, siendo a día de hoy la segunda mayor planta de energía nuclear de Francia después de Gravelines.

8. Central Nuclear de Cattenom. Francia. 5.448 MW

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La central nuclear Cattenom de 5.448 MW (bruto) situada en la región de Lorraine, en Francia, es operada y gestionada por Électricité de France (EDF). La capacidad neta de la planta es de 5.200 MW, empatando por tanto con la de Paluel con una diferencia mínimamente inferior en parámetros de capacidad bruta, lo que le otorga el octavo puesto del ranking mundial.

Las instalaciones de Cattenom cuentan con cuatro unidades PWR de una capacidad máxima de 1.362 MW cada una, utilizando el agua del río Mosela para facilitar las labores de refrigeración. La construcción de la planta comenzó en 1979, dando inicio a sus operaciones comerciales en abril de 1987. Sin embargo, el cuarto reactor de la planta no fue conectado a la red hasta 1991.

9. Central nuclear de Yangjiang. China. 5.000 MW

La central nuclear de Yangjiang está situada en la ciudad de Yangjiang, en la provincia occidental de Guangdong, China. La estación tendrá seis reactores de agua a presión (PWR) CPR-1000 de 1.000 megavatios (MW ) cada uno, aunque de momento solo tiene operativos cinco. La planta comenzó a operar comercialmente en marzo de 2014. En la actualidad cuenta con una potencia de 5.000 MW, es propiedad de Guangdong Nuclear Power Joint Venture Company (GNPJVC) y es operada por la Compañía de Energía Nuclear Yangjiang.

El CPR-1000 es un diseño de PWR desarrollado por China a partir de los PWR diseñados por Areva en la central nuclear de Daya Bay. Yangjiang marca un paso en el desarrollo de la industria nuclear nacional de China. Shu Guogang, gerente general del Proyecto de Energía Nuclear de Guangdong de China, dijo: «Construimos el 55% de la Fase 2 de Ling Ao, el 70% de Hongyanhe, el 80% de Ningde y el 90% de la central de Yangjiang».

El sitio en Yangjiang fue seleccionado para el desarrollo nuclear en 1988. El proyecto fue aprobado en 2004. La planta fue originalmente una de las primeras en China en recibir reactores de tercera generación, concretamente reactores AP1000 . Sin embargo, en 2007, los planes se revisaron del diseño AP1000 al diseño EPR . Más tarde, en 2007, estos planes fueron nuevamente revisados, con los diseños de EPR que se realizarán en Taishan , y el diseño del reactor CPR-1000 establecido (como ya se usó en la Bahía de Daya ) seleccionado para Yangjiang. El primer reactor empezó a operar en marzo de 2014 y el quinto -y de momento última-, se conectó a finales de mayo de 2018.

10 Central nuclear de Wolsong. Corea del Sur. 4.598 MW

La central nuclear de Wolsong está situada en la costa cerca de Nae-ri, Yangnm-myeon, Gyeongju , provincia de Gyeongsang del Norte , Corea del Sur . Es la única planta de energía nuclear coreana que opera con los reactores de agua pesada presurizados tipo CANDU ( PHWR ). Korea Hydro & Nuclear Power es propietaria de la planta. Estos reactores son capaces de consumir múltiples tipos de combustible, incluidos los desechos de otras plantas nucleares de Corea del Sur.

La construcción de Wolsong 1 comenzó en 1976 y se completó en 1982. Al año siguiente, la planta de energía inició operaciones comerciales. Este reactor PHWR tiene una capacidad de generación bruta de 678 MW. Los reactores de Wolseong 2, 3 y 4 se completaron en 1997, 1998 y 1999, respectivamente. Cada uno de estos reactores tiene una capacidad de 700 MW. La planta nuclear de Wolsong ha funcionado con éxito desde entonces.  Mas recientemente se ha realizado la segunda fase, denominada Shin Wolsong, con dos reactores de 997 y 993 MW cada uno tipo OPR-1000

La central nuclear de Wolsong suministra aproximadamente el 5% de la electricidad de Corea del Sur .

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