Los 10 desafíos clave a la hora de gestionar proyectos de clausura en el sector energético.

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La clausura de un sitio de generación de energía es ciertamente compleja, consume mucho tiempo y es intrínsecamente peligrosa. Pero a medida que las centrales eléctricas en todo el mundo llegan al final de su vida útil, y las presiones económicas y ambientales obligan a otros a cerrar, tales proyectos de desmantelamiento no solo son inevitables, sino también esenciales.

Richard Vann, director gerente de RVA Group, y ex presidente del Instituto de Ingenieros de Demolición y del Instituto de Ingenieros de Explosivos, recientemente exploró los mayores desafíos dentro de este campo especializado con Ingeniería de Energía. Lea sus pensamientos del artículo a continuación …

1. El desmantelamiento no es simplemente el reverso de la construcción

El primer obstáculo debería ser uno de los más fáciles de abordar y se reduce a la mentalidad. El desmantelamiento seguro, rentable y ambientalmente eficiente de un activo energético no es simplemente el reverso de su construcción. La demolición es una disciplina impulsada por la ingeniería y, si bien algunos la verán como un ‘mal no deseado’, es parte del ciclo de vida de los activos y requiere un conjunto de habilidades muy específico.

Muchos operadores de energía no pueden dedicar el nivel de tiempo, las habilidades y los recursos que realmente se requieren, pero los recortes probablemente pondrán en riesgo las vidas, el medio ambiente y la integridad comercial del proyecto.

2. Llevar los activos a un ‘estado conocido’

Rara vez son dos estructuras iguales en cualquier sector industrial, y la generación de energía no es una excepción. Las estaciones de energía en todo el país se han construido en diferentes momentos, con diferentes configuraciones y utilizando múltiples técnicas de construcción. Algunas calderas están suspendidas, por ejemplo, mientras que otras se han levantado desde cero. Esta diversidad de sitios es desafiante en sí misma, pero en ausencia de planes detallados, la naturaleza de ese desafío aumenta significativamente.

Es parte del ADN de un profesional de demolición resolver problemas, pero recopilar información sobre la presencia, ubicación y tipo de materiales de aislamiento peligrosos (HIM); atraer ofertas seguras de las compañías de demolición de licitación; y llevar los activos a un «estado conocido» está lejos de ser sencillo, especialmente si no hay dibujos, algunas estructuras solo se han limpiado parcialmente y el conocimiento del personal del sitio se ha perdido.

Además de nombrar un equipo competente, el consejo clave aquí es permitir suficiente tiempo y otros recursos al inicio de un proyecto, para evaluar el nivel de producto residual, cualquier pérdida de contención y la integridad estructural de los activos restantes.

3. Conciencia de todas las opciones.

Las empresas de energía son expertas en el manejo de centrales eléctricas, pero no son especialistas en desmantelamiento, y tampoco se debe esperar que lo sean. Por lo tanto, no pueden conocer todas las rutas posibles que el proyecto podría recorrer.

La preparación de un estudio de viabilidad y opciones con costos estimados aborda esta barrera del conocimiento y permite a los operadores tomar decisiones informadas. A menudo, comenzando con una serie de talleres de gestión, es un proceso exploratorio que ayuda a descubrir los problemas clave asociados con una planta, proyecto y sitio, antes de proporcionar una visión clara sobre la verdadera oportunidad o responsabilidad de las obras. Luego, el informe resultante generalmente resalta una serie de conclusiones y recomendaciones técnicas y presupuestadas sobre el mapa de ruta más apropiado para la asignación.

Los elementos de algunas estaciones más pequeñas se pueden desmantelar cuidadosamente para venderlos y volverlos a erigir en otros lugares, especialmente con equipos rotativos, por ejemplo. Si bien hay casos en los que se ha logrado una mejor monetización de un activo, a medida que aumenta el número de estaciones cerradas, es raro en el sector energético completar estos acuerdos. La venta para la avenida de reutilización siempre debe ser un ‘plan B’, y rara vez se puede confiar en la última ruta de final de vida.

4. La presencia de servicios in situ.

Los sitios cerrados o parcialmente cerrados inevitablemente tendrán infraestructuras de red de distribución de energía en el sitio, que a menudo deben permanecer in situ y sin perturbaciones. Es probable que su ubicación determine qué otra cosa tiene que quedarse, qué metodologías de desmantelamiento se pueden usar y el despliegue secuencial de las obras a lo largo del proyecto.

El desvío de las utilidades es a veces esencial, lo que es una tarea realizable pero compleja y ardua. El tiempo requerido para ejecutar con éxito este ejercicio de desviación no debe ser subestimado.

5. Respetar el papel de la tecnología.

El equipo de demolición ha seguido avanzando a lo largo de los años, lo que significa que las excavadoras de largo alcance pueden alcanzar alturas recién descubiertas y los drones a menudo pueden proporcionar una ayuda de inspección útil antes de que las personas ingresen a cualquier embarcación o trabajen en altura.

El desafío está en saber qué usar y cuándo, ya que se pueden establecer limitaciones sobre si un avión no tripulado puede volar cerca de líneas de alto voltaje u otros equipos sensibles, por ejemplo.

6. La demanda está superando a la oferta.

Por una de las primeras veces en la historia de la profesión de desmantelamiento, existe el riesgo de que la demanda supere la oferta, un problema que ahora se siente a escala global. El número de proyectos que se destacan es inconfundible, debido a las crecientes presiones comerciales, el envejecimiento de los activos, los cambios geográficos del mercado, los requisitos ambientales y legislativos más estrictos, la innovación técnica y muchas otras influencias menos tangibles. Es cierto que esta no es solo una tendencia que se observa en el sector energético, sino que la cuestión de quién está disponible para realizar el trabajo es, sin duda, uno de los mayores desafíos que enfrentan actualmente los propietarios de centrales eléctricas.

Por lo tanto, se debe tener mucho cuidado y atención para armar una cadena de suministro competente de consultor, contratista y especialistas de desmantelamiento, cuando corresponda.

7. costo

Afortunadamente, el número de propietarios de sitios que ahora favorecen un enfoque basado en el costo y no en la calidad para la clausura está disminuyendo. Los criterios de selección de la cadena de suministro son mucho más multifacéticos que simplemente el impacto final del equipo del proyecto elegido y el mapa de ruta metodológico.

Pero aún así, algunos clientes, tal vez de manera comprensible, intentan exprimir los parámetros financieros de la asignación. Si estas presiones fiscales corren el riesgo de comprometer los estándares de EHS, el resultado puede ser catastrófico.

8. H y S

Los desafíos de salud y seguridad ciertamente no son nuevos, pero siguen siendo una prioridad constante cuando se ejecutan proyectos de desmantelamiento grandes y pequeños, particularmente a medida que las asignaciones crecen en complejidad. Las centrales eléctricas e incluso los proyectos de desmantelamiento nuclear están llegando a un primer plano a un ritmo nunca antes visto en la industria, por lo que, sencillamente, una mentalidad sólida de EHS debe tener prioridad, independientemente de las presiones más amplias destacadas dentro de esta característica.

9. Presiones ambientales.

La adopción de medidas proactivas para proteger el medio ambiente se está convirtiendo en una prioridad global. Cuando se trata de trabajos de clausura, por lo tanto, no debería haber impacto en la comunidad circundante y el proyecto ahora debería alcanzar una tasa de reciclaje de> 97% como estándar.

10. Reputación CSR

Cuando una central eléctrica se cierra, la industria, los medios de comunicación y el público en general observarán lo que sucede a continuación con un alto grado de interés, si no es un escrutinio. Por lo tanto, vinculadas al punto anterior, las empresas de energía deben respetar su deber de cuidado hacia el vecindario circundante, los empleados pasados ​​y presentes y la comunidad en general. El ‘costo’ de la responsabilidad, ya sea entrar sin autorización en un sitio redundante mal mantenido, una pérdida de contención o algo peor, es inconmensurable.

No solo es éticamente crucial que las empresas de energía demuestren una postura firme en materia de RSE: el hecho de no mantener ese enfoque también tendría un gran impacto en la reputación de la marca.

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