Lo que necesitas saber sobre los precios del petróleo y el drama de Venezuela

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Lo que suceda a continuación en el drama político de Venezuela podría tener un profundo impacto en los precios del petróleo.

El lío de Venezuela ha tardado mucho en llegar. El país, afectado por la hiperinflación, ha visto cómo su PIB se contrae cada año hasta 2014, y su producción de petróleo casi se ha reducido a la mitad. La culpa recae directamente sobre las terribles políticas económicas llevadas a cabo por el gobierno socialista del país, actualmente liderado por el presidente del país, Nicolás Maduro.

Sin embargo, ahora podemos estar entrando en un juego final que podría llevar a un cambio de régimen y, a su vez, un posible cambio en el mercado petrolero mundial. Venezuela tiene las reservas de petróleo más grandes del mundo y una vez fue uno de los principales productores mundiales de ese tipo. La restauración de su producción de petróleo a niveles históricos probablemente movería los precios del crudo hacia abajo en todo el planeta.

A principios de este mes, el líder opositor de Venezuela, Juan Guaido, asumió el cargo de presidente interino auto-nombrado del país, una medida que fue rápidamente reconocida por el gobierno de Estados Unidos.

Sin embargo, Maduro no se retira con gracia. Eso llevó a los Estados Unidos a imponer sanciones al régimen de Maduro, mientras que al mismo tiempo instó a los aliados de Estados Unidos a reconocer a Guaido como el legítimo jefe de estado.

El viernes el Tesoro de los Estados Unidos hizo la siguiente declaración :

«Los Estados Unidos utilizarán sus herramientas económicas y diplomáticas para garantizar que las transacciones comerciales del gobierno venezolano, incluidas aquellas que involucran a empresas estatales y reservas internacionales, sean consistentes con este reconocimiento».

La idea es cortar el efectivo de Maduro y, por lo tanto, abrir una brecha entre él y los militares del país.

«No hay otra manera de leer esta declaración del Departamento del Tesoro que una prohibición de facto de los ingresos del petróleo al régimen de Maduro», afirma un informe reciente de Joe McMonigle, analista de política energética en la firma de gestión de riesgos Hedgeye. «[…] por ahora el mensaje es: no hagas negocios con Maduro, en lugar de hacer negocios con Guaido».

Antes de las sanciones actuales, alrededor de 400,000 barriles por día de la producción de crudo de Venezuela se vendieron a los Estados Unidos por dinero en efectivo, explica McMonigle. Otros 700,000 se envían a Rusia y China como un pago de trueque por las deudas, dice.

«Por lo tanto, Estados Unidos es el cajero automático para el régimen de Maduro», escribe McMonigle.

Eso fue hasta que las sanciones que ahora han cerrado ese flujo de efectivo. El Banco de Inglaterra también ha cortado un intento de retiro por parte de Maduro de $ 1,2 mil millones en lingotes de oro en el Reino Unido , según un informe de CNN.

En otras palabras, Maduro está siendo aislado. La intención debe ser clara. Estados Unidos quiere que Maduro salga y Guaido dentro.

¿Y qué?

Parte de la historia es que los Estados Unidos también quieren ver el fin del malestar económico en Venezuela. La palabra «malo» ni siquiera comienza a describir la situación en el país.

Presionado por la hiperinflación y las malas decisiones políticas, la economía se ha contraído cada año desde 2014. La inflación alcanzó una tasa anualizada de 112,628% el 28 de enero, según estimaciones de Steve Hanke, experto en hiperinflación y profesor de economía aplicada en la Universidad Johns Hopkins . La economía se contrajo en un asombroso 16.6% en 2017, que se debió a una caída del 16.5% el año anterior, según datos recopilados por Trading Economics . El año pasado, 2018, se espera que sea igualmente horrible con una estimación inicial de menos 15%.

Durante el mismo período, la producción petrolera venezolana se deterioró, casi a la mitad en los últimos años. En diciembre, el país bombea 1,5 millones de barriles por día en diciembre, frente a los tres millones a principios de 2014, según Trading Economics.

Esa disminución en la producción ha permitido a otros países ricos en petróleo continuar bombeando petróleo sin deprimir dramáticamente los precios del crudo. Los precios del petróleo se determinan a nivel mundial. Eso significa que las fluctuaciones en el suministro de energía en cualquier parte del mundo tienen el potencial de hacer bajar los precios. El aumento de la oferta tiende a bajar los precios y funciona a la inversa.

Con un nuevo líder en su lugar y, lo que es más importante, Maduro y sus amigos, el país tiene alguna posibilidad de volver a ponerse de pie.

La hiperinflación podría resolverse adoptando el dólar estadounidense como la moneda del país, algo contra lo que Maduro se ha enfrentado. Y con Maduro desaparecido, las sanciones serían facilitadas.

¿Impulso a la producción petrolera?

Ambos cambios ayudarían al negocio petrolero.

Una de las cosas de las que carece la empresa petrolera estatal PDVSA de Venezuela es el equipo de extracción de petróleo, como tubos o brocas. El acto de extraer aceite rápidamente corroe el equipo, que luego necesita ser reemplazado. Desafortunadamente para PDVSA, las sanciones previas de EE. UU. Redujeron el acceso a dicho material y, por lo tanto, disminuyó la producción de petróleo.

Un levantamiento de sanciones posterior a Maduro podría permitir el acceso a los elementos requeridos y adoptar el billete verde también podría ayudar a inducir a los extranjeros a invertir en el país.

Sin embargo, no esperes nada de la noche a la mañana.

«Lograr que Venezuela vuelva a la producción completa podría llevar mucho tiempo», dice Adam Johnson, ex comerciante de petróleo profesional y autor del boletín financiero Bullseye Brief .

«Probablemente, PDVSA está muy lejos de volver a la normalidad», y señala que cualquier rebote se verá frenado por la falta de piezas en los campos petroleros y por los trabajos de mantenimiento restaurativos tan necesarios para la infraestructura de la industria petrolera.

Si Venezuela lograba restaurar su producción de petróleo a los niveles de 2014, probablemente se ubicaría en o cerca de los diez principales países productores de petróleo. Brasil actualmente ocupa el noveno lugar, con un promedio de 3,4 millones de barriles por día en 2017, según la Administración de Información de Energía de EE. UU. Kuwait, que fue el décimo mayor productor de petróleo en 2017, produjo 2.8 millones de barriles al día ese año.

Otra arruga en la historia es que no está del todo claro si el presidente interino, autoproclamado, Guaido, querrá realizar reformas de libre mercado en Venezuela. Para la estabilidad a largo plazo en el país, tal cambio será necesario, pero existe el riesgo de que no ocurra.

«[…] la oposición no tiene un plan de juego económico creíble», afirma Steve Hanke en un tweet reciente .

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