Las baterías se convierten en la gran amenaza para los ciclos combinados

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Fuente: https://elperiodicodelaenergia.com/

Vistra Corp. posee 36 centrales de gas natural, uno de los parques de ciclos combinados más grandes de Estados Unidos. No planea comprar ni construir más. En cambio, sí tiene la intención de invertir más de 1.000 millones de dólares en plantas solares y sistemas de almacenamiento en baterías en Texas y California mientras intenta transformar su negocio para sobrevivir en una industria eléctrica que está siendo remodelada por las nuevas tecnologías.

“Estoy empeñado en no convertirme en el próximo video de Blockbuster”, dijo el presidente ejecutivo de Vistra, Curt Morgan. «No voy a sentarme a ver cómo este negocio heredado se reduce y no participar».

Hace una década, el gas natural desplazó al carbón como principal fuente de energía eléctrica en Estados Unidos, ya que el fracking desbloqueó cantidades baratas de combustible. Ahora, en rápida sucesión, el gas natural se ve amenazado por el mismo tipo de disrupción, solo que esta vez a partir de baterías rentables cargadas con energía eólica y solar.

La electricidad a gas natural representó el 38% de la generación de EEUU en 2019, según la Administración de Información de Energía de EEUU (EIA), y suministra electricidad las 24 horas del día, así como ráfagas durante los picos de demanda. Los generadores eólicos y solares han ganado una participación de mercado sustancial y, a medida que caen los costos de las baterías, las baterías combinadas con esa energía verde están comenzando a asumir esos roles al almacenar energía verde barata y descargarla después de que cae el sol o el viento se para.

El almacenamiento en baterías sigue siendo menos del 1% del mercado eléctrico de Estados Unidos y, hasta ahora, obtiene energía principalmente de generadores solares, cuya producción es bastante predecible y más fácil de aumentar con el almacenamiento.

Pero la combinación de baterías y energía renovable amenaza con invertir miles de millones de dólares en inversiones de gas natural, lo que genera preocupaciones sobre si las plantas de energía construidas en los últimos 10 años, financiadas con la expectativa de que funcionarían durante décadas, se convertirán en «activos varados”, instalaciones que se cierran antes de ser amortizadas.

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