Las plantas nucleares siempre han resistido la tormenta. Los futuros reactores harán aún más

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Fuente: https://www.nei.org/

Se espera que la temporada de huracanes de este año traiga «más tormentas, más fuertes y más duraderas que el promedio», lo que conducirá a «una temporada extremadamente activa», según el Centro de Predicción del Clima de la Asociación Nacional Oceánica y Atmosférica.

Durante años, las plantas nucleares han operado de manera segura durante huracanes y otros eventos climáticos extremos , pero ¿cómo la próxima generación de reactores alimentará de manera confiable las áreas a través de desastres naturales?

Los nuevos reactores estarán listos para condiciones climáticas extremas

Como han demostrado tormentas recientes como los huracanes Hanna e Isaías, las plantas nucleares cuentan con procedimientos de respuesta de emergencia en caso de un evento climático extremo . Si algo ha demostrado ser consistente a lo largo del tiempo, es que la flota nuclear estadounidense está preparada.

En el futuro cercano, las nuevas innovaciones nucleares, como los reactores modulares pequeños (SMR), ayudarán a mantener la energía encendida en ciudades y pueblos de todo el país durante la temporada de huracanes. Los SMR producirán 300 megavatios o menos de electricidad, pero a pesar de su menor producción, seguirán presentando diseños robustos que protegen contra el clima extremo, como los reactores que operan actualmente. Los SMR podrán suministrar energía de manera confiable a áreas más remotas independientemente de las condiciones climáticas y se espera que se implementen para uso comercial durante los próximos 10 años.

Esta primavera, el Departamento de Defensa anunció su proyecto para financiar y construir los primeros microrreactores en los EE. UU. Dado que los microrreactores serán de tamaño pequeño (generarán de uno a 10 megavatios de electricidad), serán una fuente de energía resistente que se puede implementar para diversas aplicaciones en áreas remotas, como comunidades insulares. Estos reactores innovadores serán rentables y se desplegarán fácilmente en áreas afectadas por desastres para generar electricidad para los esfuerzos de respuesta de emergencia.

Nuevos reactores pueden ayudar a las comunidades insulares durante los huracanes

Las comunidades de las islas son a menudo algunas de las más afectadas cuando se trata de huracanes, y territorios como Puerto Rico han demostrado cómo los eventos climáticos extremos pueden causar interrupciones impactantes en la red eléctrica de un lugar.

Después del paso del huracán María en 2017, el Proyecto Alternativo Nuclear (NAP), una organización sin fines de lucro compuesta por ingenieros puertorriqueños, comenzó a enfocar su trabajo en estudiar la posibilidad de utilizar reactores avanzados para ayudar a Puerto Rico.

En su informe de factibilidad publicado este año , NAP encontró que “la necesidad de mejorar la resiliencia general del sistema de generación de energía [en Puerto Rico] es urgente” y que “el diseño de reactores nucleares contra eventos naturales extremos es más estricto que cualquier otra potencia activo de generación en consideración para la Isla ”.

Islas como Puerto Rico a menudo dependen de generadores diésel para la electricidad, lo que requiere recargas costosas de combustible importado que son susceptibles a interrupciones en la cadena de suministro durante y después de un huracán. NAP informó que “En 2017, las importaciones de petróleo y gas a Puerto Rico se interrumpieron después de la llegada del huracán María. La necesidad de mantener una alta frecuencia de importaciones de combustible a la Isla dejaría a Puerto Rico vulnerable a futuras interrupciones del suministro en caso de eventos naturales ”.

Los reactores pequeños o microrreactores desplegados en estas áreas serían resistentes al clima extremo y podrían reducir las interrupciones de las cadenas de suministro, lo que permitiría un suministro de electricidad más confiable.

La innovación brindará a la energía nuclear más formas de ayudar a las personas afectadas por el clima extremo

La devastación causada por eventos climáticos extremos como en Puerto Rico puede volver a ocurrir, y a medida que avanzamos en la temporada de huracanes de este año, y las que vendrán, es importante estar preparado.

La flota nuclear estadounidense no solo se ha preparado, sino que está encontrando formas nuevas e innovadoras de mantener las luces encendidas cuando es más importante. La energía nuclear es una fuente de energía confiable y libre de carbono que ha demostrado su eficacia para capear cualquier tormenta. Los reactores nuevos y avanzados tienen la capacidad de continuar ese legado para más personas.

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