Los edificios históricos y emblemáticos recurren a la energía solar en medio de políticas cambiantes y precios en aumento

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Fuente: https://www.pv-magazine.com

La urgencia de la captación de energía solar en los techos solo se ha visto acelerada por la actual crisis energética, pero la propagación de la energía fotovoltaica a edificios históricos y emblemáticos sigue siendo limitada. En Europa, los edificios históricos construidos antes de 1945 representan al menos una cuarta parte del parque total de edificios. Para impulsar la aceptación, algunos municipios están considerando flexibilizar sus políticas de protección, mientras que los investigadores están encontrando caminos interesantes para la instalación. Además, las soluciones fotovoltaicas integradas en edificios se promocionan como el compromiso ideal entre la continuidad estética y las oportunidades de nueva generación.

La catedral de Gloucester en Inglaterra instaló un sistema de 38 kW sobre su techo en 2016. El sistema de 150 paneles ha reducido los costos de energía de la catedral en más del 25 %. La Catedral de Gloucester también trabajó con el instalador Mypower para encontrar el equilibrio adecuado entre el costo de capital y el rendimiento de la electricidad al tiempo que garantizaba que el diseño del panel complementara estrechamente la estética del techo.

Imagen: Catedral de Gloucester

En una carta escrita en 1860 a su amigo Harrison Blake, el filósofo estadounidense Henry David Thoreau planteó la pregunta: «¿De qué sirve una casa si no tienes un planeta tolerable para ponerla?» Poco más de 162 años después, esa pregunta es más pertinente que nunca, y no solo para las nuevas construcciones, sino también para los edificios históricos y emblemáticos.

Cambio de mentalidad

Los edificios y distritos históricos del mundo, muchos de los cuales están protegidos, se encuentran atrapados entre preservar la historia y sobrevivir en un mundo moderno que cambia rápidamente. En junio de 2022, se ordenó a un propietario de vivienda en Melbourne, Australia, que retirara los paneles solares del techo debido a restricciones patrimoniales que no permiten la instalación de paneles solares en la fachada principal de la propiedad.

Se pueden encontrar restricciones de fachada similares en los estatutos de las sociedades patrimoniales de todo el mundo. Sin embargo, según el Centro de Recursos de Conservación de Nueva Orleans en los EE. UU., la creciente concienciación sobre la crisis climática y los fenómenos meteorológicos extremos está empujando a algunos conservacionistas a pedir más flexibilidad en el uso de energía solar en los tejados de los edificios históricos.

Este sentimiento cambiante también se está viendo en el Reino Unido, donde un estudio reciente realizado por WWF y ScottishPower descubrió que la instalación de tecnologías ecológicas podría reducir las facturas de energía hasta en £1878 ($2250) al año y reducir las emisiones de carbono de un hogar en más del 95 %. durante la vida útil de la instalación. La crisis energética, combinada con la crisis del costo de vida y las condiciones de la ola de calor, significa que no es de extrañar que eBay Reino Unido registrara enormes aumentos en las búsquedas de paneles solares y baterías solares en junio.

Este interés también se observa entre los edificios históricos y emblemáticos que recurren cada vez más a la energía solar para protegerse del aumento de las facturas de energía. En febrero, investigadores del Centro de Formación Doctoral en Energía Fotovoltaica Nueva y Sostenible (CDT-PV), un consorcio de siete universidades liderado por la Universidad de Bath, publicaron un estudio en la revista Energy Science & Engineering que encontró que la instalación de paneles solares sobre la La Abadía de Bath en el Reino Unido podría reducir significativamente la huella de carbono de los edificios patrimoniales clave que son difíciles de aislar y al mismo tiempo producir suficiente energía limpia para cubrir el 35% del uso de la abadía.

La profesora Alison Walker, directora del CDT-PV, dijo a pv magazine que era importante para la abadía que los paneles fueran invisibles desde el nivel de la calle. Walker dijo que encontraron que el techo era perfectamente capaz de hacer esto, y también señaló que los edificios de la iglesia están alineados de este a oeste y, por lo tanto, son ideales para los paneles en el sur. Walker bromeó diciendo que la Iglesia de Inglaterra ahora es “positivamente evangélica sobre la energía solar. Y es realmente muy alentador de ver. La política ahora parece ser que, a menos que haya un fuerte argumento en contra de la energía solar, deberíamos considerarla”.

Adelantada a su tiempo, la catedral de Gloucester, de 1000 años de antigüedad, instaló un panel solar de 38 kW en su techo en 2016. Los 150 paneles reducen los costos de energía de la catedral en más del 25 % y, según el instalador Mypower, se creó un gráfico animado. para mostrar cambios en el sombreado a lo largo del día. “Esto permitió a la catedral elegir el equilibrio correcto entre el costo de capital y el rendimiento de la electricidad, al tiempo que garantizaba que el diseño del panel coincidiera estrechamente con el techo, con la estética por encima de los costos”. El decano de Gloucester le dijo a la BBC Radio: «es una obra de arte cuando puedes verla».

«También es muy fácil poner y quitar los paneles», dijo Walker, señalando un argumento clave para priorizar la energía solar cuando se busca mejorar la sostenibilidad de los edificios históricos, a saber, el hecho de que los paneles no son «inherentemente parte del edificio» y la solución es temporal y reversible. “Cada vez es más obvio”, dijo.

Por supuesto, analizar cada edificio histórico caso por caso es una cosa, pero abrir distritos históricos enteros a la energía solar es otra. Un estudio de 2014 como parte del proyecto de la UE «Eficiencia energética para la sostenibilidad de los distritos históricos de la UE» que analizó el casco antiguo de Santiago de Compostela en el noroeste de España, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, descubrió que incluso teniendo en cuenta las limitaciones del patrimonio, » La producción fotovoltaica podría cubrir el 68% del consumo eléctrico”. A pesar de esto, los autores del estudio informaron una aceptación limitada en ese momento.

Un factor constrictivo es el deseo de absoluta continuidad estética de las fachadas en los barrios históricos. Afortunadamente, se está produciendo un cambio de mentalidad en este frente. En mayo, el distrito londinense de Kensington y Chelsea se convirtió en el primero en el Reino Unido en dar su consentimiento para la instalación de energía solar en edificios históricos catalogados sin permiso de planificación.

De manera similar, en los EE. UU., la elegida por el presidente Biden para presidir el Consejo Asesor sobre Preservación Histórica, Sara Bronin, argumentó en la revista Preservation, Sustainability, and Equity de la Universidad de Columbia que “las nuevas disposiciones podrían establecer una preferencia por las instalaciones que están fuera de la vista del público, pero si dicha ubicación hiciera que las instalaciones fueran ineficaces, las disposiciones podrían simplemente exigir que los equipos nuevos se puedan quitar sin dañar significativamente la estructura histórica”.

No solo una fachada

Una combinación de directivas de la UE diseñadas para alcanzar los objetivos de construcción y renovación del Pacto Verde Europeo, junto con la Estrategia solar REPowerEU de mayo de 2022 de la Comisión Europea y su mandato solar en los techos, significa que Europa ahora está buscando agresivamente la instalación e integración solar en sus edificios. Dado que el sector de la construcción es responsable del 40 % de la demanda total de energía primaria de la UE y al menos una cuarta parte del parque total de edificios de la UE se construyó antes de 1945, existe la oportunidad de una absorción solar masiva si se pueden encontrar los compromisos adecuados.

Una vía en esta adopción es la de la energía fotovoltaica integrada en la construcción (BIPV). Gracias a las mejoras tecnológicas y estéticas de BIPV durante la última década, las soluciones son más accesibles y apropiadas que nunca. Los edificios históricos no necesitan sacrificar la continuidad estética para mejorar la sustentabilidad y reducir los costos de energía.

Según Cristina Polo López, investigadora del proyecto de base de datos «BIPV Meets History» de la Universidad de Ciencias Aplicadas y Artes del Sur de Suiza, que aboga por el desarrollo de la cadena de valor BIPV, BIPV en edificios históricos puede ayudar a generar una mayor aceptación. de BIPV como material de construcción por derecho propio. “Esta mentalidad tiene que cambiar”, dijo Polo López. “Estos son elementos de construcción, no elementos tecnológicos. Este cambio está ocurriendo, pero es necesario que los arquitectos y la industria de la construcción sepan qué es posible, cuál es la mejor práctica y cuáles son los productos que se están desarrollando”.

Una empresa que está realizando ese cambio es Onyx Solar, con sede en España, que ya ha instalado soluciones BIPV innovadoras en edificios históricos de todo el mundo. El director técnico de la empresa, Teodosio del Caño, comentó a pv magazine que existe un gran interés en utilizar BIPV para la rehabilitación. “El hecho de que puedas desarrollar nuevos productos basados ​​en tecnología cristalina que ocultan las células solares facilita el uso de la energía solar en proyectos de renovación porque el vidrio se verá como cualquier otro material, como baldosas de cerámica o piedra. Esa mejora en el valor estético facilita la instalación de BIPV en edificios históricos y protegidos”.

Este es un cambio significativo. El negocio BIPV de Onyx Solar alguna vez se limitó casi por completo a proyectos greenfield. Ahora, del Caño dice que aproximadamente el 20% de los proyectos de Onyx están protegidos por hitos. “Está aumentando de manera exponencial”, dijo del Caño.

Algunos mercados son más exigentes y más restrictivos que otros. Pero en general, del Caño dijo que las regulaciones son claras y que una empresa competente y con experiencia tiene pocos problemas para negociar los parámetros legales de los edificios históricos y emblemáticos. La verdadera pregunta, sugirió, es si el propietario está dispuesto a hacer realidad el proyecto.

Es importante destacar que el intenso enfoque en la estética en el sector BIPV ahora significa que el «problema» de las fachadas es potencialmente una cosa del pasado. “En los últimos dos años”, dijo del Caño, “las fachadas se han convertido en nuestro principal producto. Antes eran tragaluces y marquesinas, pero ahora las fachadas son un excelente mercado. Ahora no hay restricciones para usar BIPV en el frente de un edificio”.

Este progreso es digno de celebrar, y en sí mismo ha creado nuevos perfiles de gusto estético. Del Caño de Onyx dijo a pv magazine que ahora hay dos tipos de clientes. Un tipo de cliente o arquitecto prefiere ocultar las celdas e imitar otros materiales de construcción, pero “también hay un tipo de cliente que quiere mostrar sus celdas solares, quiere mostrar su sustentabilidad”.

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