Las tarifas solares podrían “ceder involuntariamente el liderazgo de EE.UU.”

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Fuente: https://www.pv-magazine.com/

Un nuevo informe de Clean Energy Associates (CEA) y el Consejo Americano de Energía Renovable muestra cómo los aranceles antidumping y compensatorios (AD/CVD) crean problemas de costos no sólo para los paneles solares importados, sino también para los fabricados en Estados Unidos.

Imagen: Franck Mckenna, Unsplash

Estados Unidos ha puesto fin a su suspensión de dos años de los aranceles AD/CVD a la energía solar. Los aranceles se aplican a los componentes solares enviados desde Vietnam, Malasia, Tailandia y Camboya que contienen productos que eluden los aranceles y que proceden de China.

Los cuatro países del sudeste asiático son responsables de casi el 80% del suministro de componentes solares a Estados Unidos. Históricamente, los aranceles AD/CVD han oscilado entre el 50% y el 250% del costo de los bienes transportados. Este riesgo arancelario genera una gran incertidumbre para compradores y proveedores. Clean Energy Associates (CEA) y el American Council on Renewable Energy (ACORE) publicaron un informe en el que se evalúan estos riesgos.

La Administración de Información Energética de Estados Unidos afirmó que la amenaza de aranceles AD/CVD en 2022 había provocado retrasos o la cancelación de alrededor del 20% de la capacidad de generación solar a escala de servicios públicos.

Ahora, a raíz de una petición de fabricantes estadounidenses que afirman que los productos objeto de dumping están perjudicando sus negocios, la Comisión de Comercio Internacional de Estados Unidos ha decidido iniciar una nueva ronda de investigaciones AD/CVD sobre proveedores de componentes de las cuatro naciones del sudeste asiático.

Se espera que el Departamento de Comercio de Estados Unidos emita su determinación preliminar sobre derechos compensatorios el 23 de septiembre y su determinación preliminar sobre derechos antidumping el 20 de noviembre, según indicó el bufete de abogados Foley and Lardner. Para cualquiera de las dos determinaciones, el Departamento de Comercio establecerá la tasa arancelaria basándose en los registros de subvenciones y dumping que tenga ante sí. Se espera que la determinación final se haga el 4 de abril de 2025 en el caso del Departamento de Comercio y el 19 de mayo de 2025 en el caso de la Comisión de Comercio Internacional.

El presidente y director ejecutivo de ACORE, Ray Long, dijo que un hallazgo de violación de AD/CVD “podría ceder involuntariamente el liderazgo de Estados Unidos en la industria solar a otros países”.

Los fabricantes nacionales de componentes solares han presentado peticiones en apoyo de los aranceles, pero la CEA advierte que la aplicación de las medidas también podría afectar negativamente a sus negocios. Esto se debe a que existe una brecha significativa en la cadena de suministro de energía solar estadounidense. Si bien se han puesto en funcionamiento enormes cantidades de instalaciones de ensamblaje de módulos, las células que se fabrican e integran en un módulo solar aún dependen en gran medida de las importaciones, con muy poca capacidad de producción a nivel nacional.

La CEA dijo que la capacidad de fabricación de módulos en Estados Unidos podría crecer de 31 GW en 2024 a aproximadamente 60 GW en 2026. La capacidad de las células podría llevar más tiempo, dijo, creciendo de aproximadamente 1 GW en 2024 a 11 GW en 2027. La firma espera que la mayoría de las fábricas de células finalicen la expansión en 2027, ya que los incentivos de fabricación 45X de la Ley de Reducción de la Inflación se agotarán poco después en 2030.

La CEA ha calculado que los aranceles AD/CVD para energía solar aumentarían los costes de los módulos nacionales en 10 céntimos por vatio y los costes de los módulos importados en 15 céntimos por vatio, lo que afectaría significativamente a la economía del proyecto. Como referencia, un comprador dijo a OPIS que los precios actuales de los módulos solares TOPCon con entrega con derechos pagados (DDP) en Estados Unidos han aumentado hasta situarse en un rango de entre 0,30 y 0,50 dólares por vatio. Este precio incluye los aranceles bifaciales 201, pero excluye los nuevos derechos antidumping y compensatorios.

“Estos precios más altos, sumados a otros factores adversos, incluidos factores internos y restricciones comerciales ya existentes que afectan la trayectoria de la industria, podrían obstaculizar seriamente el progreso de Estados Unidos en la implementación de energía solar”, dijo ACORE.

ACORE señaló que la industria solar estadounidense goza de buena salud. Las empresas privadas han anunciado al menos 105.454 nuevos empleos y más de 123.000 millones de dólares en inversiones de capital en energía limpia en general desde la aprobación de la IRA, y se espera que la energía solar represente alrededor del 59% de todas las incorporaciones de capacidad de la red hasta 2028. Pero para cumplir los objetivos de una reducción del 50-52% en las emisiones de gases de efecto invernadero para 2030, la industria solar estadounidense debe aumentar de 177 GW de capacidad instalada a más de 500 GW. El empeoramiento de la economía de los proyectos podría amenazar con alcanzar este objetivo que se acerca rápidamente.

El informe sostiene que Estados Unidos necesita más tiempo para desarrollar la capacidad de producción de células solares para satisfacer la demanda. También reconoce que el país podría depender de las importaciones de células durante algún tiempo.

Según la CEA, establecer una fábrica de células solares es más difícil por numerosas razones. La capacidad de las células puede requerir el doble de tiempo de construcción, capacitación y puesta en marcha que la capacidad de los módulos. La incertidumbre de las normas sobre contenido nacional hace que el valor de las células estadounidenses sea muy variable hasta que se publiquen los estatutos finales. Y los costos de inversión de capital de las células pueden ser dos o tres veces mayores que el costo de una fábrica de módulos, lo que dificulta que los nuevos proveedores obtengan financiación.

La CEA pronosticó que Estados Unidos necesitará importar hasta 41 GW en células y/o módulos para satisfacer las instalaciones estadounidenses proyectadas hasta que se eliminen gradualmente los aranceles de la Sección 201 en febrero de 2026.

Mientras tanto, la aplicación de las AD/CVD puede amenazar el suministro de células. El informe señala que los aranceles podrían crear una situación en la que los compradores y proveedores de células no estén dispuestos a correr el riesgo de pagarlos y las transacciones de células se detengan.

Imagen: ACORE/CEA

El informe advierte que una determinación de AD/CVD podría a su vez poner en riesgo los empleos de manufactura en Estados Unidos. Los aranceles podrían dejar casi 34 GW de capacidad de módulos solares de Estados Unidos sin insumos celulares a precios competitivos, lo que pondría en peligro casi 9.000 empleos fabriles en ese país.

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